Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Morning Star"

Covenant – “The Blinding Dark”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Box**, vinyl, digital
Skivbolag: Dependent Records / Metropolis Records
Releasedatum: 4 november 2016
Genre: Electro, futurepop
Bandmedlemmar: E. Simonsson, J. Montelius, A. Catjar, D. Jonasson
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

HemsidaFacebookLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudReverbnation

(English version below)

Mörkt och dystert

Tre år efter det senaste studioalbumet “Leaving Babylon” (2013), återvänder nu vår svenska stolthet Covenant med bandets nionde album i ordningen sedan man debuterade med “Dreams of a Cryotank” (1994).

Covenant har sedan “Modern Ruin” (2011) velat utforska allt fler nya musikaliska jaktmarker och resan fortsätter i hög grad även på det albumet. Huvudtemat speglar omvärlden just nu, med andra ord är det mörkt och dystert och ljudbilden är bortsett från några undantag relativt komplex och experimentell.

De för bandet numera relativt typiskt starka och refrängstarka klubbhitarna uteblir dock inte helt, vilket bland annat “Sound Mirrors” och den dansanta “Cold Reading” definitivt understryker. Den förstnämnda uppfattade jag som en, med Covenant-mått mätt, relativt anonym låt när den agerade titelspår på EP:n som släpptes i somras, men för varje lyssning har den fortsatt att växa.

“The Blinding Dark” är precis som bandets senaste två album målad med en bredare palett än bandets tidigare material. Covenant hämtar numera sina musikaliska influenser ifrån en lång rad genrer och är alltmer orädda för att implementera nya grepp i sin numera ytterst originella stil, med inslag av såväl oljudsfylld ambient som suggestiv minimalistisk och tämligen opolerad techno. Det tydligaste exemplet på detta är den oväntade covern på Lee Hazelwoods “A Rider on a White Horse” (med gästspel av den svenska sångerskan Erica Lee Lundqvist) som dyker upp mitt på albumet.

Tempot på “The Blinding Dark” är relativt lågt där egensinniga spår, som den mäktiga “Morning Star” och den sorgsna och mycket vackra “Dies Irae” agerar andrum inför låtar som den tidigare outgivna livefavoriten “Close My Eyes”. Den sistnämnda har nu äntligen funnit sin plats på ett album och levereras här i en uppdaterad och något tempohöjd version. “If I Give you My Soul” är i sin tur en akustisk basgitarr-kryddad poplåt som påminner en hel del om senare låtmaterial från akter som Henric de la Cour eller Agent Side Grinder.

“The Blinding Dark” kräver ganska mycket av sin lyssnare och är helt uppenbart Covenants mest svårtillgängliga studioalbum hittills. Det har dock en fantastisk förmåga att växa med tiden, där de intressanta budskapen och detaljerna framträder mer och mer för varje lyssning.

Tracklist

01. Fulwell (02:12)
02. I Close My Eyes (05:52)
03. Morning Star (04:21)
04. Cold Reading (04:54)
05. A Rider On A White Horse (05:21)
06. Interlude (01:50)
07. Dies Irae (04:33)
08. Sound Mirrors (Fulwell) (05:03)
09. Interlude (01:06)
10. If I Give My Soul (05:43)
11. Summon Your Spirit (05:21)

Psychonaut EP **

01. The Blinding Light (07:23)
02. Death Of Ideology (07:46)
03. Death Of Identity (Excerpt) (19:20)
04. Death Of Superstition (06:06)
05. Death Of Spirituality (14:32)
06. Death Of Belief (07:43)

(English version below)

Dark and gloomy

Three years after the last studio album, “Leaving Babylon” (2013), Covenant now returns with the band’s ninth album in order since they debuteded with “Dreams of a Cryotank” back in 19994.

Ever since “Modern Ruin” (2011) Covenant have wanted to explore more and more new musical hunting grounds and the journey continues on this new album. The main theme reflects the world right now. In other words, it is dark and gloomy and the sound is apart from a few exceptions is relatively complex and experimental.

The band’s, by now rather typical, strong, powerful and chorus strong club hits are not completely absent though, which “Sound Mirrors” and the danceable “Cold Reading” definitely underlines. The first one mentioned I first perceived as a, by Covenant’s standards, relatively anonymous song when it acted title track on the EP which was released last summer. But by every listen, it has continued to grow on me.

“The Blinding Dark” is just like the band’s last two albums painted with a broader palette than their earlier work. Covenant nowadays get their musical influences from a wider range of genres and are unafraid to implement new elements in their highly original style, with elements of both ambient noise aswell as evocative minimalistic and somewhat unpolished techno. The clearest example of this is the unexpected Lee Hazelwood-cover “A Rider on a White Horse” (with guest appearance by the Swedish singer Erica Lee Lundqvist) that arrives hal way through the album.

The pace on “The Blinding Dark” is relatively low where wayward tracks, like the mighty “Morning Star” and the sad and very beautiful “Dies Irae” acts as breathers before songs like the previously unreleased live favorite “Close My Eyes”. The latter has finally found its place on an album, and comes in an updated and slightly speeded up version. “If I Give You My Soul” is in turn an acoustic bass guitar-flavored pop song that reminds a lot of recent song material from acts like Henric de la Cour or Agent Side Grinder.

“The Blinding Dark” requires quite a lot of it’s listener and is Covenant’s least accessible studio album to date. However, it has an amazing ability to grow with time, where the interesting messages and details appear more and more by each listening.