Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Robert Marlow"

Subject:2 – “Forward/Return”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Electro Shock Records
Releasedatum: 30 november 2018
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Gary Starky, Sandra Tully
Land: England
Recensent: Jens Atterstrand

(English version below)

Brit-influerad synthpop från lovande debutanter

Den brittiska synthpopakten Subject:2 har nu släppt debutalbumet Forward/Return och att bandet har hämtat en hel del influenser från fornstora landsmän blir snabbt uppenbart redan i den inledande medryckande och refrängstarka “Get Things Started”.

Den brittiska närvaron är genomgående stark i, speciellt i spår som “Run Away” och covern av Kelly Marie-hiten “Feels Like I’m In Love”, en låt som ursprungligen skrevs av Ray “Mungo Jerry” Dorset för Elvis Presley. De två låtarna har tydliga ekon av Erasures sound från tiden kring Berlinmurens fall, båda presenterat snyggt arrangerade i en luftig ljudkuliss som trots sina 80-tals referenser känns modernt fräsch, genomtänkt och välpolerad. “Feels Like I’m in Love” återfinns även sist på albumet, då framförd i en känslostark och fint arrangerad pianoversion signerad synthpoplegenden Robert Marlow som verkligen lyfter fram låtens fina harmonier.

Helhetsintrycket av Forward/Return är att de starkaste spåren återfinns på den första halvan av albumet medan den andra innehåller en del ojämnheter. Tretton spår känns en knapp handfull för mycket i sammanhanget vilket är lite synd då Subject:2 visar flera prov på att de är duktiga både som låtskrivare och producenter.

England tillhör sedan länge den absoluta toppen när det kommer till att exportera musik i den här genren och på Forward/Return visar Subject:2 att de definitivt är en akt värda att hålla lite extra koll på framöver. Med fina melodier och även av båda medlemmarna en genomgående med beröm godkänt sånginsats vilket är något vi inte är speciellt bortskämda med i sammanhanget.

Tracklist

01. Get Things Started
02. I’m Coming Through
03. Run Away
04. Life
05. Take Me Home
06. Feels Like I’m in Love
07. Scraps & Bones
08. Rubber Made
09. Better Luck Next Time
10. Misplaced
11. Afraid to Ask
12. The Day You Cried
13. Run Away Piano (Piano Arrangement Robert Marlow)

(English version below)

Brit-influenced synthpop from promising debutants

The British synth pop act Subject:2 have now released their debut album Forward/Return and the fact that band has picked up a lot of influences from their homeland’s great heroes quickly becomes apparent in the initial catchy track “Get Things Started”.

The British touch is consistently strong, also in tracks such as “Run Away” and the cover of the Kelly Marie hit “Feels Like I’m In Love”, a song originally written by Ray “Mungo Jerry” Dorset for Elvis Presley. The two songs echoes of Erasure’s sound from the time of the fall of the Berlin wall and comes nicely presented in an airy soundstage that, despite its 80’s references feels modern, fresh, well thought through and well polished. “Feels Like I’m in Love” is also found last on the album, then performed in an emotionally and finely arranged piano version signed synth pop legend Robert Marlow wich really highlights the song’s fine harmonies.

The overall impression of Forward/Return is that the strongest tracks are found on the first half of the album while the other is a bit more uneven in quality. Thirteen tracks feels like a handful too many in this context, which is a bit of a shame as Subject:2 on many occations shows off that they are talented both as songwriters and producers.

England has for a long time been at the top of the list when it comes to exporting music in this genre and on Forward/Return, Subject:2 tells us that they definitely are worth keeping a little extra eye out for the future, with fine melodies and also a consistently praised song performance by both band members, something we are not particularly spoiled with in this context.

Smör synthpop & kärlek #3

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Electronic Sound Sweden bjuder ännu en gång in till synthpopfest med en doft av åttiotal på anrika Nalen i Stockholm.

Johan Kinde (från Lustans Lakejer) och Marina Schiptjenko (från PageBWO och Julian & Marina) belägrar DJ-båset och på scenen under kvällen står inga mindre än:

Rational Youth (Kanada), Psyche (Tyskland/Kanada), I Satellite (USA), Robert Marlow (England) och Sista mannen på jorden (Sverige). De sistnämnda släpper även den nya singeln “Alla stadens ljus” den 30 april och singeln kommer finnas till försäljnig på plats.

Mer information om Smör synthpop & Kärlek #3 samt Electronic Sound Swedens övriga evenemang finner ni på www.synthpopfestival.nu och biljetter finns att köpa här. Se även facebookeventet här!

Vår systerverksamhet Vicious Circle erbjuder 70:- rabatt på biljetten till alla med Svarta kortet (rabattkoden finner ni i det senaste nyhetsbrevet). Alla med kortet får även 50:- rabatt på biljetten till Die Krupps-konserterna den 6 och 7 augusti i Göteborg och Stockholm (även denna rabattkod finns i det senaste nyhetsbrevet).

Svarta kortet har sedan tidigare givit rabatter till bland annat VNV Nation (50:-) och Smör synthpop & kärlek #2 (75:-). För att ta del av kommande rabatter och förmåner – beställ kortet via www.viciouscircle.se till en engångskostnad a’ 100:-.

Robert Marlow – “The Future EP / The Future Remixes”

Tags: , , ,


Format: (EP/Album) CD, Digital
Skivbolag: Electroshock Records
Releasedatum: 11 augusti / 20 september 2013
Genre: Synthpop, Electropop
Bandmedlemmar: Robert Marlow
Land: England
Recensent: Alexander Johansson

FacebookTwitterMyspaceLast.fmSpotifyDiscogs

Liket lever inte

Robert Marlow växte upp i Basildon och hade band ihop med både Vince Clarke och Martin Gore innan de senare slog igenom med Depeche Mode. I slutet av Yazoos karriär 1983 gjorde Robert ett album med Vince Clarke och Perry Bamonte från The Cure. Med dessa meriter får man fortsätta att ge ut skivor också i mer mogen ålder och därför har vi år 2013 fått “The Future EP” från Robert Marlow och den tillhörande remixskivan “The Future Remixes”.

Albumet hade kanske varit lovande och intresseväckande 1980 men 2013 är det hopplöst gammaldags, på ett dåligt sätt.

Det finns ett berättande i titelspåret “The Future” och “Too Far” som kunde och borde ha utvecklats, fast det sannolikt ändå aldrig hade uppnått någon The Smiths-klass. Robert Marlow sjunger i ett illa utfört David Bowie-manér och hans stroppiga synthpop saknar hitpotential. Det påminner om Gary Numan och Fad Gadget – med vilken Marlow har delat producent – men densamme saknar tyvärr helt Numan och Gadgets konstnärliga kvaliteter. Det enda undantaget från den hyggligt kompakta menlösheten är den naket Beatlessöta balladen “Love by Degrees” som Eric Radcliffe och Vince Clarke kanske kunde ha gjort en hit av med en sångare av Feargal Sharkeys kaliber?

Vince Clarkes remix på “No Heart” är kompetent men lika intetsägande som hans DJ-set på En Arena i Stockholm 19 september och den saknar det skönt ettriga inledande synthljudet demoversionen hade på “The Blackwing Sessions”. Att man slösat tid och resurser på att remixa dessa platta låtar övergår mitt förstånd men musiknostalgi är ju nu en gång för alla en ytterst märklig åkomma. Både Framework Remixen“Too Far” och Dark Attitude Remixen“Attitude” förskonar låtarna från deras värsta inneboende menlöshet, men den kraften borde ha lagts på att skapa ny musik istället.

Vi glömmer det här nu och går vidare till 2013.

2/10 SÖMNPILLER!

Tracklist “The Future EP”

robert_marlow

01. Robosexual (04:25)
02. Attitude (03:55)
03. Smile (03:53)
04. Too Far (03:31)
05. The Future (04:28)
06. Love By Degrees (02:54)
07. No Heart (Vince Clarke 2011 Dance Remix) (04:40)

 

Tracklist “The Future Remixes”

robert_marlow_The_future_remixes

01. The Future (Diskodiktator Remix) (04:26)
02. Smile (A Different Tune By KATElectric) (04:52)
03. Too Far (Framework Remix) (03:11)
04. Robosexual (Sub Zero Remix) (04:00)
05. The Future (Glamtronica Redux By Eddie B.) (04:20)
06. Smile (Reset Remix By Angst Pop Featuring Technomancer) (04:53)
07. Robosexual (Kellertechnik Remix) (04:14)
08. Too Far (Original Mix By Gary Durant) (04:36)
09. Robosexual (Original Mix By Gary Durant) (03:30)
10. Too Far (Octolab Remix) (05:25)
11. Attitude (Dark Attitude Remix By K-Bereit/Cobalt 60) (03:43)
12. No Heart (Vince Clarke 2001 Dance Remix) (04:40)

 

Maison Vague – “Synthpop’s Alive”

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,


Format: CD / Digital Download
Skivbolag: Stiefel Musik
Releasedatum: Ute nu!

Genre: Electropop, Synthpop

7/10

Mångfacetterat och helgjutet i Gary Numans anda

Årets hittills trevligaste överraskning står tysk-amerikanska syntpoporkestern Maison Vague för. De främsta förebilderna på debutalbumet är tydliga, Gary Numan och Vince Clarke, medan den lite teatrala och affekterade sången mest påminner om Clarkes gamle vapendragare Robert Marlow – eller till och med Olga i cirkuspunkorkestern Toy Dolls.

Texterna är oftast humoristiska och underfundiga betraktelser, exempelvis om prylmani som gått överstyr (”Give Them Away”), om tragiken i en inställd spelning med ett favoritband (”No Show”) eller om att skänka all sin kärlek till en digital applikation (”Pixelated Lover”).

Skivan sparkar igång med titelspåret ”Synthpop’s Alive”, den kanske starkaste popmelodin som tyvärr sänks något av textens lätt desperata försvarstal. Att behöva hävda sin genre på det sättet är ett tydligt tecken på att den är, om inte död, så åtminstone stelnad i sitt uttryck och förbisprungen av utvecklingen. Det är litet synd. För trots att Maison Vague är så fast och kärleksfullt förankrade i det tidiga 1980-talet, känns denna mångfacetterade elektropop betydligt fräschare och nutida än många av konkurrenterna.

Frontmannen Clark Stiefel är skolad klassisk pianist och har spelat såväl avantgardejazz som teatermusik. Det musikaliska självförtroendet hörs. Musikaliskt avviker Maison Vague från sitt analogsyntiga huvudspår i många detaljer. ”Tunnel Vision” och ”Living on Ice Cream” bygger på ska-baktakt och i ”Colored Glasses” möter Månskenssonaten ett Dire Straits-aktigt gitarrsolo.

Spretigt och konstigt? Nej, stilsäkra variationer på huvudtemat som hjälper till att förankra skivan i postpunkeran, då de musikaliska genrerna saknade fasta regler. En ovanligt helgjuten albumdebut.

// Erik Uppenberg, ElektroSkull – Synthportalen

Tracklist

  1. Synthpop’s Alive
  2. Pixelated Lover
  3. My Situation
  4. Tunnel Vision
  5. Give Them Away
  6. Buried In Sandstone
  7. We’re Not Human
  8. Colored Glasses
  9. No Show
  10. Living On Ice Cream