Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Sorrow"

N3VOA – “Heart of Stone”

Tags: , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Laebel
Releasedatum: 21 juni 2018
Genre: Electro-industrial, dark electro, EBM
Land: USA
Bandmedlemmar: Diego Bittencourt
Recensent: Jens Atterstrand

(English version below)

Enkelt semifinalavancemang för N3VOA

Efter att sedan debuten med Solitude (2014) ha släppt ytterligare två studioalbum och en knapp handfull singlar/EP:s på egen hand, så har den nu New York-baserade brasilianaren Diego Bittencourts musikprojekt N3VOA plockats upp av Claus Larsen (från bl.a. Klute och Leaether Strip) och John Mirlands (MirlandMirland/Larsen etc) hårdsatsande skivbolagsetikett Laebel.

Samtidigt som det splitternya albumet Heart of Stone nog kan uppfattas som ganska hårt och mörkt i konturerna, så överraskas och imponeras jag verkligen av alla de fina melodierna, finesserna och harmonierna som genomgående träder fram i förgrunden. Albumet håller en fantastisk bredd i sitt anslag, men utan att för del sakens skull gå vilse längs vägen, vilket inte alltid är en enkel bedrift när såpass många olika stilar skall samsas under en och samma musikaliska himmel.

Bland de 13 spåren så finner vi även två gästspel där en enligt sin vana trogen väsande Claus Larsen (KlutaeLeaether Strip) först bidrar på tredjespåret – den blippiga EBM-dängan “For the Fallen” varpå Mind.In.a.Box-frontmannen Stefan Poiss direkt igenkännbara röst sedan dyker upp på den andra halvans duett “Unforseen Notion”. De båda sångarnas röster skapar här en trivsam dynamik ovanpå en arpeggiosnygg och tjock botten med en myriad av fina detaljer och effekter.

De tungt pulserande sylvassa, kliniskt smattrande och samtidigt otroligt sorgsna men vackra “No Less A Man” och “Retreat” som levereras av en, som om upplockad från dina mörkaste mardrömmar väsande Diego vid mikrofonen, har snabbt blivit personliga favoriter. Men även den electro-industriella skapelserna “End of Us” och “Sorrow”, vars ljudbild påminner mig lite om hur Skinny Puppy kunde låta när de under mitten av åttiotalet släppte album som Mind: The Perpetual Intercourseär också ett par av albumets starkare spår.

Bakom produktionen av det här albumet finner vi inga mindre än Advanced Art– och Neuroactive-bekante finländaren Jarkko Tuohimaa, Claus Larsen, Daniel Myer (från Haujobb etc), Assamblage 23:s Tom Shear och Stefan Poiss. Med andra ord så kommer det därmed knappast som någon överraskning att de snygga produktionstekniska finesserna är många albumet igenom. Och trots att N3VOA med gäster här mixar allt ifrån mörk electro inspirerad av fornstora såväl sydamerikanska som europeiska akter liksom influenser från klassisk kanadensisk electro-industrial, så hänger alltsammans ihop väldigt bra bortsett (om möjligt) från den avslutande mörka synthpoplåten “Unilateral” som jag har lite svårt att känslomässigt kunna knyta ihop med helheten även om låten i sig självt fungerar alldeles utmärkt.

Kontentan är att N3VOA bemästrar det flesta stilar man gett sig på med slutbetyget med beröm godkänt. Topparna på Heart of Stone är verkligen skyhöga samtidigt som lägstanivån är mycket hög och flera av låttexterna också väldigt spännande och intressanta. Slutligen så är det helt uppenbart att detta är ett av de album som minst kommer att kvalificera sig in till semifinalen för årets bästa i genren när det är dags att summera 2018!

Värt att kolla upp är även N3VOAs tidigare albumsläpp Hopes & Dreams som inkluderar ett gästspel på titelspåret av Tom Shear från Assemblage 23 – beställ 3CD-boxen här! 

Tracklist

01. Grief (02:47)
02. Heart Of Stone (04:32)
03. For The Fallen (with Leæther Strip) (03:40)
04. No Less A Man (05:07)
05. End of Us (04:06)
06. Together Forever (03:54)
07. Oxygen (04:35)
08. Retreat (04:06)
09. Sorrow (03:26)
10. Unforeseen Notion (feat. Stefan Poiss) (05:25)
11. Forgiveness (04:39)
12. Roads Of Wisdom (04:35)
13. Unilateral (05:43)

(English version below)

N3VOA easy through to the semi-finals

After making his album debut with Solitude back in 2014 and putting out two more two studio albums aswell as almost a hand full of singles/EP:s on his own, the now New York-based Brazilian Diego Bittencourt’s music project N3VOA has now been picked up by Claus Larsen (from Klutea and Leaether Strip) and John Mirland’s (Mirland, Mirland/Larsen etc) ambitious record label Laebel.

Even though the brand new album Heart of Stone probably could be quite easily perceived as quite hard, harsh and dark in the contours, I’m really surprised and impressed by all the fine melodies, finesses and harmonies that makes its way throughout the foreground. The album holds a great width in its projection, but without losing its thread along the way, which is not always as simple when so many different styles are to be merged in under one and the same musical sky.

Among the 13 tracks, we also find two guest appearances – the first one performed faithfully stuck to his usual style by a quite sibilant Claus Larsen on the third track, the blippy EBM-cracker “For the Fallen”, wheron we’re then treated to Mind.In.a.Box frontman Stefan Poiss instantly recognizable voice on the second half’s duet “Unforseen Notion”. The voices of the two vocalists here create a pleasant dynamism on top of an arpeggioish and thick bottom with a myriad of fine details and effects.

The heavily pulsating and lazer sharp, clinical, smattering and very beutifully melancholic “No Less A Man” and “Retreat” are then delivered by one, as if picked up from your darkest nightmares, wheezing Diego behind the microphone, and the two tracks have quickly become personal favorites. But also the electro-industrial creations “End of Us” and “Sorrow”, whose style reminds me a little of how Skinny Puppy sounded around the time of the release of albums like Mind: The Perpetual Intercourse during the mid eighties, are some of the album’s stronger picks.

Behind the production of this album we find no less than the from Advanced Art and Neuroactive-known finn Jarkko Tuohimaa, Claus Larsen, Daniel Myer (from Haujobb, etc.), Assamblage 23’s Tom Shear and Stefan Poiss. In other words, it’s hardly surprising that the great production skills shines all the way through this album. And while N3VOA with guests mixes everything from dark electro inspired by both South American and European acts with EBM and classic canadian electro-industrial influences, it all comes together quite nicely, perhaps with the exception of the final dark synth pop song “Unilateral”, which I have a little difficulty to kind of pull into the mood of the rest, even though the song by itself works perfectly fine.

To sum it all up it’s obvious that N3VOA manages most of the styles put on display on this album with the endorsement and high praise approved. The peaks of Heart of Stone are really sky high while the lowest points are very high while the lyrics are also very interesting and thoughtful. It’s simply quite obvious that this is one of the albums that will surely be qualified for the semifinal of the year’s best in the genre when it’s time to sum up 2018!

Worth checking out is also N3VOAs previous album release Hopes & Dreams that included a guest-appearance on the title track by Tom Shear from Assemblage 23 – order the 3CD-box here! 

IAMX – “The Unified Field”

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital, 2xLP
Skivbolag: 61seconds Records
Releasedatum: 15 mars 2013
Genre: Electro, Pop
Bandmedlemmar: Chris Corner
Produktion: Chris Corner, Jim Abbis (Ufo Sound Studios, Turmwerk)
Land: England
Recensent: Jens Atterstrand


Ödesmättad, hjärtskärande, nattsvart och vacker

Brittiska IAMX, med den forne Sneaker Pimps-bekantingen Chris Corner vid rodret, återvände tidigare under våren med sin femte fullängdare sedan debuten med “Kiss + Swollow” från 2004.

På det nya albumet  “The Unified Field”, som följer upp “Volatile Times” som släpptes för två år sedan, så fortsätter man på vidare på den musikalisk resa man inledde redan på “Kingdom of Welcome Addiction” (2009).

För första gången har den karismatiske frontmannen också tagit hjälp av en extern producent – den Londonbaserade Jim Abbis som sedan tidigare har bland annat Adele och Ladytron på sin meritlista.

De lugnare spåren dominerar detta IAMX-album, vilket i sig säkert kan vara lite svårt för den inbitne IAMX-fantasten att ta till sig. Men desto mer tid jag ger det här albumet, desto mer växer det.

De för IAMX typiska inslagen, med de trasiga, rytmiska och mörka elektroniska arrangemangen, som på traditionellt manér toppas med hjärtskärande lyrik förmedlade via Chris Corners ödesmättade stämma finns fortfarande representerade. Skillnaden är att dessa inte har givits lika mycket utrymme den här gången utan har fått ta ett kliv tillbaka till förmån för ett antal akustiska och känslomässigt starka ballader.

Trots de otroligt höga topparna på “The Unified Field” så har det sina brister. Albumet innehåller tolv spår men hade nog inte mått dåligt av att kapas till tio för att höja lägstanivån ytterligare ett snäpp.

Den inledande “I Come With Knives”, som inleds med den tyska ramsan av körsångerskan Janine Gezang (som även körar på ett antal av albumets övriga spår) och titelspåret “The Unified Field” är tillsammans med “Sorrow” tre uppenbara representanter av det typiska IAMX-soundet vi är vana vid sedan tidigare. Men i övrigt är “The Unified Field” fylld med en hel massa nya och intressanta inslag: Nerskitade och trasiga akustiska experiment och nattsvarta ballader – med inslag av både piano, gitarr och stråkinstrument.

Några av dem är sannolikt bland det starkaste IAMX någonsin har levererat. Ta bara den otroligt vackra “Under Atomic Skies” och den hjärtskärande och nattsvarta “Screams”. Dessa låtar, tillsammans med de tidigare nämnda starka spåren, ger ett antal mycket goda anledningar till att spendera lite extra tid med det här albumet.

Tracklist

01. I Come With Knives (04:21)
02. Sorrow (04:42)
03. The Unified Field (04:11)
04. The Adrenalin Room (03:02)
05. Quiet the Mind (04:00)
06. Under Atomic Skies (03:47)
07. Screams (03:51)
08. Come Home (03:57)
09. Animal Impulses (03:54)
10. Walk With the Noise (04:00)
11. Land of Broken Promises (04:42)
12. Trials (03:48)

Absolute Body Control gör cover på ny EP

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,


Efter goda framgångar med senaste albumet “Shattered Illusion” samt EP’n “Sorrow” som båda släpptes förra året, följer nu den klassiska belgiska duon som består av Dirk Ivens och Eric van Wonterghem, upp albumsläppet med EP’n “Surrender, No Resistance”. Utöver remixer på titelspåret av svenska Covenant och Millimetric inkluderas även en coverversion av Luc van der Akker’s “Feels Like Love” och med på EP’n finns även den exklusiva b-sidan “Tears”.

Dirk Ivens bildade Absolute Body Control redan 1980, Eric van Wonterghem anslöt året efter och bandet har genom åren släppt ett antal album, kassetter, EP’s och singlar. Dirk Ivens är även känd från The Klinik, Dive och Sonar.

“Surrender, No Resistance” släpps den 6 juni via Sleepless Records.

Tracklist

  1. Surrender, No Resistance (Crash Course in Science Mix)
  2. Feels Like Love (Exclusive Cover Version)
  3. Surrender, No Resistance (Covenant Mix)
  4. Tears (Exclusive)
  5. Surrender, No Resistance (Millimetric Mix)
  6. Talking to the Men (Amictric mix)

Absolute Body Control – “Shattered Illusion”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: CD / Digital Download
Skivbolag: Sleepless Records Berlin
Releasedatum: Oktober 2010

Genre: EBM, Electro, Minimal wave

8/10

Med fingertoppskänsla för melodier och rytm

De båda belgiska herrarna Dirk Ivens och Eric van Wonterghem bör vara relativt väl kända för de med smak för den belgiska EBM- och industrivågen under 80-talets senare hälft. Med projekt som The Klinik, Insekt, Dive, Monolith och Sonar har de skrivit in sig själva i den elektroniska musikens historia. Deras egen musikaliska historia, åtminstone den mer offentliga sådana, startade i början av 80-talet med bandet Absolute Body Control. Med sin experimentella mix av minimal wave och proto-EBM lade de grunden för vad som komma skulle, men något riktigt genombrott skedde aldrig. Den tidiga utgivningen bestod av kassetter och någon enstaka EP.

För några år sedan väckte Dirk Ivens och Eric van Wonterghem åter liv i sitt gamla projekt och i höstas kom fullängdsalbumet ”Shattered Illusion”. Med en tydligare riktning än förr och med årtionden av erfarenhet i bagaget låter det nya materialet starkare och mer slagkraftigt än de tidiga alstren. Soundet är detsamma, mer eller mindre – det skulle lika gärna kunna varit inspelat 1982 – men kvaliteten är högre och mer genomgående. Det låter analogt och tidstypiskt för det tidiga 80-talet.

Arrangemangen är klädsamt sterila och kyliga, men präglas ändå av en känsla för melodier och ett maskinellt sväng. Dirk Ivens kyliga stämma fungerar utmärkt i sammanhanget. Låtar som ”Sorrow”, ”Surrender No Resistance” och, inte minst, den fenomenala ”Into The Light” är klockrena dansgolvslåtar och passar lika bra in i ett synthpop-set som i ett EBM-dito. Långsammare låtar som ”Never Seen” och ”Shattered Illusion”, samt några, förvisso mindre givande, men ändå inte störande, instrumentala korta spår skapar variation och en tilltalande helhet när man sitter och lyssnar på skivan hemma. Undantaget, som jag gärna vill glömma bort, men ändå känner mig tvungen att nämna, är den avslutande ”Talking To The Man”. Efter att just ha lyssnat på dunderhitten ”Into The Light” ter sig detta spår som outhärdligt. Riktigt uselt! Men, det är som sagt undantaget från ett annars helgjutet album.

Absolute Body Control visar med ”Shattered Illusion” hur långt man kan komma med några analoga synthar och fingertoppskänsla för melodier och rytm. Här finns inga nymodigheter, inga tekniska finesser och inget avancerat finlir. Bara välgjord musik, enkel produktion enligt less-is-more-devisen och helt enkelt riktigt, riktigt bra låtar!

// Anders Eklund, ElektroSkull – Synthportalen

Tracklist

  1. What Took You So Long?  3:05
  2. Sorrow  4:14
  3. Surrender No Resistance  4:31
  4. Eins Zwei Drei Vier  2:04
  5. Never Seen  4:08
  6. Stardust Fever  4:43
  7. Any Second Now  1:16
  8. Shattered Illusion  3:12
  9. Into The Light (Album Version)  5:06
  10. Talking To The Men  5:17