Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Reagan Jones"

Iris – “Six”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, vinyl, digital, deluxe edition**
Skivbolag: Dependent Records
Releasedatum: 23 augusti 2019
Genre: Synthpop, synthrock
Bandmedlemmar: Reagan Jones, Andrew Sega
Land: USA
Recensent: Jens Atterstrand

HemsidaFacebookLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloud

(English version below)

Uppdaterat sound adderar dynamik till starka kompositioner

Iris tog stora delar av scenen med storm när de släppte Radiant 2014 och nu är den amerikanska duon med Reagan Jones och Andrew Sega tillbaka med det som, precis som titeln antyder, blir bandets sjätte fullängdare i ordningen.

Six adderar stilfulla och diskreta gitarrer till duons eleganta och moderna elektroniska pop-formula i ett ljudlandskap där den kristallklara, luftiga och bomulls-mjuka bubblan av detaljer och breda reverb omger de starka melodierna. Iris hämtar influenser från både new wave och shoegaze och albumet är en naturlig vidareutveckling av deras koncept där kompositionerna, trots sin fullmatade densitet, aldrig upplevs grötiga eller svårlyssnade.

Retrodoftande synthar mixas med moderna detaljer och låtarna har genomgående substantiella och genomarbetade teman och budskap, något som albumets kanske starkaste trio “Silent”, “Speak Out” och “One Kind” verkligen visar prov på. Den sistnämnda levererar det viktiga budskapet att vi alla behöver dra vårt strå till stacken och ta oss ur det ibland till synes evighetslånga mörkret fyllt av hat som vår värld just nu befinner sig i och komma ihåg att vi faktiskt är en och samma sort som lever under samma sol.

Gitarrinslag inom elektronisk popmusik är ibland ett hett debattämne, som snabbt kan få rynkorna i pannan på alla bakåtsträvande synth-purister att bli än djupare än vanligt. Men i Iris fall så blir den debatten tämligen kortlivad om du frågar mig, då det uppdaterade soundet på Six verkligen tillför ytterligare dynamik till deras kompositioner. Den duktige sångaren Reagan Jones fortsätter att visa prov på god bredd i sina vokala insatser i allt ifrån den electro-rockiga och Gary Numan-vibrerande “Joy Kill” till den avslutande balladen “Out Of My Mind”, där hans inlevelsefulla och känslostarka stämma sällskapar med ett par vackra gitarrslingor.

Att Iris skulle kunna toppa det senaste mästerverket Radiant hade kanske varit för mycket begärt men jag har inte det minsta tvivel när det kommer till att framhålla Six som en av årets absoluta höjdpunkter i genren.

Tracklist

Bildresultat för iris six band pic

01. Third Strike (03:38)
02. Joy Kill (04:22)
03. Feeder (03:22)
04. Silent (03:52)
05. Speak Out (04:07)
06. Pure White Snow (04:40)
07. Sundowner (04:38)
08. Take The Pain (04:10)
09. One Kind (04:42)
10. Final Fate (03:27)
11. Out of my Mind (04:29)
12. Right Before My Eyes (04:08)**
13. Back to Life (03:05)**
14. I Wanna Be Adored (03:55)**
15. Take the Pain (Mesh remix) (05:11)**
16. Third Strike (Neuroticfish remix) (03:59)**
17. Take the Pain (Solar Fake remix) (04:40)**
18. Price I Have to Pay (03:16)**

(English version below)

Updated sound ads dynamics to great compositions

Iris really took big parts of the scene by storm when they released Radiant back in 2014 and the American duo with Reagan Jones and Andrew Sega are now back with, like the title implies, the band’s sixth album in order.

Six adds stylish and discreet guitars to the duo’s elegant and modern electronic pop formula in a soundscape where the crystal clear, airy and cotton soft bubble of details and wide reverbs surrounds their strong melodies. Iris draws influences from both new wave and shoegaze and the album comes off as a quite logical development of their concept where the compositions, despite their full density, never feels mushy or hard to listen to.

Retro-scented synths are mixed with more modern details and the songs comes with consistently substantial and elaborated themes and messages, something that the album’s perhaps strongest trio of tracks “Silent”, “Speak Out” and “One Kind” really puts on display. The latter delivers the important message that we all need to pull our straw to the stack to get away from the current often dark and evil state that our world is in, filled with hatred and remember that we’re all the same species that lives under the same sun.

Guitars in electronic pop music is sometimes a hot topic of debate that can quickly make the wrinkles in the forehead of the electro purists appear even deeper than usual. But in Iris‘ case, that debate gets pretty short-lived if you’re asking me, as the updated sound on Six really adds further dynamics to their compositions. The talented Reagan Jones continues to put a great width of qualities in his vocal efforts on display, from the electro-rock driven and Gary Numan-vibrating “Joy Kill” to the emotionally melancholic closing ballad “Out Of My Mind” where his empathetic and emotional voice is accompanied by a couple of beautiful guitar loops.

That Iris would top their latest masterpiece Radiant might have been too much to ask, but I don’t have the slightest hesitation when it comes to regarding Six as one of this year’s definite highlights of the genre.

Världspremiär: Unitary – “Woke”

Tags: , , , , , , , , , , ,


 

Vi är stolta över att kunne ge er världspremiären av musikvideon till titelspåret på Unitarys kommande EP “Woke”. Bakom Unitary finner vi Stockholmaren Johan Hansson, som tidigare även har släppt musik under monikers som We the North och Cyanide.

EP:n, som utöver remixer på titelspåret även innehåller remixer av SpektralizedXenturion PrimeIIOIOIOIIAcretongue och Rob Dust samt b-sidan “In the Age to Come” (med gästspel av Reagan Jones från Iris), släpps både digitalt och som en begränsad CD-maxi som kan förbokas här redan nu!

Unitary albumdebuterade med Second to None (2003), släppte Safe From Harm (2011) och var senast albumaktuella med Misantrophy (2012).

Reagan Jones (Iris) gästspelar på ny EP från Unitary

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,


(Foto: Magnus Eklund)

Stockholmsbaserade Johan Hansson, som under de senaste två åren har släppt de två fullängdarna Dayblind (2016) och Unhealing (2017) under sin mer synthpop-fokuserade moniker We the North, återvänder nu med nytt material med det tidigare musikprojektet Unitary.

“Woke” är titeln på den kommande EP:n, som utöver remixer på titelspåret signerade kända namn som svenskbekantingarna i VanguardXenturion Prime, sydafrikanska Acretongue och IIOIOIOII, även inkluderar ett gästspel av Reagan Jones från Iris på b-sidan “In The Age To Come” som kommer i två remixer av norska Spektralized och den ökände remixmakaren och producenten Rob Dust. (Lyssna på delar av EP:n nedan).

Unitary albumdebuterade med Second to None (2003) och har även släppt Safe From Harm (2011) Misanthropy (2012).

EP:n släpps både digitalt och i en begränsad utgåva på CD som kan förbokas här redan nu!

Håll utkik efter den kommande musikvideon som vi har fått äran att premiärvisa inom kort!

Woke släpps den 11 maj via Audioglobe.

Tracklist

01. Woke
02. In The Age To Come feat. Reagan Jones (Spektralized remix)
03. Woke (Xenturion Prime remix)
04. Woke (Acretongue remix)
05. Woke (Vanguard remix)
06. Woke (IIOIOIOII remix)
07. In The Age To Come feat. Reagan Jones (Rob Dust Endemix)

Iris – “Radiant”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital**, Box**, Box**
Skivbolag: Dependent Records
Releasedatum: 24 oktober 2014
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Reagan Jones, Andrew Sega
Land: USA
Recensent: Jens Atterstrand

HemsidaFacebookLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloud

(English version below)

Storslagen, elegant och vacker

Efter en första aptitretande tvåspårssingel (som delades med tyska Seabound och släpptes under bandets gemensamma turné förra året) så är nu Amerikanska Iris tillbaka med bandets sjätte fullängdare “Radiant”.

Drygt fyra år har passerat sedan man gjorde den senaste inteckningen i diskografin med den något lågmälda “Blacklight” som släpptes under Infacted Recordings-flagg 2010 och den Texas/New York-baserade duon, med Andrew Sega och Reagan Jones, har genomgått mycket sedan man debuterade med “Disconnect” för femton år sedan.

Även om soundet har förändrats en hel del sedan man slog igenom med hiten “Annie, Would I Lie to You” (under bandnamnet Forgiving Iris 1995) och skapade kaos på de alternativa dansgolven med clubversioner av “Sorrow Expert” och “You’re the Answer” i början av millenniet så är det lika mycket som består: Reagan Jones kraftfulla, klagande och välljudande stämma är lika unik nu som då och melodierna och arrangemangen liksom låttexterna är fortfarande lika originella.

Intensiteten och drivet som jag saknade mycket av på “Blacklight” infinner sig nästan omgående på “Radiant”. Den lyckas vara kraftfull och storslagen men på samma gång elegant, spröd och på sina ställen blödande vacker. Ljudbilden, alltsom oftast tjock och välmatad, där harmonier och melodier tillsammans med kraftfulla reverb och filter bygger upp storslagen elektronisk pop. Synthpop för de stora arenorna som Iris borde förtjäna vid det här laget.

Vackra midtempoballader som “Wayseer”“Sound Becomes Waves” och den avslutande “Life in a Forest” får mig att rysa av välbehag. Och när dessa sedan möter sina motpoler i slagkraftiga hits som “Phenom”“Clear” och “Cries of Insanity” och något mörkare nummer i stil med “Don’t Cry” så är det perfekta ett faktum.

Iris har inte låtit så här bra på mycket länge.

Obs! Utöver den ordinarie 11-spårs utgåvan och två begränsade boxutgåvor (där den ena utöver en extra CD-EP även inkluderar albumet på vinyl) så levereras “Radiant” även i en 16-spårs (digital) deluxeutgåva som utöver ett tre remixer även inkluderar de två exklusiva låtarna “Sing, Dark Choir” och “Inside We All are One”.

10/10 KLASSIKER!

 Tracklist

iris

01. Another Way (03:09)
02. Phenom (04:05)
03. Wayseer (04:13)
04. In The Clear (03:46)
05. Sound Becomes Waves (07:09)
06. Don’t Cry (04:29)
07. Infinite Yonder (04:13)
08. Cries Of Insanity (03:44)
09. Rewired (03:21)
10. Sight Unseen (03:18)
11. Life In A Forest (03:37)
12. Phenom (Club Mix) (06:08) **
13. Phenom (Celestial Mix) (06:14) **
14. Wayseer (Extended) (05:45) **
15. Sing, Dark Choir (03:44) **
16. Inside We All Are One (05:09) **

 

(English version below)

Magnificent, elegant and beautiful

After a first appetizing two track-single (which was shared with German Seabound and released during the bands joint tour last year) Americans Iris are now back with the band’s sixth full-length album “Radiant”.

More than four years have passed since the last discography check-in was made with the somewhat low-key “Blacklight” which was released under Infacted Recordings-flag in 2010 and the now Texas/New York-based duo with Andrew Sega and Reagan Jones, has gone through a lot since they debuted with “Disconnect” fifteen years ago.

Although the sound has changed a lot since the breakthrough with the hit “Annie, Would I Lie to You” (as Forgiving Iris 1995) and when they created chaos on the alternative dance floors with alternative club-versions of “Sorrow Expert” and “You’re the Answer” in the beginning of the millenium it still comprises the same: Reagan Jones powerful, plaintive and melodious voice is as unique now as then, and the melodies and arrangements as well as the lyrics are still as original.

The intensity and drive I was somewhat missing a lot on “Blacklight” arises almost immediately on “Radiant”. It manages to be powerful and magnificent, but at the same time elegant, crisp and in places bleeding beautiful. The soundstage, most of the times thick and well fed, where the harmonies and melodies with powerful reverbs and filters builds grandiose electronic pop. Synthpop for the large arenas were Iris belongs by now.

Beautiful mid-tempo ballads like “Wayseer”, “Sound Becomes Waves” and the concluding “Life in a Forest” makes me shiver with pleasure. And then when they meet their opposites in impactful hits like “Phenom”, “Clear” and “Cries of Insanity” and the slightly darker numbers like “Don’t Cry”, the perfect is a fact.

Iris has not sounded this good in a very long time.

 

Stromkern visar livstecken via dödsbrev

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Det har väldigt tyst den amerikanska experimentella electro/industrial-kvintetten Stromkern de senaste åren. Ett par av medlemmarna har varit upptagna med skivsläpp med egna projekt samt remix- och produktionsarbete med andra artister.

Men nu återvänder bandet med nytt material igen. Låten “Ruin(ed)”, som ett bra tag varit en del av bandets liveshower, inkluderades på Dependent Records senaste upplaga av samlingsserien “Dependence”, som släpptes förra året.

Denna, samt ytterligare fyra nyskrivna låtar inkluderas nu på den nya femspårs-EP’n “Dead Letters” som landar tidigt i vår.

Numera Chicagobaserade Stromkern bildades i Madison, Wisconsin redan 1994 och består av frontmannen James “Ned” KirbyMatt Berger, Kelly Shaffer, Dan Clark och Andrew Sega, där den sistnämda även är känd från synthpoptrion Iris (tillsammans med Reagan Jones och Brian Pearson). Musiken innehåller influenser från en rad elektroniska genrer, där grunden vilar fast på industriella element.

Bandet har släppt en fyra album sedan debuten med “Dämmerung Im Traum” från 1999, senast “Live It Up” som släpptes för snart åtta år sedan (2004) och följdes upp med EP’n “Reminders” och singelsläppet “Hindsight” under 2006.

“Dead Letters” släpps den 13 mars via Bella Mafia Quackafella Records respektive WTII Records.

Tracklist

  1. Intuit
  2. Ruin(ed)
  3. Sub-Librarian
  4. Symbols
  5. Catastrophe

Intuition – “Berlin Sky”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: CD, Digital
Skivbolag: A Different Drum
Releasedatum: 26 maj 2011

Genre: Synthpop

7/10

En melodiös kraftturné med både träffar och missar

Det amerikanska synthpopprojektet Intuition kommer förmodligen erhålla veteranstatus om man fortsätter så här. “Berlin Sky” är deras tredje album och min första bekantskap med duon, som består av Garrett Miles och Ken Porter.

Den här plattan är såpass bra att jag planerar att inhandla de två första albumen i julklapp till mig själv (eller nåt sånt). Redan från första spåret är det tydligt att de två gentlemännen har en oblyg framtoning och är innehar konsten att skriva synthpoplåtar som sätter sig – och jag menar verkligen sätter sig! Både titelspåret och näst sista spåret – “See Right Through Me”, har redan gått på repeat i huvudet under några månaders tid vid det här laget. Albumet fortsätter bara att växa och det verkar som om herrarna Miles och Porter inte kan göra någonting fel, mer om detta längre fram.

När det kommer till att lämna bestående intryck, så verkar Intuition vara kraftigt underskattade och mycket mindre kända än de borde vara. Bandet har drygt 500 fans på sin Facebooksida och verkar inte vara speciellt kända utanför USAs gränser. Det bör ändras på och“Berlin Sky” kan mycket väl bli albumet som ger förändringen i det avseendet.

“Berlin Sky” landar nästan sex år efter bandets senaste album – som med en smula ironi fick titeln “Overworked and Underplayed” (2006) och i sin tur åtta år efter bandet gjorde sin debut med Further” under 2003.

Intuition påminner mig på flera sätt om landsmännen Iris – ett av mina favoritband när det kommer till synthpop. Precis som Iris-duon Reagan Jones och Matt Morris så kan Intuition konsten att producera synthpop som täcker en bred kanvas, både vad när det kommer till låttexter och musik. Jones (Iris) och Miles (Intuition) har liknande sångröster, vilka är så övertygande att man förmodligen skulle kunna läsa delar av en telefonkatalog till musiken och ändå få det att låta riktigt fantastiskt. Som lyssnare erhåller man smart och utsökt producerad synthpop kryddade med mindre gitarrinslag. Tänk “Wrath” (av Iris) och ni får ett hum om det hela. (fortsättning nedan)

“Alone” – albumets inledande spår tar lite tid på sig att sparka igång, men när man når fram till refrängen så är det en solklar vinnare. Titelspåret “Berlin Sky” är också en av mina favoriter. Dess sequencer-drivna 4/4-produktion, en berättelse om förlorad kärlek utsmyckad med ett melodiskt arrangemang i samma anda som Psyche gör låten till trevlig lyssning, oavsett om man befinner sig på en synthklubb i Florida eller avnjuter den hemma vid stereoanläggningen.

Från denna punkt och framåt så verkar albumet dock tappa gnistan stundtals. “Last Night” känns för sötsliskig och lämnar en känslomässigt opåverkad och “Time of Your Life” bygger upp lager på lager av ljud för att till slut falla platt. “My Darkest Hour” i sin tur är lite för melodramatisk för sitt eget bästa. “Enemy of Fear” och “All That We’ve Made” är dock två vinnare, där den förstnämda använder sig av synthbasar i förgrunden medan den senare verkligen är ett stämningsfyllt anthem. Efter detta följer min personliga favorit – “See Right Through Me” med sin underbara reverb-behandlade leadsynthslinga, obevekliga rytmer och några riktigt välskriva textrader. Det är också det spår på skivan med det mest klassiska soundet, vilket nog är anledningen till att jag gillar det så mycket som jag gör. Fans av äldre synthpop som Devo eller Psyche kanske inte känner sig hemma de tekniska trick som Intuition använder sig utav, jag hade själv lite problem att vänja mig vid sättet som autotune används i den första versen av “See Right Through Me” och det existerar några få partier där gitarrerna tar överhanden. Det bör också nämnas att albumet är ganska ogenerad pop, vilket en stor del av den nutida synthpopen inte är. Ta exempelvis “Don’t Cry”, som ju inte är synthpop av de episka proportionerna och på något sätt gör den till tidernas avslutningslåt. Låt inte detta avskräcka, dock.

Är “Berlin Sky” det nästa stora genombrottet i genren? Experimenterar bandet med en nyskapande och spännande ljudbild? Nej och varje nytt album behöver inte heller göra det, speciellt inte när det har fungerat bra tidigare. Intuition kan sin sak och gör det onekligen väldigt bra.

// Sebastian Kivi, Elektroskull – Synthportalen (fritt översatt av: Jens Atterstrand)

Tracklist

  1. Alone
  2. Berlin Sky
  3. All That We’ve Made
  4. My Darkest Hour
  5. Truth
  6. Last Night
  7. Time of Your Life
  8. Enemy of Fear
  9. See Right Through Me
  10. Don’t Cry

Iris – “Blacklight”

Tags: , , , , ,


Format: CD / Digital download
Skivbolag:
Infacted Recordings
Releasedatum:
Ute nu!

5/10

Såsig, tråkig och långsam sörja

“The Awakening” (2003), från amerikanska Iris är ett av de tio bästa synthpopalbumen jag äger. Ett alldeles ypperligt exempel på att genren verkligen inte var död. Sedan kom “Wrath” (2005), som var något av en besvikelse mest på grund av mina högt ställda förväntningar från albumet innan. Nu, fem år senare får vi äntligen nytt färskt material i form av “Blacklight” och det kommer som ett slag i magen. På fel sätt!

Jag har lyssnat på skivan om och om igen de senaste veckorna och den enda tanke som går igenom mitt huvud är: Är det här verkligen samma personer som gjorde “The Awakening”?

“Blacklight” är en såsig, tråkig och långsam sörja nästan helt utan bra verser och refränger. Istället för vacker elektronisk musik får vi något sorts downtempo elektrotrams, där jag seriöst funderar på om Reagan Jones och Andrew Sega bestämt sig för att det gått alldeles för länge sedan de släppt något nytt och spelat in en platta över en helg. Man känner ingen bakomliggande tanke, ingen inspiration verkar finnas alls.

Förmildrande omständigheter – “Prophetic” och “X Wires”, med helt godkända refränger. Utan de två låtarna hade skivan dock varit ett verkligt bottennapp. Herrarna Jones och Sega vet hur man gör bra musik, men tyvärr så verkar de ha tröttnat helt. Det sitter långt inom mig att såga det här, men de får en svag femma tack vare låtarna jag nämnde tidigare.

2010 års största besvikelse.

Tracklist:

  1. Closer to real
  2. X Wires
  3. Panic Rev
  4. The Marianas Depth
  5. Disintegrate
  6. Fighter
  7. Red Right Return
  8. Prophetic
  9. Cruel Silence

// Joachim Andersson, ElektroSkull – Synthportalen

Iris – “Closer To Real”

Tags: , , , ,


Officiella videon till Iris nya singel “Closer To Real”. Den amerikanska duon är aktuella med nytt album, läs mer här.

Nytt Iris-album föregås av begränsad singel

Tags: , , , , , , , ,


Det har varit tyst från amerikanska synthpoparna Iris sedan duon släppte “Wrath” (2005.) Men nu är Andrew Sega och Reagan Jones åter aktuella med fjärde studioalbumet – “Blacklight” – som fått releasedatum satt till 3 september.

En knapp vecka innan albumsläppet släpper man också en exklusiv 4-spårs singel – “Closer to Real”, limiterad till 1000 exemplar. Singeln innehåller, förutom extralåten “Panic Ray”, även en remix av titelspåret signerad amerikanska industri-hiphop projektet Stromkern.

Singeln släpps i europa via Infacted Recordings den 27 augusti.

Tracklist:

  1. Closer to Real
  2. Panic Ray
  3. Panic Ray (Club Mix)
  4. Closer To Real (Stromkern Remix)