Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Susanne Jonsson"

Red Mecca – “Truth”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital, vinyl
Skivbolag: Massproduktion
Releasedatum: 4 oktober 2019
Genre: darkwave, electro
Bandmedlemmar: Jan Strandqvist, Susanne Jonsson
Land: Sverige
Recensent: Jannice Faringer

(English version below)

När jag fick höra att ett nytt Red Mecca-album låg i pipelinen blev min glädje stor. Nyfikenheten över hur dynamiken mellan Jan Strandqvist och nya sångerskan Susanne Jonsson skulle te sig och över hur konstellationen skulle ta projektet vidare efter det att Frida Madeleine lämnade 2018 växte. Nyfikenhet och förväntan men aldrig någon oro, Jan för en alltid med trygg hand ut genom sitt musikaliska landskap. Det han letade efter, (och fann) i Susanne, hennes röst och förmåga att framföra sången, känns som ett klockrent val. Två lika delar intressant musik och intressant röst.

Så när jag så fick börja lyssna in mig på nya albumet Truth, så inleddes min kärleksrelation med detsamma. Det är så sjukt befriande att få bli lite hänförd och inte veta vad som komma skall i detta, ofta likriktade och “mainstreama” sätt som många, tyvärr, gör musik på. Men de nio låtar som Truth består av passerar inte förbi, de kräver lite, samtliga innehåller små finesser och ju mer en lyssnar, desto mer finns att finna.

Såklart sätter hjärnan i gång och vill göra en massa referenser till andra band och sångare, så även min. Upptempo-låten “Our Story Told” har en intensitet och nerv får mig att tänka på amerikanska gruppen Poliça och sångerskan Channy Leaneaghs förmåga att liksom borra in klorna i en från första versraden och vars grepp en inte kommer ur förrän låten är över. Klor som jag även tycker att Susanne har begåvats med.

“This Could Be A Revolution” använder hon en torrare och hesare röst med tydliga vibraton som avslut som påminner om Nina Perssons (The Cardigans) själfulla sångstil. Emellanåt pressar Susanne på så att en nästan själv hjälper till att ta i från diafragman, snyggt!

Men där får det räcka med jämförelser för Truth förtjänar att lyssnas på frikopplad från annan musik. Sammanfattningsvis så är det en njutning att lyssna på en så mångfacetterad sångerska vars röst är full av karaktär och inslag av styrka, raspighet, jazzighet och mörker.

Som jag nämnde ovan så är Jan en mästare på att skapa fantastiska elektroniska ljudpanoraman.  Ibland likt spända nerver som darrar och ibland med en bombastisk släpighet som befriar. Redan från inledningsspåret “A Dark Place” leds vi, genom en slags ambient och elektroorganisk ljudbild, in i en djup skog någonstans uppe i Sundsvallstrakten (kanske) där det är lätt att bli kvar en god stund. Genom mörka vågor av analoga synthljud, lätt dissonans och välriktade arpeggios i en storslagen kombination levererar duon ett album att bli omsluten av i höstmörkret.

Red Mecca kan se tillbaka på en fin karriär som har lett både till Manifestpris i synthkategorin för albumet Electricity och till livespelningar på några av Europas allra största alternativa festival- och konsertscener, med Truth har vi nio nya anledningar att fortsätta följa deras spännande resa.

Tracklist

01. A Dark Place (06:05)
02. Open Up (04:01)
03. Are You Brave Enough (05:17)
04. Our Story Told (03:32)
05. Truth (05:13)
06. This Could Be A Revolution (04:25)
07. Dawn (04:59)
08. Hold Your Breath (05:52)
09. Eko (05:45)

(English version below)

When I heard that Red Mecca had a new album in the pipeline I was overwhelmed with joy. My curiosity regarding how the dynamics between Jan Strandqvist and new vocalist Susanne Jonsson would unfold and about how the constellation would take the project forward after Frida Madeleine left the band in 2018 grew. Curiosity and expectation, but never any worries. Jan always leads you by a safe hand onto his musical landscape. What he was looking for (and found) in Susanne, her voice and ability to perform the songs, feels like a wise choice. Two equal parts with interesting music and interesting vocals.

So when I began to listen to the new album Truth, my love relationship began instantly. It’s so liberating to be a little enamored and not knowing what’s to come in this, often straightforward and “mainstream” way that many, unfortunately, make music these days. But the nine songs on Truth don’t pass you by, they require some focus while they all contain small features and the more you listen, the more there is to find.

Of course, the mind is set in motion and it wants to make a lot of references to other bands and singers and my own mind was no exception. The uptempo song “Our Story Told” has an intensity and nerve that makes me think of the American act Poliça and singer Channy Leaneagh‘s ability to push the claws inside you from the first verse line with a grip that doesn’t let you get away until the song is over and those are the same kind of claws that Susanne has been gifted with.

On “This Could Be A Revolution”, she uses a drier and sharper voice with clear vibration that is reminiscent of Nina Persson‘s (The Cardigans) soulful singing style. Occasionally, Susanne pushes on so much that oneself almost helps it on from diaphragm. Nice!

But that’s enough of comparisons because Truth deserves to be listened to decoupled from other music. In summary, it is a pleasure to listen to such a multi-faceted vocalist whose voice is full of character and elements of strength, raspiness, jazziness and darkness.

As I mentioned above, Jan is a master when it comes to creating amazing electronic sound panoramas. Sometimes with a tense nerve that tremble and sometimes with a bombastic liberating slackness. Already from the opening track “A Dark Place” we’re being led through a kind of ambient and electro-organic soundscape, into a deep forest (perhaps) somewhere around the area of the band’s hometown Sundsvall where you easily could feel you’d want to stay for a good while. Through a combination of dark waves of analog synth sounds, slight dissonance and well-directed arpeggios the duo delivers an album to enbed you in the autumn darkness.

Red Mecca can look back on a great career that has led to both an award in the synth genre of the Swedish Manifest awards for the album Electricity and live performances on some of Europe’s biggest alternative festival and concert stages. With Truth we’ve got nine new reasons to continue to follow their exciting journey.