Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Play Rewind Repeat"

Johan Baeckström – “Utopia”

Tags: , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Progress Productions
Releasedatum: 15 juni 2018
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Johan Baeckström
Land: Sverige
Recensent: Stefan Last

FacebookTwitterLast.fmSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloud

(English version below

En studie i popperfektion

När Johan Baeckström släppte sitt hyllade debutalbum Like Before som soloartist för tre år sedan tänkte jag att det här blir svårt att överträffa. Tredje albumet Play Rewind Repeat med Johans band Daily Planet (tillsammans med Jarmo Ollila) som kom förra året gjorde det förvisso inte, men tangerade definitivt nivån från solodebuten. Nu är det då dags för soloalbum nummer två och förväntningarna är så klart höga.

Det dramatiska titelspåret och tillika albumets första singel ”Utopia” inleder starkt och är som en programförklaring för albumet som helhet med sin något mörkare ton. Ljudbilden känns igen men har skruvats till nästa nivå, medan melodier och känsla blir till ett slags hybrid av Erasure och tidiga Vacuum. Resultatet blir en av Johans starkaste låtar hittills.

Spår som efterföljande ”Homeless”, och lite längre fram i låtlistan ”Silence”, kanaliserar Erasure och album som Wonderland och The Innocents på ett föredömligt sätt utan att bli bleka kopior. Med tydliga rötter i den svenska synthtraditionen är låtarna mer än vassa nog att stå på egna ben.

Instrumentala ”Cassini” skulle nästan kunnat vara resultatet om samarbetet mellan Jean-Michel Jarre och Vince Clarke härom året istället hade skett 1984. Stämningsfullt örongodis av finaste märke.

Inte i någon del av det vi serveras har det tummats på kvaliteten. Över sammanlagt elva låtar bjuder Johan Baeckström på ett varierat smörgåsbord av poppärlor och elektroniska guldkorn. Han har sedan Daily Planets comeback för fyra år sedan visat bortom all tvivel att han är en av synthscenens främsta låtskrivare och producenter. Jag stod och vägde mellan en nia och en tia när jag skulle bestämma mig för ett betyg, och det blev slutligen det senare. När jag funderade på om det var något som skulle kunna motivera ett poängavdrag så kom jag helt enkelt inte på något. I genren klassisk synthpop är ”Utopia” årets hittills bästa album.

Tracklist

01. Utopia (04:49)
02. Homeless (04:10)
03. The World Through Your Eyes (04:31)
04. Better Stories (04:41)
05. I Can Read Your Mind (05:32)
06. Cassini (04:36)
07. Ask Them Why (03:35)
08. Blood Red Moon (05:17)
09. Into The 80’s (03:16)
10. Silence (04:22)
11. Blinded (04:55)

(English version below)

A study in pop perfection

When Johan Baeckström released his critically acclaimed debut album Like Before as a solo artist three years ago I was thinking to myself that this is going to be hard to beat. The third album from Johan‘s band Daily Planet (together with Jarmo Ollila) Play Rewind Repeat that came out last year may not have done so, but it most definitely reached similar heights. Now that it’s time for solo album number two the expectations are understandably high.

The dramatic title track and also the album’s first single ”Utopia” makes for a strong opener and sets the tone for the album as a whole with its slightly darker touch. The sonic landscape is recognisable but has been tweaked and taken to the next level, while melodies and the general feel of the track is like a hybrid between Erasure and early Vacuum. The end result is one of Johan‘s strongest songs to date.

Tracks like ”Homeless” and ”Silence” are chanelling Erasure and albums like Wonderland and The Innocents in an exemplary way without turning into pale imitations. Deeply rooted in the Swedish synth tradition the songs are more than solid enough to stand on their own.

The instrumental piece ”Cassini” could possibly have been the result if the collaboration between Jean-Michel Jarre and Vince Clarke the other year had taken place in 1984 instead. Atmospheric ear candy of the finest kind.

In no part of what we are served has the quality been compromised. Across eleven songs Johan Baeckström treats us to a veritable smorgasbord of electronic pop gems. Since the return of Daily Planet four years ago he has proven without a shadow of a doubt that he is one of the synth scene’s finest producers and songwriters. Trying to decide between a nine and a ten grading, I ended up with the latter. Considering things that could possibly motivate a reduced grade, I simply couldn’t think of anything. As far as classic synthpop goes, ”Utopia” is the best album of the year so far.

Daily Planet – “Play Rewind Repeat”

Tags: , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, 2CD**, digital
Skivbolag: Progress Productions
Releasedatum: 26 maj 2017
Genre: Synthpop, electropop
Bandmedlemmar: Jarmo Ollila, Johan Baeckström
Land: Sverige
Recensent: Stefan Last

 

FacebookLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogs

(English version below)

Svårslagen, klassisk synthpop

Mellan debutalbumet ”The Tide” (1996) och uppföljaren ”Two” (2014) tog Daily Planet en liten paus på 18 år, men nu behövde vi tack och lov inte vänta lika länge. ”Play Rewind Repeat” är här och duon Johan Baeckström och Jarmo Ollila har finputsat sin redan högklassiga synthpop. Jämförelser med Yazoo och Erasure är oundvikliga men känns samtidigt orättvisa, för trots likheterna med de uppenbara förebilderna har bandet genom Johans produktion i kombination med Jarmos sång hittat ett eget unikt uttryck i både melodier och arrangemang.

Man sätter tonen direkt och inleder albumet med den Yazoo-doftande ”Goodbye Late Nights”. Denna följs av ”Grains Of Sand” som släpptes som singel i februari. Släktskapet med Mr Jones Machines debutalbum ”New Wave” är påtagligt men inte på något sätt ovälkommet. Efter att tempot sänkts något under ”Fire In Me” så dras det på ordentligt i ”Set Me Free”, som förutom att vara albumets snabbaste spår också var det första smakprovet vi fick från albumet när den släpptes som singel i oktober förra året.

Hittills fyra närmast felfria exempel på klassisk synthpop på raken alltså. Och det håller i sig albumet igenom. Plattans överraskning får nog sägas vara ”Heaven Opened” där självaste Mac Austin från 80-talsbandet White Door gästar på sång. Andra höjdpunkter är den något mörkare ”Over Water” och stämningsfulla ”Silver Moon”, men det är svårt att sätta några låtar över andra när kvaliteten är så jämn och hög som den är här.

Johan Baeckströms soloalbum ”Like Before” (2015) gav en hint om vad som var på gång, men redan på comebacken ”Two” året innan gav bandet ledtrådar som pekade åt samma håll. Den lilla invändning jag hade då om att det övergripande tempot var en aning för lågt, det har de åtgärdat med den äran på ”Play Rewind Repeat”. Nya plattan innehåller ett dussin låtar som levereras i ett föredömligt varierande tempo och i en genomtänkt följd som ger albumet ett naturligt flyt. Den som sa att albumet som format var dött hade fel, vilket härmed är bevisat. Jag tror inte att jag sticker ut hakan speciellt långt när jag förutspår att Daily Planets nya kommer att finnas med på många årsbästalistor när det blir dags att sammanfatta 2017.

Tracklist

01. Goodbye Late Nights (03:43)
02. Grains Of Sand (04:18)
03. Fire In Me (04:39)
04. Set Me Free (04:44)
05. Drown (05:11)
06. Heaven Opened (featuring Mac Austin) (04:47)
07. Why (03:33)
08. Over Water (04:24)
09. Silver Moon (04:35)
10. Tranquility (04:23)
11. Vicious Circle (04:39)
12. Weeping (04:21)

Bonus CD**

01. Lifelines (04:34)
02. Here From My Room (05:33)
03. Set Me Free (Delaykliniken Remix) (03:43)
04. Grains Of Sand (Saft Remix) (04:20)
05. Over Water (Liquid Remix by Carl N.) (05:24)
06. Vicious Circle (Glamtronica Remix by Eddie B.) (03:30)
07. Over Water (Hans Olsson Brookes Remix) (04:45)
08. Silver Moon (Burg Live Remix) (10:12)

(English version below)

Hard to beat, classic synthpop

Between the debut album ”The Tide” (1996) and the follow-up ”Two” (2014), Daily Planet took a little break for 18 years, but thankfully this time around we didn’t have to wait quite as long. ”Play Rewind Repeat” is here and the duo of Johan Baeckström and Jarmo Ollila have fine-tuned their already highly graded synthpop. Comparisons with Yazoo and Erasure are unavoidable but at the same time unfair, because despite the similarities with their obvious role models, the band have found their own unique tone in melodies and arrangements through Johan‘s production skills and Jarmo‘s vocal talent.

The tone is immediately set with the Yazoo-tinted album opener ”Goodbye Late Nights”. This is followed by ”Grains Of Sand” which was released as a single back in February. The kinship with Mr Jones Machine‘s debut album ”New Wave” is palpable but in no way unwelcome. After slowing the tempo down for a while during ”Fire In Me”, it’s pedal to the metal again on ”Set Me Free” which, besides being the fastest track on the album, was also the first taster we got from it when it was released as a single in October last year.

So, four close to flawless examples of classic synthpop in a row then. And it continues right through to the end. The biggest surpise on the album must be ”Heaven Opened”, where none other than Mac Austin from the 80’s band White Door provides the vocals. Other highlights are the slightly darker ”Over Water” and the atmospheric ”Silver Moon”, but it’s difficult to put some songs above the others when the quality is of such a high standard throughout.

Johan Baeckström‘s solo album ”Like Before” (2015) gave us a hint about what was coming, but already on the comeback ”Two” the year before the band provided clues that were pointing in the same direction. What bothered me slightly about that one was that the overall tempo was a bit too slow, but this has been more than adequately taken care of on ”Play Rewind Repeat”. The new album features a dozen songs delivered in varying tempos and in a carefully thought out running order that gives it a natural flow. Whoever said that the album as a format is dead was wrong. I don’t think I’m sticking my neck out very far when I predict that this new release from Daily Planet will be mentioned on many best-of-the-year lists when the time comes to sum up 2017.

Daily Planet presenterar “Play Rewind Repeat”

Tags: , , , , , , , , ,


Den svenska synthpopduon Daily Planet, med den Mr. Jones Machine-bekante sångaren Jarmo Ollila och Johan Bäckström, följer nu upp “Two” (2014) med bandets tredje fullängdare “Play Rewind Repeat”.

Albumet levereras enligt skivbolaget Progress Productions vana trogen i såväl en ordinarie- samt en begränsad dubbeldiscutgåva *** som, utöver de två exklusiva bonusspåren “Lifelines” och “Here From My Room” även inkluderar sex remixer signerade bland andra DelayklinikenSaft och Eddie Bengtsson (PageSista Mannen På Jorden och This Fish Needs A Bike).

 

Den första singeln “Set Me Free” (se videon nedan) släpptes i oktober och bland de tolv nyskrivna låtarna finner vi även ett gästspel signerat den brittiske White Door-sångaren Mac Austin.

Daily Planet debuterade med den hyllade “The Tide” redan 1995.

“Play Rewind Repeat” släpps den 26 maj via Progress Productions.

  

Tracklist

01. Goodbye Late Nights
02. Grains Of Sand
03. Fire In Me
04. Set Me Free
05. Drown
06. Heaven Opened (feat. Mac Austin)
07. Why
08. Over Water
09. Silver Moon
10. Tranquility
11. Vicious Circle
12. Weeping

Bonusdisc ***

01. Lifelines
02. Here From My Room
03. Set Me Free (Delaykliniken remix)
04. Grains Of Sand (Saft remix)
05. Over Water (Liquid remix by Carl N)
06. Vicious Circle (Glamtronica remix by Eddie B./Page)
07. Over Water (Hans Olsson Brookes remix)
08. Silver Moon (Burg Live remix)