Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Playground"

Austra återvänder och avhandlar framtida politik

Tags: , , , , , , , , , , ,


Austra, som senast var albumaktuella med “Olympia” (2013), presenterar nu detaljerna kring det kommande albumet “Future Politics”. Albumet innehåller elva nya spår och släpps såväl på CD och digitalt men även i en begränsad färgad vinulutgåva. Det första smakprovet “Utopia” finns ute nu och levereras med en tillhörande musikvideo (se nedan) signerad That Go (Noel Paul och Stefan Moore).

Pressreleasen hintar om att detta sannolikt är duons mest ambitiösa studioalbum hittills och till den första singeln så har den kanadensiska duon, med sångerskan och producenten Katie Stelmanis i spetsen, hämtat sin inspiration från allt ifrån mattrender till TV-serien Star Trek: The Next Generation.

Katie came into the video project with a lot of ideas about the future. We discussed everything from food trends to Star Trek: The Next Generation. The video is more near-future than distant-future, with recognizable technology and modern protein sources.” – berättar Noel Paul och Stefan Moore.

“Future Perfect” efterlyser radikalt hopp. “A commitment to replace the approaching dystopia. Not just hope in the future, but the idea that everyone is required to help write it, and the boundaries of what it can look like are both fascinating and endless. It’s not about ‘being political,’ it’s about reaching beyond boundaries, in every single field.” – berättar Katie Stelmanis.

Austra albumdebuterade med “Feel it Break” (2011) ett album som bland annat innehöll hitsinglarna “Beat and the Pulse” och “Lose it”.

“Future Politics” släpps den 20 januari via Domino Records (Playground Music).

Tracklist

austra_future_politics

01. We Were Alive
02. Future Politics
03. Utopia
04. I’m A Monster
05. I Love You More Than You Love Yourself
06. Angel In Your Eye
07. Freepower
08. Gaia
09. Beyond A Mortal
10. Deep Thought
11. 43

Purity Ring – “Another Eternity”

Tags: , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, LP, Digital
Skivbolag: 4AD (Playground)
Releasedatum: 3 mars 2015
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: Megan James, Corin Roddick
Land: Kanada
Recensent: Alexander Johansson

HemsidaFacebookTwitterMyspaceLast.fmwimpSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloudYoutubekollapslogga

(English version below)

Ett poppigare Purity Ring

Vissa album har en tendens att frysa fast i historien och bli emblematiska samtidsmarkörer för utgivningsåret. För att sedan ofta och alltför snabbt uppfattas som daterade. Jag tänker t ex på Björks “Debut” som jag lyssnade sönder 1993 och som aldrig fungerat efteråt eller U2:s “Achtung Baby” från 1991. Jag fruktar uppriktigt att Purity Rings fantastiska debut “Shrines” kommer att återfinnas i ett relikskrin för minnen från 2012.

Innan jag började lyssna på det viktiga andraalbumet undrade jag om de skulle göra en svårare och mer konstnärlig skiva och gå en likartad väg som electro-föregångare som Portishead, The Knife och Björk m fl tidigare gjort. Purity Ring visar sig, tack och lov, göra tvärtom! “Another Eternity” är en rakare och poppigare skiva, mer lättillgänglig än den fantastiska debutskivan. Den kanadensiska duons fina kombination av electro, eterisk konstpop och feta dansbasgångar har gjort electro lika hett som på Björks och Portisheads tid två decennier tidigare. 2015 spelar Purity Ring hos Conan O’Brian och på “Late Night” och intelligent dansmusik med mycket bas är lika hett som under triphopens glansdagar.

Nya skivan “Another Eternity” är ett ytterst jämnt och njutbart album. Svagast är singeln “Bodyache” och inledande “Heartsigh”, både ytterst fina poplåtar i samma anda som kanadensiska landsmaninnan i LIGHTS fick till på “Little Machines” 2014. I jämförelse med de mer genomarbetade låtarna senare på albumet så väger popspåren lätt. Bäst är de tyngre och senare låtarna, “Stranger than Earth”, som inleds segt och sexigt med släpig bas men som accelererar i en stark refräng med ett tyngre och snabbare driv Purity Ring någonsin givit prov på tidigare. “Flood on the Floor” är en suverän blandning av Alan Wilder-Depeche och Portishead, där slavbas och eleganta stråkar samverkar i en stark och dynamisk poplåt där Megan James markerar varje strof med utsökt innerlighet och intonation. “Begin Again” har samma dynamik och starka sång den. Det skulle ha kunnat varit en riktig Sounds of the Universe-hit, om det hade funnits någon sådan på den skivan.

”You’ll be the moon//I’ll be the earth//Then we burst//Begin again//Begin again”, mässar James. Så föds musikaliska universa. Och evighetslånga kärlekar.

Bästa låtarna: “Flood on the Floor”, “Begin Again” och “Stranger than Earth”

10/10 KLASSIKER!

Tracklist

purity_ring

01. Heartsigh (03:19)
02. Bodyache (02:53)
03. Push Pull (03:28)
04. Repetition (03:39)
05. Stranger Than Earth (04:19)
06. Begin Again (03:37)
07. Dust Hymn (03:30)
08. Flood On The Floor (03:15)
09. Sea Castle (03:27)
10. Stillness In Woe (04:01)

 

(English version below)

Pure pop from Purity Ring

Some albums have a tendency to freeze into history and become emblematic for a certain year. These albums also have a tendency to quite fast become obsolete, e.g. Björk’s “Debut” from 1993 and “Achtung Baby” by U2 from 1991, to name a few. I fear that Purity Ring’s debut album “Shrines” from 2012 will be sorted in the same shrine of mind in the future.

Before listening to the vital second album from Purity Ring I wondered if they would take the same road as Portishead, The Knife and Björk years before and make an introvert album after the successful debut. Zounds! Purity Ring is running in the opposite direction. The album “Another Eternity” is pure pop and more easy-listening than the debut. The fine combination of electro, ethereal and arty pop with heavy bass grooves is still there. And this year it is as hot as two decades earlier when Björk, Massive Attack and Portishead made their breakthroughs. In 2015 Purity Ring plays Conan O’Brian and “Late Night” and intelligent dance music with heavy bass, the contemporary synth music that we call electro hits the charts.

“Another Eternity” is beautifully balanced, carefully even and a perfect album. The weakest’s songs are the singel “Bodyache” and the intro “Heartsigh”, both beautiful pieces of synth pop in the same manner as LIGHTS’ radio hits from “Little Machines” 2014. But if you compare the pop songs with the serious and harder songs e.g. “Stranger than Earth” and “Flood on the Floor”, where Purity Ring mix Depeche Mode with Portishead and Alan Wilderesque strings with massive beats something magical happens. Megan James sings with a larger range and in more effective and elaborate manners. “Begin Again” should have been on Depeche Mode’s “Sounds of the Universe” in order to make it a stronger album.

James sings: You’ll be the moon//I’ll be the earth//Then we burst//Begin again//Begin again

This is how universes are born. It is holistic as a ring. It is pure as love.

Best songs: “Flood on the Floor”, “Begin Again” and “Stranger than Earth”

 

Olympisk uppföljare från Austra

Tags: , , , , , , , , , ,


Kanadensiska Austra, som frontas av låtskrivaren och sångerskan Katie Stelmanis återvänder i sommar med nya albumet “Olympia”.

Och trots att bara drygt två år har passerat sedan albumdebuten med “Feel It Break” (från 2010) så presenterar “Olympia” en smärre evolution i det Toronto-baserade bandets ljud, struktur och stil.

Efter tre år av nonstop-turnerande med akter som The xx och Grimes har Austra utvecklats till ett komplext kollaborativt projekt som förutom Katie Stelmanis består av Maya Postepski, Dorian Wold, Ryan Wonsiak och Sara och Romy Lightman.

“Olympia” är ett bekännande album, vilket blir tydligt i den uppriktiga texten i den första (pianodrivna) singeln “Home” (som finns ute nu, lyssna nedan). Den uttrycker oron av att vänta uppe en hel natt för en älskares återkomst. Men trots de ibland mörka texterna är “Olympia” sprudlande och upplyftande – vilket också var bandets mål från början. Allting spelades in live i studion med slagverk inkluderat ett galet set av marimbas och congas spelade av trummisen Maya Postepski.

Katie Stelmanis berättar mer

”Förut brukade jag fylla ut låtarna innan jag spelade upp dem för bandet men den här gången lämnade jag låtarna simpla och avskalade och lät de andra fylla ut dom. Vi är verkligen förtjusta i harmonier och storslagna, vackra melodier, men jag älskar även techno och dansmusik. Jag ville föra ihop dessa element. När det kommer till ‘Home’ så var jag arg och upprörd och låten bara skrev sig själv. Maya spelade en stor roll i produktionen av albumet. Slagverk har en stor roll genom hela albumet, det här är albumet då vi upptäckte rythm.”

“Olympia” släpps den 17 juni via Domino Records (Playground).

Tracklist

  1. What We Done?
  2. Forgive Me
  3. Painful Like
  4. Sleep
  5. Home
  6. Fire
  7. I Don’t Care (I’m a Man)
  8. We Become
  9. Reconcile
  10. Annie (Oh muse, you)
  11. You Changed My Life
  12. Hurt Me Now

Femte albumet från Apparat

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,


Den mångfacetterade mixaren, låtskrivaren och producenten – Berlinbaserade Sascha Ring, återvänder nu med nytt studiomaterial med sitt huvudprojekt Apparat.

Detta efter att ha plockats upp av brittiska Mute Records, där man tidigare i år också gjort två digitala singelsläpp från den kommande plattan; “Ash/Black Veil” och “Black Water”. Till den senaste av de två singlarna har man även spelat in en video, liksom till albumspåret “Song Of Los”. (Se nedan)

På scenen blir Apparat en kvartett där Sascha Ring får sällskap av Nackt, Ben Lauber och Jörg Wähner. när man levererar sin experimentella, atmosfäriska IDM/electronica med akustiska inslag.

“The Devil’s Walk”, blir det femte Apparat-albumet i ordningen sedan debuten “Multifunktionsebene” från 2001 och följer upp det senaste albumet “Walls”, som släpptes för fyra år sedan (2007).

Större delen av Apparats tidigare skivsläpp har annars gjorts via skivbolaget Shitkatapult, som Sascha driver tillsammans med Marco Haas aka T.Raumschmiere. Shitkatapult är för insatta svenskar känt för skivsläpp med Håkan Lidbo under 2000-talet.

“The Devil’s Walk” släpps den 26 september via Mute Records (Playground)

Tracklist

  1. Sweet Unrest
  2. Song of Los
  3. Black Water
  4. Goodbye
  5. Candil De La Calle
  6. The Soft Voices Die
  7. Escape
  8. Ash/Black Veil
  9. A Bang in the Void
  10. Your House Is My World


I Start Counting, Fortran 5, Komputer – “Konnecting…”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: CD, Digital, Spotify
Skivbolag: Mute Records (Playground)
Releasedatum: 23 augusti 2011

Genre: Synthpop, electropop, techno, house

7/10

En duo med tre olika namn sammanfattar sin karriär

Duon Simon Leonard och David Baker har gjort musik tillsammans sedan 1982. När de har bytt musikstil, har de också bytt namn. Den här samlingen från Mute sammanfattar deras karriär genom tre olika inkarnationer. Jag ska villigt erkänna att jag inte är värst inlyssnad på vare sig Fortran 5 eller Komputer, och I Start Counting har jag aldrig hört tidigare. Så antagligen tillhör jag målgruppen för den här samlingen: synthintresserad allmänhet som behöver en introduktion.

Leonard och Baker började som synthpopbandet I Start Counting. Under tidigt 1990-tal sadlade de om till techno och annan dansmusik och bytte namn till Fortran 5. Därefter växlade de in på ett old school-electro-spår, och forsatte som den i högsta grad Kraftwerk-influerade orkestern Komputer.

Mest spännande är det att lyssna in sig på de tidiga låtarna. I Start Counting är en trevlig bekantskap. Två album hann de med att ge ut, här företrädda med fem låtar, i allmänhet lugn, eftertänksam synthpop. ”Konnecting …” inleds med debutsingeln ”Letters to A Friend” (1984) och sista singeln ”Million Headed Monster” (1989). Bägge påminner om grupper som B-Movie, Our Daughter’s Wedding och inte minst Blancmange (vars sångare Fortran 5 senare samarbetade med, se nedan). ”Still Smiling” från 1985 är däremot mer Depeche Mode-aktig.

”Lose Him” från 1988 märks det tydligt hur dansmusikinfluenser börjar smyga sig in i I Start Countings musik. Och när duon spelade in nytt material runt 1990, var skillnaden så stor mot tidigare att de beslöt byta namn till det typiskt 90-talsosande Fortran 5. Jämför med bandnamn som 808 State, Electribe 101 och Apollo 440.

Jag minns ”Heart on the Line” som deras största framgång. Den finns förstås med här. Fortran 5 remixade också låtar till andra artister, i synnerhet Erasure, men även Laibach och Inspiral Carpets. Detta ryms dock inte inom ramen för denna samling.

Att Leonard och Baker bytte till dansmusik betyder inte att de lämnade popsnickeriet. Fem av sex Fortran 5-låtar vi möter på ”Konnecting …” har en traditionell struktur med vers och refräng. I etnodängan ”Persian Blues” hörs också de soundmässiga kopplingarna både bakåt och framåt, till de bägge synthpopprojekten. Just denna låt sjungs av Neil Arthur från Blancmange, och det är ungefär så det låter.

Även den halvironiskt framförda Eric Clapton-covern ”Layla (Derek sings Derek)” är ett exempel på pop från Fortran 5-eran. Men här finns också också tråkig soulig house som ”Look to the Future” och enahanda 90-talsdansspåret ”Love Baby” – det enda instrumentala spåret från den tre album långa Fortran 5-eran som fick vara med.

Sedan kommer vi till det enligt mig tristaste kapitlet, Komputer. I mina öron har det projektet mest varit ett slags tröst för fanatiska Kraftwerk-fans i väntan på nytt material från ”The Real Thing”. Det är tydligt exempelvis i hiten ”Valentina”, hyllningen till Valentina Teresjkova som var den första kvinnan i rymden. Ett gott synthpophantverk, men könlöst och ganska onödigt. Vill jag höra Kraftwerk-inspirerad musik, ger det mig mer att lyssna på svart electrofunk från tidigt 80-tal, eller Anthony Rothers stenhårda 00-talselectro för dansgolvet.

Komputer har gett ut tre album. På det andra, ”Market Led” från 2002, lämnade duon Kraftwerk-plankandet, men denna mer experimentella skiva saknar å andra sidan poplåtar och saknas helt på samlingen ”Konnecting …”. Det verkar som om Komputer på senaste skivan (”Synthetic” från 2007) har mixat Kraftwerk-influensen med sitt eget, mer personliga sound igen – det från I Start Counting-tiden. Åtminstone att döma av ”Headphones and Ringtones” och ”Like a Bird”, de bägge färskaste spåren på samlingen. I så fall är cirkeln sluten; vi är tillbaka där vi började.

Gott så. Även om I Start Counting var ett tämligen uselt bandnamn, framstår duons upprepade namnbyten i efterhand som rätt onödiga. De musikaliska lappkasten på den här samlingen är färre än väntat. Delvis beror det nog på smart låtordning, där samlingen på ett lyckat sätt hoppar fram och tillbaka mellan de tre olika projekten. Men att helheten fungerar såpass bra visar också att det funnits en linje, en egen personlighet i Leonards och Bakers kompositioner.

// Erik Uppenberg, Elektroskull – Synthportalen

Tracklist

  1. I Start Counting – Letters To A Friend  3:53
  2. I Start Counting – Million Headed Monster  3:53
  3. Fortran 5 – Heart On The Line  3:51
  4. Fortran 5 – Time To Dream  4:30
  5. Komputer – Valentina  3:39
  6. Kompute – Looking Down On London  3:57
  7. Fortran 5 – Love Baby  4:35
  8. I Start Counting – Lose Him  3:36
  9. Komputer – Headphones and Ringtones  4:02
  10. I Start Counting – Still Smiling  3:49
  11. Komputer – Like a Bird  4:10
  12. I Start Counting – Empty Room  4:26
  13. Fortran 5 – Look To The Future  3:43
  14. Fortran 5 – Persian Blues  3:58
  15. Fortran 5 (with vocals by Derek Nimmo) – Layla (Derek Sings Derek)  3:36