Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Like Before"

Johan Baeckström – “Utopia”

Tags: , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Progress Productions
Releasedatum: 15 juni 2018
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Johan Baeckström
Land: Sverige
Recensent: Stefan Last

FacebookTwitterLast.fmSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloud

(English version below

En studie i popperfektion

När Johan Baeckström släppte sitt hyllade debutalbum Like Before som soloartist för tre år sedan tänkte jag att det här blir svårt att överträffa. Tredje albumet Play Rewind Repeat med Johans band Daily Planet (tillsammans med Jarmo Ollila) som kom förra året gjorde det förvisso inte, men tangerade definitivt nivån från solodebuten. Nu är det då dags för soloalbum nummer två och förväntningarna är så klart höga.

Det dramatiska titelspåret och tillika albumets första singel ”Utopia” inleder starkt och är som en programförklaring för albumet som helhet med sin något mörkare ton. Ljudbilden känns igen men har skruvats till nästa nivå, medan melodier och känsla blir till ett slags hybrid av Erasure och tidiga Vacuum. Resultatet blir en av Johans starkaste låtar hittills.

Spår som efterföljande ”Homeless”, och lite längre fram i låtlistan ”Silence”, kanaliserar Erasure och album som Wonderland och The Innocents på ett föredömligt sätt utan att bli bleka kopior. Med tydliga rötter i den svenska synthtraditionen är låtarna mer än vassa nog att stå på egna ben.

Instrumentala ”Cassini” skulle nästan kunnat vara resultatet om samarbetet mellan Jean-Michel Jarre och Vince Clarke härom året istället hade skett 1984. Stämningsfullt örongodis av finaste märke.

Inte i någon del av det vi serveras har det tummats på kvaliteten. Över sammanlagt elva låtar bjuder Johan Baeckström på ett varierat smörgåsbord av poppärlor och elektroniska guldkorn. Han har sedan Daily Planets comeback för fyra år sedan visat bortom all tvivel att han är en av synthscenens främsta låtskrivare och producenter. Jag stod och vägde mellan en nia och en tia när jag skulle bestämma mig för ett betyg, och det blev slutligen det senare. När jag funderade på om det var något som skulle kunna motivera ett poängavdrag så kom jag helt enkelt inte på något. I genren klassisk synthpop är ”Utopia” årets hittills bästa album.

Tracklist

01. Utopia (04:49)
02. Homeless (04:10)
03. The World Through Your Eyes (04:31)
04. Better Stories (04:41)
05. I Can Read Your Mind (05:32)
06. Cassini (04:36)
07. Ask Them Why (03:35)
08. Blood Red Moon (05:17)
09. Into The 80’s (03:16)
10. Silence (04:22)
11. Blinded (04:55)

(English version below)

A study in pop perfection

When Johan Baeckström released his critically acclaimed debut album Like Before as a solo artist three years ago I was thinking to myself that this is going to be hard to beat. The third album from Johan‘s band Daily Planet (together with Jarmo Ollila) Play Rewind Repeat that came out last year may not have done so, but it most definitely reached similar heights. Now that it’s time for solo album number two the expectations are understandably high.

The dramatic title track and also the album’s first single ”Utopia” makes for a strong opener and sets the tone for the album as a whole with its slightly darker touch. The sonic landscape is recognisable but has been tweaked and taken to the next level, while melodies and the general feel of the track is like a hybrid between Erasure and early Vacuum. The end result is one of Johan‘s strongest songs to date.

Tracks like ”Homeless” and ”Silence” are chanelling Erasure and albums like Wonderland and The Innocents in an exemplary way without turning into pale imitations. Deeply rooted in the Swedish synth tradition the songs are more than solid enough to stand on their own.

The instrumental piece ”Cassini” could possibly have been the result if the collaboration between Jean-Michel Jarre and Vince Clarke the other year had taken place in 1984 instead. Atmospheric ear candy of the finest kind.

In no part of what we are served has the quality been compromised. Across eleven songs Johan Baeckström treats us to a veritable smorgasbord of electronic pop gems. Since the return of Daily Planet four years ago he has proven without a shadow of a doubt that he is one of the synth scene’s finest producers and songwriters. Trying to decide between a nine and a ten grading, I ended up with the latter. Considering things that could possibly motivate a reduced grade, I simply couldn’t think of anything. As far as classic synthpop goes, ”Utopia” is the best album of the year so far.

“Utopia” andra soloalbumet från Johan Baeckström (Daily Planet)

Tags: , , , , , , , , , ,


Johan Baeckström, som tillsammans med Mr. Jones Machine– och La Vogue-sångaren Jarmo Ollila sedan tidigare är känd från Daily Planet, följer nu upp den hyllade solodebuten Like Before (2015) med det nya albumet Utopia.

Albumet innehåller elva nya spår av Johan Baeckströms retrodoftande synthpop och titelspåret (lyssna nedan), som släpptes digitalt tidigare under våren, finns även med på den femte delen av Swedish Electro Scenes populära gratissamling Swedish Electro som ni finner här!

(Foto: Helene Shippey)

 

CD-utgåvan, som kan förbokas här redan nu, är begränsad till 500 handnumrerade exemplar och bakom den snygga albumdesignen står Peter Nyborg känd från Dead Eyes Open och Automatic.

Daily Planet debuterade med det numera klassiska albumet The Tide redan 1996 för att sedan göra comeback med Two (2014) och uppföljaren Play Rewind Repeat som var ett av genrens absolut starkaste albumsläpp förra året.

Johan Baeckström är för övrigt ett givet kort när Progress Productions bjuder in till den tredje upplagan av till skivbolagets omåttligt populära årskalas som äger rum på Sticky Fingers i Göteborg den 17 november!

Utopia släpps den 15 juni via Progress Productions.

Tracklist

01. Utopia
02. Homeless
03. The World Through Your Eyes
04. Better Stories
05. I Can Read Your Mind
06. Cassini
07. Ask Them Why
08. Blood Red Moon
09. Into the 80’s
10. Silence
11. Blinded

Johan Baeckström – “Like Before (Delaykliniken remix)”

Tags: , , ,


 

Progress Productions bjussar på en remix av Johan Baeckströms “Like Before” signerad Delaykliniken.

Musikvideo och EP från Johan Baeckström

Tags: , , , , , , , , ,


Johan Baeckström, som förra året levererade ett av årets absolut starkaste synthpopalbum när han solodebuterade med “Like Before”, släpper nu en femspårs-EP samt en musikvideo med albumets titelspår i fokus.

Den fem spår långa EP:n inkluderar, utöver två remixer av titelspåret av bland andra skivbolagskollegorna i Delaykliniken och tysken Mikael Pohls synthpopprojekt Wave in Head, även den exklusiva b-sidan “Jerusalem” och en akustisk version av titelspåret titulerad “Quantum Symphonics remix”.

 

(Se videon nedan)

Den Göteborgsbaserade Johan Baeckström har tillsammans med Mr Jones Machine-bekantingen Jarmo Ollila även synthpopduon Daily Planet, som efter 18 års tystnad följde upp debutalbumet “The Tide” (1996) med comebackalbumet “Two” under 2014.

“Like Before EP” finns ute nu via Progress Productions.

Tracklist

johan_baeckström

 

01. Like Before
02. Jerusalem
03. Like Before (Delaykliniken remix)
04. Like Before (Wave in Head remix)
05. Like Before (Quantum Symphonics remix)

Johan Baeckström – “Like Before”

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Progress Productions
Releasedatum: 5 juni 2015
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Johan Baeckström
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

FacebookTwitterLast.fmwimpSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloudkollapslogga

(English version below)

Retrosynthpop bättre utan Jarmo

Johan Baeckström är den andra halvan av synthpopduon Daily Planet, som i övrigt består av Mr. Jones Machine-bekaningen Jarmo Ollilla vid mikrofonen. Duon återvände som bekant efter 18 långa års tystnad med “Two” förra året.

Nu har Johan själv tagit kontroll över både kontrollrattar och mikrofon och ger oss den ljuvt retrodoftande solodebuten “Like Before”, där han med full avsikt vrider klockan tillbaka till 1982 och landar sin tidsmaskin någonstans längs gränsen mellan Depeche Modes “Speak & Spell”, The Assembly, Yazoo och det tidigaste av Erasure-land.

Trots att jag egentligen inte är något gigantiskt fan av den här ofta rätt fjantiga och mesiga synthpopen utan egentligen föredrar de mörkare tonerna från tiden när de vitpudrade rougetoppade kinderna och ljusa kläderna byttes ut mot svarta kajalsotade ögon, helsvart och långrock, så finner jag många både låt- och produktionstekniskt starka kvaliteter på det här albumet.

Första halvan är otroligt stark. Den inledande “Starlights”, vars framtoning känns som uppspeedad dito av Depeche Modes “Any Second Now” från tidigare nämnda ljudreferens, inleder i mellantempo och brister ut i en kraftfull och medryckande refräng. Hitsen avlöser sedan varandra i mittpartiet med de tre medryckande upptemplåtarna “Great Unknown”, min absoluta favorit “Come With Me” och “Forever and A Day”. Tillsammans med de påföljande “Running Away From Myself” och midtempoballaden “Talking in My Sleep” så avtar den sedan något i styrka. Det blir stundtals lite för smörigt men lägstanivån är genomgående väldigt hög och alla spåren på albumet skulle kunna vara singelsläpp.

“Like Before” ger mig en skön känsla av hur Johan har släppt sitt musikhjärta fritt och låtit det härja obehindrat bland de analoga monosyntharna och simpla trummaskinerna i studion. Covern på Rational Youth-klassikern “Saturdays in Silesia” förresten, är väldigt trevligt framförd om än väldigt trogen originalet.

Jag kommer på mig själv att vid flera tillfällen faktiskt lyssna mer på arrangemangen än melodierna och låtarna i sig men det skulle inte förvåna mig mycket om det är just det Johan velat åstadkomma. Johan Baeckstroms retrosynthpop fungerar definitivt bättre utan Jarmo Ollilla, som borde ägna sig mer åt att skriva nya Mr. Jones Machine-låtar istället, gärna på svenska.

8/10 STRÅLANDE!

Tracklist

johan_baeckström

01. Starlights (04:40)
02. Great unknown (05:09)
03. Come with me (03:12)
04. Winter times (04:20)
05. Forever and a day (04:35)
06. Running away from myself (03:57)
07. Talking in your sleep (05:12)
08. Saturdays in Silesia (04:39)
09. One last time (04:34)
10. Tonight (05:00)
11. Like before (04:42)

 

(English version below)

Retro synthpop better without Jarmo

Together with Mr. Jones Machine-singer Jarmo OllillaJohan Baeckström forms the synth pop duo Daily Planet who after 18 long years of silence with “Two” last year.

Now Johan has put himself in charge of both control knobs and microphone to give us the sweet retro scented solo debut “Like Before” where he, fully intentional, turns the clock back to 1982 to land his time machine somewhere along the border between Depeche Mode’s “Speak & Spell”, The Assembly, Yazoo, and the earlier works of Erasure-country.

Although I’m not an enormous fan of this often quite silly and wimpy synthpop, and actually prefer the darker tones of the time when they white pudered blush topped cheeks and bright clothes were replaced with black eyeliner-smoky eyes, black clothing and long coats, I find many both song- and productionwise technically strong qualities on this album.

The first half is incredibly strong. The initial “Starlights”, whose appearance feels as an speeded version of Depeche Mode’s “Any Second Now” from the aforementioned reference, starts in a calm midtempo and then bursts out into a powerful and captivating chorus. Hitsongs then succeed each other in the middle part with the three rousing upptemposongs “Great Unknown”, my absolute favourite “Come With Me” and “Forever and A Day”. Put together with the subsequent “Running Away From Myself” and the midtempo-ballad “Talking in My Sleep” it then decreases slightly in strength. It surely becomes too cheesy somtimes, but the lowest level is consistently very high and all the tracks on the album could be single releases.

“Like Before” gives me a good feeling of how Johan has released his music heart freely and has let it ravage unhindered through the analog mono synths and simple drum machines in the studio. The cover of the Rational Youth-classic “Saturdays in Silesia”, by the way, is very nicely rendered albeit very faithful to the original.

I will find myself on several occasions actually listening more arrangements than the melodies and the songs themselves, but it would not surprise me very much if it’s just what Johan wanted to accomplish.

Johan Baeckstroms retro synth works better without Jarmo Ollilla, who ought to spend his time writing new Mr. Jones Machine songs instead, preferably in Swedish.

PREORDER THIS ALBUM RIGHT HERE!