Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Meta"

Assemblage 23 – “Bruise”

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album), CD, 2CD***, Digital
Skivbolag: Accession Records, Metropolis Records
Releasedatum: 12 juni 2012
Genre: Electro, Futurepop
Bandmedlemmar: Tom Shear
Land: USA
Recensent: Jens Atterstrand

Futurepopens okrönte kung är tillbaka

Efter att ha turnerat flitigt de senaste åren och ha gästspelat som både producent och remixskapare åt en lång rad andra band, så är nu Tom Shear tillbaka med ett nytt (och mycket efterlängtat!) album med sitt huvudprojekt Assemblage 23.

Och till alla er som dödförklarat futurepopgenren både en och två gånger under det senaste decenniet: Tänk om. En av futurepopens okrönte kungar är nu tillbaka – och det med besked!

Assemblage 23 tog på förra albumet “Compass” (2009) något av en ny inriktning, i alla fall jämfört med det ‘gamla’ Assemblage 23 som fick lite av sin avslutning på “Meta” (2007). De tunga, dansanta, technoinspirerade, refrängstarka och rappa upptempodängorna fick ta ett steg tillbaka och fram trädde en mycket mer mogen och känslosam låtskrivare ur dunklet.

Tyvärr var det bara ett par-tre spår på “Compass” som verkligen fastnade och känslan är att det Tom kanske ville åstadkomma då inte lyckades fullt ut. Låtmaterialet i sig var ganska svagt och detta i kombination med lite stela och trista arrangemang gjorde att albumet inte riktigt greppade tag.

Men med tanke på albumtiteln (och på några av låttexterna) på den nya fullängdaren “Bruise”, så är känslan den här gången att Tom tagit två steg tillbaka för att sedan ta ett steg, om än försiktigt, framåt. Han visar samtidigt upp en tydlig mognad som låtskrivare och ljudmattorna som amerikanen rullar upp är under hela albumet igenom fullkomligt briljanta.

Tempot är åter lite högre, texterna har ännu en gång lite mer djup – och de träffsäkra melodierna, bryggorna och starka refrängerna som varit Assemblage 23’s signum sedan tidigare finns också där igen på ett annat sätt än senast. Faktum är ju att den största styrkan hos Tom Shear är hans fantastiska förmåga att bygga upp just snygga ljudlandskap – och det faktumet kvarstår! Där förblir han en av mästarna på tronen, tveklöst. Men det han till store delar misslyckades med på “Compass” har han också rättat till nu och det var också det som krävdes för att nå de fantastiska höjder som Assemblage 23 kan göra när de är som allra bäst! (fortsättning nedan)

Assemblage 23 hittade i begynnelsen snabbt ett vinnande koncept. Man radade upp hits över flera album och allt var frid och fröjd – tills det blev långtråkigt och allt lät likadant! Och även om han givetvis inte uppfunnit hjulet på nytt den här gången heller så har han tagit sitt sound vidare till en helt ny nivå då låtmaterialet över stora delar av albumet innehåller en fantastisk dynamik och variation.

De för Tom Shear väldigt typiska arrangemangen – som ständigt matar lyssnare med snabba och rappa sequencer-programmeringar, skruvade synthar och tunga dansanta rytmerna finns alla där. Den inledande “Crosstalk”, den blytunga (och vocoderkryddade) “Automaton”, den mörka och lite råa “Darkflow” samt den beroendeframkallande hiten “The Noise Inside My Head”, är alla fyra goda russin i den oerhört välsmakande kakan.

Men utöver detta levererar Tom också ett par lite mer melankoliska och känslosamma inslag som den vemodiga “The Last Mistake”, den lite lugnare “Outsider”, den väldigt sorgliga “The Other Side of The Wall” liksom den avslutande balladen “Otherness”.

Vad gäller bonusdiscen ***, som (utöver de sedvanliga bonusremixerna) innehåller inte mindre än tre exklusiva spår, så håller denna (av förklarliga skäl) inte samma höga kvalitet som huvudalbumet. Av de tre bonusspåren så är den avslutande “Reckless” kanske den mest intressanta med en lite annorlunda ljudbild som bryter av från huvudtemat. När det kommer till remixerna så är samtliga intressanta tolkningar där Grendel, Cesium 137, Alter Der Ruine och Sonik Foundry alla hottat upp sina bidrag (om det ny krävdes) för dansgolvet medan ljudkonstnären Daniel Myer (känd från bland annat Haujobb, Architect och Covenant) gör en väldigt spännande och alternativ version av “Rain Falls Down”. Även Geoff Pinckey (från Tenek) bidrar med en downtempo version av “The Last Mistake” som förvandlar låten till en svävande electroballad.

Jag inledde min recension med just detta och det tål att upprepas: Till alla er som dödförklarat futurepopgenren både en och två gånger under det senaste decenniet: Tänk om! En av futurepopens okrönte kungar är nu tillbaka – och det med besked!

Tracklist

  1. Crosstalk  4:42
  2. The Last Mistake  4:56
  3. Over & Out  4:10
  4. The Noise Inside My Head  4:17
  5. Outsider  5:34
  6. Darkflow  5:36
  7. Automaton  5:04
  8. The Other Side of the Wall  4:24
  9. Talk Me Down  5:23
  10. Otherness  4:43

Bonus Disc ***

  1. Rain Falls Down  4:39
  2. The Last Mistake (Cesium 137 Mix)  5:08
  3. The Noise Inside My Head (Grendel Rmx)  4:54
  4. Rain Falls Down (Daniel Myer Rmx)  4:44
  5. God is a Strangely Absent Father  5:03
  6. The Noise Inside My Head (Sonik Foundry Rmx)  4:09
  7. Rain Falls Down (iVardensphere Rmx)  4:40
  8. The Noise Inside My Head (Alter Der Ruine Rmx)  4:49
  9. The Last Mistake (Geoff Pinckney of Tenek Rmx)  4:43
  10. Reckless  5:02