Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Tea F Thimé"

Ashbury Heights – “The Victorian Wallflowers”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Out of Line
Releasedatum: 24 augusti 2018
Genre: Synthpop, electropop, EDM
Bandmedlemmar: Anders Hagström, Tea F. Thimé
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

HemsidaFacebookTwitterLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogs

(English version below)

Mer EDM och mindre kajalsvart melankoli

När jag tidigare under sommaren nåddes av beskedet att den svenska duon Ashbury Heights tagit hjälp av Blutengel-bekantingen och producenten Mario Rühlicke för att få ordning på låtarna till bandets nya album The Victorian Wallflowers, så måste jag erkänna att jag tog emot detta med en viss skräckblandad förtjusning då jag aldrig varit något stort fan av tyskens musik.

Välproducerade och medryckande “Headlights” inleder det nya albumet och jag slås omgående av en hel del likheter i denna med “Phantasmagoria” från det förra albumet The Looking Glass Society (2015). Och även om Ashbury Heights i många avseende har gjort framsteg sedan det senast begav sig så är influenserna från modern elektronisk pop och dansmusik tydligare nu än någonsin tidigare.

Sångerskan Tea F. Thimés utvecklingskurva är positiv och bekräftas ytterligare när hon på egen hand även levererar andraspåret “Firebird”Anders Hagströms stämma uppenbarar sig sedan på den samhällskritiska och väldigt känslostarka mellantempolåten “If You’re Shooting With the Left it Means the Right Side is Working” som, förutom priset för att ha erhållit en av det här årets absolut längsta låttitlar, är inramad i ett av albumets snyggaste arrangemang som snyggt sammanflätar de båda bandmedlemmarnas sångröster.

Ashbury Heights skriver fortfarande flertalet finurliga och smarta låttexter väl värda en djupdykning och låtarna ackompanjeras av genomgående välbyggda arrangemang och melodier. Den bitterljuva kajalsvarta melankolin och den medryckande kantiga skevheten som var bandets framgångsrecept när man levererade mörka synthpoplåtar i begynnelsen av karriären behöver man numera dock gräva väldigt djup efter för att finna. Grundmallen som dominerar stora delar av The Victorian Wallflowers är välproducerad och proffsig, men samtidigt upplever jag den relativt platt med alltför många inslag av EDM, dupstep och modern dansmusik.

“Science”, min personliga favorit “Missing Mr. Marchie” och de för Ashbury Heights klassiskt ångestladdade “Waiting for the Fall” och “Tomorrow” är kanske de allra bästa exemplen på typen av duons låtar jag gillar bäst. Och trots albumet lämnar mig lätt irriterad över de ofta alltför överdrivna dancevibbarna som framträder både här och där, så konstaterar jag ändå att detta är ett väldigt genomarbetat och genomtänkt album.

Betyget blir med beröm godkänt. Den tyska publiken kommer förmodligen att älska det här och även om The Victorian Wallflowers uppenbart är ämnad att på gott och ont vilja nå en bredare publik än bandet kanske gjort tidigare så understryker den också det simpla faktumet att Ashbury Heights vägrar stå stilla i sin musikaliska utveckling vilket de naturligtvis skall ha en stor eloge för.

Tracklist

01. Headlights (04:08)
02. Firebird (04:13)
03. If You’re Shooting With The Left It Means The Right Side Is Working (04:35)
04. Ladders (05:02)
05. Science (04:42)
06. Missing Mr. Marchie (03:42)
07. Waiting For The Fall (03:46)
08. Tomorrow Is Dead To Me (04:54)
09. Long Lost Dead And Gone (05:30)
10. Domino (04:55)
11. The Mess I’m In (04:47)
12. Corridor (05:32)
13. Journey (04:03)

(English version below)

More EDM and less pitch black melancholia

When the fact that the Swedish duo Ashbury Heights had reached out to Blutengel icon and producer Mario Rühlicke to sort out the songs for the band’s new album The Victorian Wallflowers, I have to admit that It hit me with a somewhat terrified delight since I never have been a big fan of the  German’s music.

The well-produced and catchy “Headlights” fires up the new album, and I’m instantly struck by the similarities in this with “Phantasmagoria” from the previous release The Looking Glass Society (2015). And although Ashbury Heights has made progress in many respects since the last time around, the influences of modern electronic pop and dance music are now more obvious than ever before.

The development curve of the vocals of Tea F. Thimé’s is positive and this is confirmed further when she on her own delivers the second track “Firebird”. Anders Hagström then leads the socially critical and very emotional mid tempo track “If You’re Shooting With the Left It Means the Right Side is Working” which, in addition to winning the award for this year’s longest track title, is framed in one of the album’s most beautiful arrangements that nicely interlaces the two band members’ vocals.

Ashbury Heights still writes the most beautiful and smart song lyrics well worth a closer checkup and the songs are accompanied by consistently well-done arrangements and melodies. The pitch black melancholia and the angular skewed touch that was the band’s success recipe when delivering dark synth pop songs at the beginning of the career, nowadays though, needs a deeper digging to be found. The foundation that dominates large parts of The Victorian Wallflowers is well-produced and professional, but at the same time I experience it relatively flat with too many elements of EDM, dupstep and modern dance music.

“Science”, my personal favorite “Missing Mr. Marchie” and the vibes of Ashbury Heights’ typical anxiety-laden “Waiting for the Fall” and “Tomorrow” are perhaps the best examples of the type of their songs that I like best. And despite the fact that this album leaves me somewhat annoyed by the often excessive dance vibes that appear both here and there, I yet find that this is a very well-crafted and well-thought-out album.

The rating is good with alot of praise. The German audience will probably love this and although The Victorian Wallflowers is clearly intended to reach a wider audience than the band may have done earlier, it also emphasizes the fact that Ashbury Heights refuses to stand still in their musical development for which of course they deserve full credit.

Ashbury Heights – “Glow”

Tags: , , , ,


Ashbury Heights presenterar videon till “Glow”. Låten är hämtad från det nya albumet “The Looking Glass Society” som finns ute nu via Out of Line Music.

Ashbury Heights – “The Looking Glass Society”

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Out of Line
Releasedatum: 24 juli 2015
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Anders Hagström, Tea F. Thimé
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

HemsidaFacebookTwitterMyspaceLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogskollapslogga

(English version below)

Tillbaka mot rötterna i modern tappning

Efter många turer fram och tillbaka så är nu Ashbury Heights tillbaka i rampljuset. Den nya sångerskan Tea F. Thimé har tagit över mikrofonen efter Kari Berg som stod för insatsen på bandets senaste album, och som i sin tur ersatte originalmedlemmen Yasmin “Yaz” Uhlin som lämnade 2009.

“The Looking Glass Society” påminner vid första anblicken rent produktionstekniskt mer om bandets tidiga demos och debutalbumet “No Cheers for the Newlydeads” (2007) än om det senaste rosade studioalbumet “Take Cair Paramour” (2010). Det ger en genomgående känsla av att bandet åter har letat sig tillbaka mot sina rötter om än i en modernare tappning.

Refrängstarka upptempohits som de tidigare smakproven “Starlights” och “Phantasmagoria” får sällskap av flera spår där man tacksamt har vågat röra sig utanför sin sedan tidigare invant trygga domän och ge sig på flera nya intressanta grepp.

Den växelvis lagda sången, där Tea och Anders turas om att stå för ledmotiv respektive kör och refräng, fungerar fortfarande ypperligt till de opolerade, raka och stundtals relativt mörka elektroniska poplåtarna. Liksom tidigare representerar Ashbury Heights låtar med starka budskap med stora portioner kaxighet och attityd.

Den refrängstarka inledningen med “Masque”, den sanslöst framtunga “Glow” och den ödesmättade “Hollow” är ett par lysande exempel på just detta, eller varför inte den blytunga (avslutande) “November Corrosion”.

Den för Ashbury Heights väldigt signifikanta dramaturgiska svärtan är fortfarande det dominerande inslaget i bandets mörka popstrukturer. Denna har nu fått sällskap av några ganska trista och platta flirtar med modern dansmusik. Jag är inte helt positiv till att bandet har valt att ta den här vägen i viljan att utveckla bandets ursprungliga sound och även om produktionen är klanderfri så finns det ett antal spår som jag inte riktigt lyckas bli vän med på det här albumet.

“The Looking Glass Society” är långt ifrån den spikraka samling av hits som det förra albumet levererade. De starkare spåren tar också lite längre tid på sig att med krypa in under skinnet, men gör riktigt bra jobb med just detta när de väl nått fram hela vägen. Kanske är det så att jag har alltför höga förväntningar på Ashbury Heights?

Jag upplever “The Looking Glass Society” som ett tämligen ojämnt album där djupa dalar fyller ut de alltjämt höga topparna och där de genomgående moderna inslagen förstör många av de i grund och botten väldigt välskrivna låtar.

Enligt rykten så är detta detta första delen av ett färdigskrivet dubbelalbum där den andra delen tydligen skall dyka upp redan senare under året. Jag ser fortfarande fram emot detta men nu med lite mer tillförsikt än tidigare.

6/10 BRA!

Ashbury Heights återvänder med "The Looking Glass Society"

Tracklist

01. Masque (04:17)
02. Heart Of Darkness (04:21)
03. Glow (04:10)
04. Hollow (05:39)
05. Phantasmagoria (05:44)
06. Piano (05:38)
07. Leave Off At Seven (04:16)
08. The Number 22 (04:43)
09. Gravitational Man (03:36)
10. Ghost Spirit Mother (04:37)
11. Starlight (04:13)
12. November Corrosion (05:23)

 

(English version below)

Back towards their roots with a modern touch

After many twists and turns Ashbury Heights now return to the spotlight. The new singer Tea F. Thimé has replaced Kari Berg, who was included on the band’s latest album to replace the original member Yasmin “Yaz” Uhlin who left in 2009.

“The Looking Glass Society” reminiscents production and soundwise more of the band’s early demos and the debut album “No Cheers for the Newlydeads” (2007) than the latest acclaimed studio album “Take Cair Paramour” (2010). It gives an overall feeling that the band has once again found its way back to its roots, albeit in a more modern twist.

Chorus strong uptempo hits like the previous samples “Starlight” and “Phantasmagoria” are joined by several tracks where they have gratefully dared to move beyond their already habitual secure domain and embark on several new interesting approaches.

The alternately style vocals, where Tea and Anders takes turns on the main themes and choruses and choirs respectevely, still works excellently well with the unpolished, straight and sometimes relatively dark electronic pop songs. Just like before Ashbury Heights represents songs with strong messagess and with large portions of cockiness and attitude.

The catchy intro “Masque”, the outrageously front heavy “Glow” and the fateful “Hollow” are a couple of shining examples of this, or why not the dark and heavy (ending)  “November Corrosion”.

Ashbury Heights’ significally dramaturgical blackness is still the dominant element in the band’s dark popstructure. This has now been consistently joined by some rather dull and flat flirts with contemporary dance music. I’m not entirely positive that the band has chosen the right path in the desire to develop the band’s original sound, and even if the production is flawless, there are a number of tracks that I can’t really manage to fully take in on this album.

“The Looking Glass Society” is far from the straight collection of hits the last album delivered. The stronger tracks on here also takes a bit more time crawl under your skin, but do really good job with exactly this once the reach all the way in. Perhaps my expectations of Ashbury Heights are too high?

“The Looking Glass Society” comes out as a fairly uneven album where it’s lowest points are filled with high peaks and where the consistent flings with modern dance music destroys many of the very well written songs.

According to rumors, this is the first part of a pre-written double album where the second part is supposed to arrive later this year. I’m still looking forward to this, but now with a little less more confidence than before.

ORDER THIS ALBUM RIGHT HERE

Ashbury Heights gör comeback på “Electrostorm vol. 5”

Tags: , , , , , , , , ,


Den svenska synthpopduon Ashbury Heights tvingas av en rad olika anledningar tyvärr att flytta fram releasedatumet för bandets comeback-singel till slutet av sommaren.

Alla fans bör dock inte misströsta! Låten “Starlight” (som från början var tänkt att bli den första singeln) inleder skivblaget Out of Lines femte del av samlingsserien “Electrostorm” som även inkluderar tidigare outgivet (och högaktuellt) material ifrån bland andra Die FormCombichristThe Klinik och Agonoize. Ett annat spår kommer istället väljas ut till den kommande singeln.

Grundaren och låtskrivaren Anders Hagström, som numera har den nyrekryterade sångerskan Tea F Thimé vid sin sida, har sedan en tid tillbaka arbetat med nytt material bandet ligger just nu i slutfasen av arbetet på det nya albumet som är planerat för släpp senare i år.

Ashbury Heights albumdebuterade med “Three Cheers For the Newlydeads” under 2007 och har sedan dess även släppt minialbumet “Morningstar in a Black Car” (2008) samt “Take Cair Paramour” (2010). Originalsångerskan Jasmin Uhlin lämnade bandet 2008 och ersattes med Kari Berg.

“Electrostorm volume 5” släpps den 2 maj via Out of Line.

Tracklist

electrostorm_volume_5

01. Ashbury Heights – “Starlight”
02. Solitary Experiments – “Epiphany”
03. Client – “You Can Dance (CHROM Remix)”
04. Melotron – “Du Bist es Nicht Wert”
05. Blutengel – “Krieger”
06. Too Dead to Die – “Another Sin”
07. Combichrist – “We Rule the World Motherfuckers”
08. Rabia Sorda – “Hotel Suicide”
09. Die Form – “Mecanomania”
10. Signal Aout 42 – “Race of the Human Race”
11. Accessory – “Squeeze My Heart”
12. Hocico – “Thy Kingdom Come”
13. Agonoize – “Open the Gate (A.(D).N Remix)”
14. Suicide Commando “Body Machine Body (Demo)”
15. The Klinik – “In Your Room”
16. Lescure 13 – “Secrets”
17. Rummelsnuff – “Salutare (Pankow XII-G-XXII FM Remix)”