Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Sweet Dreams"

Battery Operated Orchestra – “Snare”

Tags: , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD-r, digital
Skivbolag: Osignerat
Releasedatum: 10 augusti 2018
Genre: Synthpop, electropop
Bandmedlemmar: Brigitte Rose, Chris Black
Land: Skottland
Recensent: Stefan Last

 

HemsidaFacebookLast.fmBandcampSoundcloudReverbnationYoutube

(English version below)

Tidlös retro för både hjärta och hjärna

Med sina två första album Incomplete Until Broken (2014) och Radiation (2016),har Chris Black och Brigitte Rose i Battery Operated Orchestra (BOO) etablerat sig som ”stolta leverantörer av medvetet opolerad, ironifri synthpop” som de själva uttrycker det, och båda plattorna har mötts av goda omdömen. Nu är är det då dags för deras tredje fullängdare Snare.

Det suggestivt vackra öppningsspåret ”Strange Goodbye” (som med rätta också är en av singlarna från albumet) suger försiktigt tag i en direkt från start och stärker sitt grepp med en uppbyggnad som gradvis ökar i intensitet innan den landar mjukt efter en fantastisk åktur. En klar favorit och en av BOOs finaste kompositioner hittills.

Efterföljande ”Sweet Dreams” är ett upptemponummer à la Ladytron med fläskiga basgångar, sprakande arpeggios och spöklika synthslingor i en skön blandning som torde göra Marnie och hennes polare gröna av avund. En fullträff som tydligt visar på BOOs förmåga att snickra ihop underfundiga poplåtar med ett uttryck som är alldeles unikt för bandet. Detta framgår med all önskvärd tydlighet även i ”Poliakov”, en klar singelkandidat!

Bella” släpptes passande nog som singel nummer två mitt i den varmaste sommaren i mannaminne. Den är ett bedrägligt luftigt, skimrande sommarsoundtrack som frammanar bilder av pastellfärgade solparasoller och glasstrutar, fast någonstans i bakgrunden lurar hela tiden en smygande melankoli…

Under The River” hade delvis kunnat vara något The Postal Service legat bakom. I likhet med många andra låtar på albumet kan man säkert göra associationer till och ana inspiration från andra artister, men helheten är ändå omisskännligt och oefterhärmligt BOO.

Snare ryms allt från glimmrande poppärlor till underbart skeva melodier som på något sätt alltid landar på fötterna. Låtarna växlar obekymrat mellan energisk intensitet och lågmäld reflektion vilket ger en föredömligt dynamisk helhet. Med ett ljudspektrum som till stor del är hämtat från 70- och 80-talen har BOO skapat ett helt unikt sound som aldrig fastnar i nostalgifällan. Chris och Brigitte gör musik som är tidlös och relevant oavsett vilket årtal som står i almanackan.

Slutligen bara några ord om CD-upplagan. Chris och Brigitte har alltid lagt stor vikt och möda på det visuella vilket de visar i såväl sina videor som i arbetet med de fysiska CD-släppen, och Snare är inget undantag. Det egenhändigt tillverkade omslaget och bookleten med låttexter är konstverk i sig och representerar pricksäkert det musikaliska innehållet. Mer än väl värt att lägga några extra kronor på.

Tracklist

01. Strange Goodbye (04:26)
02. Sweet Dreams (04:27)
03. Poliakov (03:57)
04. Perfect Wreck (04:49)
05. Nocturn (03:42)
06. Charismatic Megafauna (02:50)
07. Bella (03:52)
08. Optical (04:53)
09. Under The River (04:26)
10. A Clearing (05:11)
11. Borders (Fall) (04:50)

Timeless retro for both heart and mind

With their first two albums Incomplete Until Broken (2014) and Radiation (2016) Chris Black and Brigitte Rose of Battery Operated Orchestra (BOO) have established themselves as the self-proclaimed ”proud purveyors of irony-free synthpop” that they are, and both albums have been met by positive reactions. Now the time has come for their third full length release ”Snare”.

The hauntingly beautiful opening track ”Strange Goodbye” (which is quite rightly one of the singles from the album) carefully grabs you right from the start and then tightens its grip as it gradually builds in intensity before it lands softly after an amazing ride. A clear favourite and one of BOO‘s finest compositions to date.

The following ”Sweet Dreams” is an uptempo number à la Ladytron with squelchy bass lines, sparkling arpeggios and spooky synths in a lovely concoction that should make Marnie and her buddies green with envy. They really nailed it with this one and it clearly displays BOO‘s ability to conjure up quirky pop songs with an expression that is utterly unique to the band. This is also the case with ”Poliakov”, an obvious single candidate!

Appropriately enough, ”Bella” was released as single number two right smack in the middle of the hottest summer we’ve experienced in ages. It’s a deceptively airy, shimmering summer soundtrack that conjures up images of pastel-coloured parasols and ice cream cones, though somewhere in the background a sneaking melancholy is ever present…

Under The River” could, in part, have been something The Postal Service was behind. As with many other songs on the album, you could probably make associations to and sense inspiration from other artists, but the whole is still unmistakably and inimitably BOO.

Snare comprises everything from glimmering pop gems to wonderfully wonky melodies that somehow always manage to land on their feet. The songs shift effortlessly between intense urgency and mellow reflection which allows for a dynamic listening experience. With a sound spectrum predominantly rooted in the 70s and 80s BOO have created an entirely unique expression that never gets lost in nostalgia. Chris and Brigitte makes music that is timeless and relevant regardless of what year is currently on the almanac.

Lastly just a couple of words about the CD edition. BOO have always put a lot of time and effort into the visual aspect of the band which they prove in both their videos and with the physical CD releases, and Snare is no exception. The hand-made sleeve and the lyric booklet are works of art in their own right and a spot-on, tactile representation of the musical content. More than well worth spending a couple of extra pounds on.

iEuropean – “Into the Unknown”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: The People’s Electric
Releasedatum: 21 april 2017
Genre: Synthpop, electropop
Bandmedlemmar: Seán Barron, Ruth Lalor
Land: Irland
Recensent: Stefan Last

FacebookTwitterLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayDiscogsBandcampSoundcloud

(English version below)

Ett album med tidlösa kvaliteter

Dublin-baserade Seán Barron (tidigare medlem i Empire State Human) startade iEuropean som ett soloprojekt för några år sedan med syftet att bjuda in olika musiker och sångare att medverka på varje låt. Hans första singel var ett samarbete med före detta Kraftwerk-medlemmen Wolfgang Flür. Han har också gjort diverse remixer år artister som Metroland och Circuit3. På nya albumet ”Into The Unknown” får vi dock stifta bekantskap med Ruth Lalor som klivit ombord som fullvärdig medlem i projektet och vars röst ger låtarna en alldeles unik touch. iEuropean är också den första externa signingen till nya skivetiketten The People’s Electric grundad av Jon Russell, känd under artistnamnet Jonteknik.

Albumet kickar igång med ”Sweet Paranoia”, en väl avvägd mix av tunga beats, pulserande basgångar och pådrivande stråkar och med Ruths röst som ett perfekt komplement till Séans ljudmattor. Här sätts tonen för albumet som helhet. Trots att det är ett ganska varierat album så har det ett utpräglat sound och en genomgående känsla som håller det samman. Det stoppar dock inte varje låt från att visa upp sin egen personlighet. Nämnda ”Sweet Paranoia” har element som påminner om Depeche Mode när de peakade medan ”Sweet Dreams” ger en vibbar av det tidiga 90-talets Erasure. Introt på ”Don’t Lose Control” gav genast en flashback till italo disco-klassikern ”Lady Fantasy” av Max Him. På ”We Are Brothers” får vi höra Séans röst i duett med Ruth, och Clive Pearce från legendariska Hard Corps bidrar också under bryggan. Sista spåret innehåller också en dold låt, en acapellaversion av ”Sweet Paranoia”. Kort sagt, det blir aldrig tråkigt.

Då och då kommer jag på mig själv med att tänka att mycket av det jag hör på den här skivan önskar jag att jag fått höra på Depeche Modes ”Spirit”. Den var visserligen ett steg i rätt riktning, men alltför ofta saknades melodierna och förmågan att hålla lyssnaren intresserad, något som ”Into The Unknown” levererar i överflöd. Lägg till det Ruth Lalors tidlösa bluesröst som utstrålar självförtroende och trovärdighet och du har ett album som kommer att kännas relevant en lång tid framöver.

Tracklist

01. Sweet Paranoia (04:57)
02. Falling (04:37)
03. Fire Out (04:11)
04. Don’t Lose Control (04:35)
05. I Will Follow (05:06)
06. Requiem (03:59)
07. Sweet Dreams (04:35)
08. Bring On The Rain (03:13)
09. We Are Brothers (04:06)
10. World Of Fantasy (07:02)

(English version below)

An album with timeless qualities

Formerly a member of Empire State Human, Dublin-based Seán Barron started iEuropean as a solo project a few years back with the intention of inviting musicians and singers for each track. His first single, ”Activity Of Sound”, was a collaboration with ex-Kraftwerk member Wolfgang Flür. He’s also done a couple of remixes for artists like Metroland and Circuit3. However, with the new album ”Into The Unknown” we’re introduced to Ruth Lalor who is now on board as a full member and who’s vocals add a unique flavour to the songs. iEuropean is also the first external signing to the new label The People’s Electric, founded by Jon Russell of Jonteknik.

The album kicks off with ”Sweet Paranoia”, a fine blend of heavy beats, pulsating bass lines and stuttering strings with Ruth‘s voice perfectly complementing Seán‘s sonic manouvres. This really sets the tone for the album as a whole. Despite the fact that it’s quite a varied album, it does have a distinct sound and a feel that holds it together as a solid unit. That doesn’t stop each song from displaying its own personality though. Said ”Sweet Paranoia” has elements that reminds of prime-era Depeche Mode while ”Sweet Dreams” has a bit of an early 90s-era Erasure thing going. The intro of ”Don’t Lose Control” immediately brought to mind the Italo disco classic ”Lady Fantasy” by Max Him. On ”We Are Brothers” we get to hear Séan‘s voice in duet with Ruth, with Clive Pearce of the legendary Hard Corps joining in during the bridge. The last track also includes a hidden song, an acapella version of ”Sweet Paranoia”. In short, things never get dull.

There are times when I catch myself thinking that much of what I hear on this album, I wish I could have heard on Depeche Mode‘s ”Spirit”. Although it was a step in the right direction, it too often fell short when it came to melodic content and generally keeping things interesting, something that ”Into The Unknown” provides in spades. Add to that the bluesey sincerity of Ruth Lalor‘s confident and timeless vocal delivery and you’ve got an album that will remain relevant well into the (unknown) future.

Marilyn and the Rouge – “Indulgence EP” teaser

Tags: , , , , , , ,


Teaser/preview för svenska Marilyn and the Rouge‘s kommande debut-EP “Indulgence”, som släpps via Wonderland Records exklusivt för Spotify den 4 maj. Enjoy!

Wonderland Records signar Marilyn and the Rouge

Tags: , , , , , , ,


Wonderland Records har signat svenska electropop-nykomlingen Marilyn and the Rouge.

Marilyn and the Rouge är ett soloprojekt av Marilyn Kjell, som föddes som ett tidsfördriv när fästmannen Martin Alfredsson var ute och turnérade med sitt Monostrip under sommaren 2010. Parets hem var av förklarliga skäl redan fyllt med synthar och allt hon kunde tänkas behöva. Så hon satte sig ner, lärde sig hur allt fungerade och började komponera sin musik.

Marilyn föll omedelbart för den elektroniska musiken som snabbt blev hennes största intresse och åtta månader senare skickade hon några låtar till Wonderland Records som till hennes stora förvåning ledde raka spåret till ett skivkontrakt.

Marilyn and the Rouge inleder med en serie av EP’s under 2011, som alla kommer släppas  exklusivt via Spotify. Den första EP’n innehåller bland annat en cover på Eurythmics-klassikern “Sweet Dreams”.

“Indulgence EP” släpps den  4 maj via Wonderland Records – exklusivt för Spotify. En teaser kan avnjutas nedan eller i vår videokategori.