Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Valhall"

Valhall – “Grimoire”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, vinyl, digital
Skivbolag: Artoffact Records
Releasedatum: 9 februari 2018
Genre: Witch house, darkwave
Bandmedlemmar: Okända
Land: Sverige
Recensent: Niklas Hurtig

 

(English version below)

En magisk sommardrömsk vaggvisa

Valhall (eller V▲LH▲LL) är en grupp från Stockholm som kombinerar melankoliska synthar med hårda beats och svepande, mystiska oljud i en mycket intressant skrud. Gruppen har tidigare släppt albumena Ravens & Ghosts och Leaning On Shadows m.fl. Just kombinationen av mörk rumlande manlig sång och hög-pitchad kvinnlig skönsång har ju visat sig fungera mycket bra genom den musikaliska historien, så även i detta fallet.

Det nya albumet Grimoire (Ordet betyder ungefär magisk bok) är fylld med magiska stunder och följer tidigare tematik från Valhall som mystik, mytologi, naturromantik och det okända och mörka i vår nordiska sagor.

Inledande “Bonetrees” är allt det tyska Darkwave/Industrial-bandet In Strict Confidence var tills frontmannen Dennis Ostermann genomgick en livskris för ett decennium sedan och den musikaliska inriktningen styrdes om mot en mer populärkulturell accepterad sfär. En del av det tomrummet fylls alltså något oväntat av en svensk duo med sina rötter i den folkskygga rörelsen Witch House. Musiken år 2018 är dock mer tillgänglig och finpolerad än vad fallet var runt starten för sex år sedan.

“Ormens Offer” är en intressant berättelse med ljus, feminin sång på svenska som påminner om 80-talets svenska synthpoppiga radiohits. Kombinerat med mörka elektro-beats och nordiska stråkar omfamnar spåret lyssnaren i en sommardrömsk vaggvisa likt en orm som hypnotiserar sitt blivande offer. En rolig detalj i sammanhanget är att stråkarna framförs av den amerikanska skådespelerskan och musikern Jessica Pimentel, mer känd som karaktären Maria Ruiz i serien Orange is the new Black.

Sången går albumet igenom oftast i tidigare nämnda dynamik mellan de två vokalisterna, med undantaget bl.a. sjätte spåret “Ruins of Vanaland” som sveper den manliga sången i en tungt bearbetad mekanisk vocoder-röst. Värt att notera den trip-hoppiga “The Hunt” som är en frisk fläkt i en annars väldigt homogen musikstil.

Valhall har genom Grimoire släppt ett mycket bra album som presenterar en mognad ljudbild från de initiala albumsläppen. De där fantastiskt skruvade och vackra styckena återfinns dock inte i samma utsträckning som tidigare då produktionen är mer finslipad och strikt på detta album, på gott och ont.

 

 

Tracklist

01. Bonetrees (04:40)
02. Dead Waves (04:45)
03. Lilies For Belial (04:49)
04. Ormens Offer (05:38)
05. Grimoire (04:27)
06. Ruins Of Vanaland (04:13)
07. The Hunt (03:53)
08. Aeons Unveiled (03:28)
09. Niðingrdans (03:36)

(English version below)

A magical and dreamy summer lullaby

Valhall (or V▲LH▲LL) is a group from Stockholm, Sweden that combines melancholic synths with hard beats and sweeping, mysterious noises in a very interesting attire. The group has previously released the albums Ravens & Ghosts and Leaning On Shadows among others. The combination of dark rumbling male vocals and high pitched clean female vocals has proven successful throughout the musical history, as so in this case.

The new album Grimoire (The word stands for magical book or scripture) is filled with magical moments and continue earlier Valhall thematics like mysticism, mythology, nature romanticism and other unknown and dark things of out nordic tales.

The first track ”Bonetrees” is everything that german Darkwave/Industrial group In Strict Confidence was until the frontman Dennis Ostermann went through a life crisis a decade ago and the musical direction was rerouted towards a more accepted sphere within popular culture. A part of that vacuum is somewhat unexpectedly filled by a swedish duo with their roots in the agoraphobic movement called Witch House. The music in 2018 is more accessible and polished than was the case in the beginning around six years ago.

”Ormens Offer” (Meaning ”The Victim of the Snake”) is an interesting tale in light, feminine vocals in Swedish that reminds of the synthpop hits of the eighties. In combination with its dark electro beats and nordic strings the track embraces the listener in a summer dreamy lullaby like a snake hypnotizing its victim to be. A funny detail is that the strings is performed by the American actress and musician Jessica Pimentel, also known as the character Maria Ruiz in the series Orange is the New Black.

The vocals mostly follow the previously mentioned dynamics between the two vocalists, with the exception of the sixth track ”Ruins of Vanaland” that sweeps the male vocals in a heavy processed mechanical vocoder voice. Worth mentioning is also the trip hoppy ”The Hunt” which is a breeze of fresh air in an otherwise homogenous style of music.

With Grimoire Valhall has released a very good album that presents a more mature sound than from the first albums. However those fantastic, strange and beautiful pieces are not present to the same extent as before since the production is more fine tuned and strict on this album, for better or worse.

Liverapport: Klubb Bodytåget (Implant, Valhall, Guilt Trip) 20180602, Stockholm

Tags: , , , , ,


Klubb Bodytåget bjöd in till festkväll i den hårdare musikens tecken på nyrenoverade Nalen Klubb i centrala Stockholm den 2 juni.

Med trion Guilt Trip, Valhall och den belgiska EBM-akten Implant på scenen var det som upplagt för ett Bodyfest i miniformat.

Men vart höll publiken hus? Niklas Hurtig (text & foto) rapporterar.

 

Guilt Trip

Exil-skåningarna i Sveriges eget Skinny Puppy – Guilt Trip släppte i slutet av förra året det massiva dubbelalbumet Body:Parts innehållandes 24 spår av den finaste industriella musiken du kan tänka dig. Några av spåren är verkligen fantastiska och förtjänar en större publik. Karl Lindberg på synth och Magnus Nilsson på sång gjorde allt de kunde för att få igång den sommartröga publiken. En volymhöjning, tiltade synthar och ett stycke publikfrieri senare hade de flesta i lokalen blivit ännu varmare i kläderna. Men det var först under de avslutande numren som numerären för kvällen blev någorlunda tilltagen. Guilt Trip är ett band som har möjlighet att spela inför en betydligt större publik än vad var fallet denna kväll.

Valhall

Kvällens bästa band gav rysningar genom hela kroppen med sin fantastiska mix av ömsom grumlande ömsom ljus och vacker sång, kombinerat med hårda synthbeats och vackra melodier. Texterna förmedlas både på svenska och engelska och hela inramningen får mig inte helt osökt att tänka på det tyska bandet In Strict Confidence som var ett av de mest lovande elektro-industriella akterna under slutet av nittiotalet med alla ovan nämnda ingredienser. Tyvärr spårade Dennis Ostermann och ISC ur någonstans 2009-2010 och skapar nu elektronisk rock med sprakande tuttar på sina livespelningar. Det mystiska, originella och melankoliskt vackra soundet är ett minne blott och jag tvekade in i det sista om jag någonsin skulle få uppleva något liknande igen, tills Valhall ställde sig på scen en het junikväll och golvade mig totalt. En del friska inslag som den Hiphop-betonade låten som jag tror kan ha varit “The Hunt” föll väl i smaken för en någorlunda musikalisk allätare som mig, men gjorde nog en del råsynthare lite obekväma i kängorna.

Detta var första gången jag fick bevittna detta fenomen och längtar redan till nästa gång. Mitt tips: Ta alla chanser ni får att se Valhall live!

Implant

Det belgiska EBM-bandet Implant var för mig okänt innan kvällen och bjöd på hård och rumlande EBM som tjusade publiken till max. Det var inte lika mycket show och party som när SPARK! ställer sig på scen men det är det förvisso inte många som kan mäta sig med.

Hela kvällen var väldigt mörk, både vad gäller musiken som ljuset, vilket gjorde det nästan omöjligt att dokumentera visuellt, speciellt med min digitalkamera. Nalen Klubb är efter renoveringen en mycket bättre lokal för mindre spelningar med bra bar och en av stans fräschaste toaletter. En lineup som denna ska normalt kunna dra mer folk än vad som var fallet denna gång då det inte kan ha varit mer än 80-100 personer. En mycket trevlig kväll med fantastisk musik och synd för dem som inte dök upp.

Liverapport: Velvet Acid Christ 20170408, Stockholm

Tags: , , , , , ,


Niklas Hurtig (text) och Jens Atterstrand (foto) gästade Nalen Klubb i Stockholm den 8 april där Klubb Bodytåget stod för arrangemanget när den amerikanska duon Velvet Acid Christ stod på scenen.

 

 

 

 

Velvet Acid Christ startade för nästan 30 år sedan men har hela tiden agerat lite i skymundan. De är dock en av de stora från andra sidan pölen, tillsammans med Front Line Assembly och Skinny Puppy. Om Skinny Puppy definierade electro-industrial under det tidiga 80-talet, Front Line Assembly fusionerade det med EBM under andra halvan av det, så stod Velvet Acid Christ för ett tredje ben i början av 90-talet, där trip-hop och acid införlivades i det kalla hårda industrisoundet.

Lördagen den 8 april var det Sveriges tur att få besök och bättre sent än aldrig stod så till slut den gamla akten där på en svensk scen för första gången och fredagens tragiska händelser till trots, som bandet faktiskt såg med egna ögon på plats i centrala Stockholm, så genomfördes spelningen med en hyfsad uppslutning. Detta dock utan förbandet Valhall, vars ena medlem var tänkt att bistå med live-trummor på huvudakten, på grund av den rådande situationen.

Tracklisten var i stort en “Best of” av albumet “Fun With Knives” från 1999, som även är det bäst säljande albumet hittills i Velvet Acid Christs karriär. Detta kombinerat med några guldkorn från övriga album samt några nya spår från den nya ej än släppta fullängdaren. Spelningen var bra med en härlig energi, trots det reducerade antalet livemedlemmar. Assisterande Shiva på synth bistod även med sång på några av de nya spåren. Varför inte “Slut” framfördes då en kvinnlig röst var närvarande på scenen är dock märkligt då det är en av de populäraste spåren på “Fun With Knives”.

Under bättre förutsättningar hade uppslutningen varit bättre, mer av materialet hade framförts live och med några fler livemedlemmar. Detta till trots gjorde Velvet Acid Christ i alla fall inte mig besviken och med den oväntade och fantastiska “Blood” samt den obligatoriska avslutningen “Ghost In the Shell” var detta en mycket bra spelning.

Spana ett smakprov från spelningen (nedan) samt en liten “diss”..

Gratis remixalbum från Valhall

Tags: , ,


 

Den mystiska svenska witchhouseduon Valhall släpper remixalbumet “Shadow Tales”. (Fri nedladdning ovan). Bandet släppte det hyllade albumet “Leaning on Shadows” förra året.