Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Wonders"

VNV Nation – “Noire”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital, ** vinyl
Skivbolag: Anachron Sounds
Releasedatum: 12 oktober 2018 (** 23 november 2018)
Genre: Futurepop
Bandmedlemmar: Ronan Harris
Land: Irland
Recensent: Alexander Johansson

 

HemsidaFacebookTwitterLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudReverbnationYoutube

(English version below)

Förvånande ljus för att vara Noire

VNV Nation är en vattendelare bland svenska synthare. Gubbsyntharna avskyr dem för att de inte debuterade på 80-talet medan försvararna uppskattar dem i egen rätt och för att de nästan varit ensamma om att leda nya ungdomar in i synthens dova höstlandskap under detta årtusende.

Knappt ett år efter att Mark Jackson lämnat VNV Nation släpptes Noire, VNV Nations tionde studioalbum. Så hur klarar sig Ronan Harris på egna ben? Jo, tack alldeles utmärkt! Noire gick direkt upp på fjärde plats på den tyska albumlistan (Offizielle Deutsche Carts). Albumlistan alltså, inte alternativlistan. Fast det var väl ingen som någonsin hade trott att VNV utan Jackson skulle påverkas? Noire påminner en hel del om de tre föregående skivorna Automatic (2011), Transnational (2013) och Resonance: Music For Orchestra Vol. 1 (2015). Den senare för de två klassiska styckena “Nocturne No.7” och “Guiding” och de tidigare för helheten – ett par hårda beats-låtar, några ljusare futurepoplåtar, någon ballad och något som är bra nog för att mäta sig med de bästa låtarna från de fem bästa albumen 1999 till 2009: Empires (1999), Futureperfect (2002), Matter + Form (2005), Judgement (2007) och Of Faith, Power and Glory (2009).

Namnet till trots så är Noire i likhet med Futureperfect och Matter + Form ett ganska ljust album. Det märks t ex på låtarna “Armour”, “Wonders” och “Only Satellites”, alla traditionell synthpop fast med ett textallvar sällan skådat i den genren. Ronan framför dem med stadigare och ljusare röst än på länge och vi får hoppas att den håller också under den planerade turnén som når Sverige i januari. “Lights Go Out” är albumets bodyspår på samma sätt som “Retaliate” var det på Transnational och “Control”Automatic. Men även “Immersed” har bra tryck och en smutsig basgång som värmer svartalfsjälen. Bästa spår är inledande “A Million” – tung, minimalistisk och Total war-skarp, och VNV:s enda låt som någonsin fått en officiell egen video – “When is the Future?” samt den klassiska musiken i “Guiding”.

Bäst spår: “A Million”, “Guiding” och “When is the Future?”

Tracklist

01. A Million (06:29)
02. Armour (04:13)
03. God Of All (05:26)
04. Nocturne No.7 (06:10)
05. Collide (06:40)
06. Wonders (05:40)
07. Immersed (06:24)
08. Lights Go Out (04:03)
09. Guiding (05:47)
10. When Is The Future? (05:11)
11. Only Satellites (05:18)
12. Requiem For Wires (04:44)
13. All Our Sins (07:10)

(English version below)

Surprisingly bright to be Noire

In Sweden, and the electronic music community over here, VNV Nation is a divider. Oldsters hate them, since they did not start in the 80’s. Youngsters appreciate them in their own right and hold them in high esteem since are one of only a few artists that drives new people into the gloomy autumn landscape that surrounds us now and that is the natural habitat of any dark loving goth.

Less than a year after drummer Mark Jackson left VNV Nation the new album Noire was released. It went straight to number 4 on the German album list (Offizielle Deutsche Carts) and now we are talking on the official album list, not any alternative or industrial list. But after all, nobody believed that VNV wouldn’t make it without Jackson, did they?

Noire is similar to the three previous albums Automatic (2011), Transnational (2013) and Resonance: Music For Orchestra Vol. 1 (2015). The later album for the two classical music tracks “Nocturne No.7” and “Guiding” and the two former for the totality, a few hard beat tracks, a few bright futurepop songs, one ballad and one or two tracks that are good enough to compete with the best songs from their five best albums from 1999 to 2009; Empires (1999), Futureperfect (2002), Matter + Form (2005), Judgement (2007) and Of Faith, Power and Glory (2009).

Despite the title Noire most songs are quite bright and hopeful, another similarity with Futureperfect and Matter + Form. It is clear e.g. in the tracks “Armour”, “Wonders” och “Only Satellites”, all synth pop songs but with heavy messages and that special VNV gravity. Harris performs steady and the voice is better and brighter than it has been for a long time, let us hope that it will keep steady to the tour coming up. “Lights Go Out” is the body music track on the album in the same way “Retaliate” was on Transnational and “Control” on Automatic. But “Immersed” is also very heavy with a dirty base that warms any black goblin mortal. The best tracks are the first “A Million”, heavy, minimalistic and in a mode for total war, and the futurepop song “When is the Future?” the first VNV track ever with an official video. “Guiding” is a great classical song.

Best songs: “A Million”, “Guiding” och “When is the Future?”

The Sound Of Arrows – “Voyage”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, 2CD**, Digital, Spotify
Skivbolag: Conquest Music Ltd (Border Music)
Releasedatum: 7 november 2011
Genre: Electropop, Synthpop
Bandmedlemmar: Stefan Storm, Oskar Gullstrand
Land: Sverige
Recensent: Erik Uppenberg

 

Bilderna lika viktiga som musiken för lyckorusig duo

Mot slutet av 2011 kom ett av fjolårets mest hypade album, The Sound of Arrows fullängdsdebut ”Voyage”. Denna Gävleduo gav sig först tillkänna 2008 med EP:n ”Danger!”, då med ett betydligt mer indiepoppigt sound någonstans i närheten av Magnetic Fields. Men på ”Voyage” är det svulstig, symfonisk synthdisco som gäller – Vangelis möter eurodisco. Flera av spåren är skrivna och/eller producerade i samarbete med stjärnproducenten Richard X.

Egentligen började The Sound of Arrows som ett filmprojekt, och Stefan Storm (kompositör) och Oskar Gullstrand (videomakare) verkar anse att bilderna är lika viktiga som musiken. Det bästa sättet att bekanta sig med The Sound of Arrows är därför att gå in på Youtube och söka på videorna till spåren ”Into the Clouds”, ”Magic”, ”Nova” och ”Wonders”. Grekiska kolonner, raketer som lyfter, lila moln och rosa rök känns som ett helt naturligt komplement till den pampiga ljudbilden och lyfter de redan från början lyckorusiga sångerna till närmast euforiska höjder. (fortsättning nedan)

Det är storslaget, överlastat och larger-than-life på ett sätt vi inte upplevt i det svenska musiklandskapet sedan de skivor som underskattade symfonisynthbandet Big Money och Vacuum under Alexander Bards ledning släppte på 1990-talet. Jag inser att detta inte är allas kopp te, men själv älskar jag det förbehållslöst.

Min favorit bland videorna är den prisbelönta ”Magic”, där två barn vaknar någonstans i Spanien till en värld där alla vuxna har försvunnit, och jättelika men snälla monster – inte helt olika titelfiguren i Miyazakis film ”Min granne Totoro” – rör sig över landskapet.

Skiva nummer två på denna dubbel-cd är helt enkelt en instrumental version av ”Voyage”, plus ett bonusspår. Med tanke på duons filmiska ambitioner är det kanske inte så konstigt att de vill presentera låtarna även utan sång, som ett slags soundtrack. Men versionerna är, vad jag kan bedöma, i övrigt fullständigt identiska, vilket innebär att den redan instrumentala ”Lost City” helt enkelt upprepas en gång till. Det känns som om man kunde ha gjort något mycket roligare av extraskivan – varför inte en dvd med de vackra musikvideorna?

Tracklist CD 1

    1. Into the Clouds  4:12
    2. Wonders  4:12
    3. My Shadow  4:18
    4. Magic  3:18
    5. Ruins of Rome  5:44
    6. Longest Ever Dream  4:32
    7. Huring All the Way  2:27
    8. Conquest  3:37
    9. Nova  3:53
    10. There is Still Hope  7:52
    11. Lost City  5:16

CD 2**

  1. Into the Clouds (instrumental)  4:12
  2. Wonders (instrumental)  4:12
  3. My Shadow (instrumental)  4:18
  4. Magic (instrumental)  3:18
  5. Ruins of Rome (instrumental)  5:44
  6. Longest Ever Dream (instrumental)  4:32
  7. Huring All the Way (instrumental)  2:27
  8. Conquest (instrumental)  3:37
  9. Nova (instrumental)  3:53
  10. There is Still Hope (instrumental)  7:52
  11. Lost City  5:16
  12. Longer Ever Dream  14:46