Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Leaving Babylon"

Covenant – “The Blinding Dark”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Box**, vinyl, digital
Skivbolag: Dependent Records / Metropolis Records
Releasedatum: 4 november 2016
Genre: Electro, futurepop
Bandmedlemmar: E. Simonsson, J. Montelius, A. Catjar, D. Jonasson
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

HemsidaFacebookLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudReverbnation

(English version below)

Mörkt och dystert

Tre år efter det senaste studioalbumet “Leaving Babylon” (2013), återvänder nu vår svenska stolthet Covenant med bandets nionde album i ordningen sedan man debuterade med “Dreams of a Cryotank” (1994).

Covenant har sedan “Modern Ruin” (2011) velat utforska allt fler nya musikaliska jaktmarker och resan fortsätter i hög grad även på det albumet. Huvudtemat speglar omvärlden just nu, med andra ord är det mörkt och dystert och ljudbilden är bortsett från några undantag relativt komplex och experimentell.

De för bandet numera relativt typiskt starka och refrängstarka klubbhitarna uteblir dock inte helt, vilket bland annat “Sound Mirrors” och den dansanta “Cold Reading” definitivt understryker. Den förstnämnda uppfattade jag som en, med Covenant-mått mätt, relativt anonym låt när den agerade titelspår på EP:n som släpptes i somras, men för varje lyssning har den fortsatt att växa.

“The Blinding Dark” är precis som bandets senaste två album målad med en bredare palett än bandets tidigare material. Covenant hämtar numera sina musikaliska influenser ifrån en lång rad genrer och är alltmer orädda för att implementera nya grepp i sin numera ytterst originella stil, med inslag av såväl oljudsfylld ambient som suggestiv minimalistisk och tämligen opolerad techno. Det tydligaste exemplet på detta är den oväntade covern på Lee Hazelwoods “A Rider on a White Horse” (med gästspel av den svenska sångerskan Erica Lee Lundqvist) som dyker upp mitt på albumet.

Tempot på “The Blinding Dark” är relativt lågt där egensinniga spår, som den mäktiga “Morning Star” och den sorgsna och mycket vackra “Dies Irae” agerar andrum inför låtar som den tidigare outgivna livefavoriten “Close My Eyes”. Den sistnämnda har nu äntligen funnit sin plats på ett album och levereras här i en uppdaterad och något tempohöjd version. “If I Give you My Soul” är i sin tur en akustisk basgitarr-kryddad poplåt som påminner en hel del om senare låtmaterial från akter som Henric de la Cour eller Agent Side Grinder.

“The Blinding Dark” kräver ganska mycket av sin lyssnare och är helt uppenbart Covenants mest svårtillgängliga studioalbum hittills. Det har dock en fantastisk förmåga att växa med tiden, där de intressanta budskapen och detaljerna framträder mer och mer för varje lyssning.

Tracklist

01. Fulwell (02:12)
02. I Close My Eyes (05:52)
03. Morning Star (04:21)
04. Cold Reading (04:54)
05. A Rider On A White Horse (05:21)
06. Interlude (01:50)
07. Dies Irae (04:33)
08. Sound Mirrors (Fulwell) (05:03)
09. Interlude (01:06)
10. If I Give My Soul (05:43)
11. Summon Your Spirit (05:21)

Psychonaut EP **

01. The Blinding Light (07:23)
02. Death Of Ideology (07:46)
03. Death Of Identity (Excerpt) (19:20)
04. Death Of Superstition (06:06)
05. Death Of Spirituality (14:32)
06. Death Of Belief (07:43)

(English version below)

Dark and gloomy

Three years after the last studio album, “Leaving Babylon” (2013), Covenant now returns with the band’s ninth album in order since they debuteded with “Dreams of a Cryotank” back in 19994.

Ever since “Modern Ruin” (2011) Covenant have wanted to explore more and more new musical hunting grounds and the journey continues on this new album. The main theme reflects the world right now. In other words, it is dark and gloomy and the sound is apart from a few exceptions is relatively complex and experimental.

The band’s, by now rather typical, strong, powerful and chorus strong club hits are not completely absent though, which “Sound Mirrors” and the danceable “Cold Reading” definitely underlines. The first one mentioned I first perceived as a, by Covenant’s standards, relatively anonymous song when it acted title track on the EP which was released last summer. But by every listen, it has continued to grow on me.

“The Blinding Dark” is just like the band’s last two albums painted with a broader palette than their earlier work. Covenant nowadays get their musical influences from a wider range of genres and are unafraid to implement new elements in their highly original style, with elements of both ambient noise aswell as evocative minimalistic and somewhat unpolished techno. The clearest example of this is the unexpected Lee Hazelwood-cover “A Rider on a White Horse” (with guest appearance by the Swedish singer Erica Lee Lundqvist) that arrives hal way through the album.

The pace on “The Blinding Dark” is relatively low where wayward tracks, like the mighty “Morning Star” and the sad and very beautiful “Dies Irae” acts as breathers before songs like the previously unreleased live favorite “Close My Eyes”. The latter has finally found its place on an album, and comes in an updated and slightly speeded up version. “If I Give You My Soul” is in turn an acoustic bass guitar-flavored pop song that reminds a lot of recent song material from acts like Henric de la Cour or Agent Side Grinder.

“The Blinding Dark” requires quite a lot of it’s listener and is Covenant’s least accessible studio album to date. However, it has an amazing ability to grow with time, where the interesting messages and details appear more and more by each listening.

Liverapport: Covenant (+ Amusik) 20140125, Malmö

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Artister: Covenant, Amusik
Datum: 25 januari 2014
Scen: Babel, Malmö
Arrangör: Babel/Neostalgia
Rapport: Thomas Hulteberg
Foto: Thomas Johansson, TOJ Photography & Carina Paulsson

Thomas Hulteberg rapporterar från Babel i Malmö där Covenant och Amusik stod på scenen

 

Besökare

Det finns få lokaler i Malmö som lämpar sig lika bra för elektroniska konserter som Babel – en gammal kyrka som tidigare inhyste kulturhuset Jeriko: Det är högt i tak, akustiken är fantastisk och ljudanläggningen är top-of-the-line. 19:00 öppnades dörrarna för att släppa in väldigt frusna men peppade besökare och 19:30 stod förbandet Amusik redo på scenen.

Amusik beskriver sig själv som en supergrupp och består av medlemmar från Compute, Covenant, Dvala och Independent State. Spelningen på Babel är deras live-debut men det märks verkligen inte. Bandet, som helst kallar sig kollektiv, bjuder på en eklektisk blandning elektronisk musik och mitt första intryck är att det låter som Neubauten med mindre fokus på oljud och mer på atmosfär och stämning. Musiken sveper i sjok över publiken och tangerar till och från att vara hypnotisk. Ulrika som hanterar sången trollbinder publiken med sitt unika och minnesvärda uttryck. De besökare som valde att stanna en stund för länge på förfesten, missade verkligen en oerhört stark konsert som vi som var där sent kommer att glömma.

8/10 STRÅLANDE!

Covenant

Vad finns det egentligen kvar att skriva om ett band som Covenant? Åtta otroliga album – check. En drös samlingar och EPs: – check. Fler avverkade konserter än de flesta svenska synthband tillsammans – check. Höga listplaceringar – check.

Frågan är bara: Hur intressant är Covenant på scen i Malmö 2013? Svaret är: Väldigt intressant!

Bandet använder låten “Leaving Babylon” från senaste skivan (med samma titel) som intro och väcker starka förväntningar på vad som komma skall. Att de sedan väljer att spela “Ritual Noise”, ett av sina starkaste kort, redan som andra låt är ett tecken både på stort självförtroende och en mycket diger låtskatt att välja från.

Covenant blandar gammalt och nytt och bjuder på en kavalkad av fantastiska låtar: “Theremin”, “Bullet” och “Figurehead” väcker stort jubel och gensvar från publiken. De nya spåren “Thy Kingdom Come”, “Prime Movers”, “I Walk Slow” och “Ignorance and Bliss” framförs med mest energi och spelglädje av alla låtar. Delar av publiken verkar inte lika bekant med det materialet men det spelar liten roll när framförandet är klanderfritt och passionerat. Covenant älskar att stå på scen och publiken älskar Covenant tillbaka.

Slutligen är ju en Covenant-recension knappast komplett utan en hyllning till frontmannen Eskil Simonson: Stilrent klädd i svart kostym, skjorta och slips dompterar han publiken precis som han vill, sången är ren och precis så där perfekt mixad att varje ord når fram oförändrat.

Det enda smolket i bägaren för mig personligen är bristen på låten “Dead Stars” i setlisten – men det känns småaktigt att klaga.

Setlist

  • Leaving Babylon
  • Ritual Noise
  • Bullet
  • Thy Kingdom Come
  • Prime Movers
  • Edge of Dawn
  • Theremin
  • I Walk Slow
  • The Beauty and the Grace
  • 20 Hz
  • Judge of My Domain
  • Figurehead
  • Tour de Force
  • Ignorance and Bliss
  • Like Tears in Rain
  • Last Dance
  • Call the Ships to Port

Extranummer

  • Invisible and Silent
  • Babel
  • We Stand Alone

9/10 MÄSTERVERK!

[zooeffect AIGABfrDAIu2]

Covenant

[zooeffect A8NAccrncIur]

Amusik

 

 

Covenant – “Leaving Babylon”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album), CD, 2CD**, Digital, LP
Skivbolag: Dependent Records
Releasedatum: 10 september 2013
Genre: Electro, Futurepop
Master: Björn Engelmann (Cutting Room)
Bandmedlemmar: Eskil Simonsson, Joakim Montelius, Daniel Jonasson, Andreas Catjar
Land: Sverige
Recensent: Patrik Lark

 

HemsidaFacebookMyspaceLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudReverbnation

Experimentellt och stämningsfullt

Sedan mästerverken ”United States of Mind” och ”Northern Light” har Covenant haft svårt att komma upp till sin högsta nivå. ”Skyshaper” nådde inte riktigt fram och förra albumet Modern Ruin var (enligt undertecknad) en besvikelse. En fallande formkurva således.

När sedan bandmedlemmar hoppade av och ersattes av nya låg det nära till hands att frukta ännu en missräkning. Inte steg förhoppningarna när det framkom att många av låtarna var gamla överblivna låtar som omarbetats, en del daterade så långt tillbaka som från ”Northern Lights”.

Men ”Leaving Babylon” är ett bättre album, och inte minst mer intressant och komplex, än de två föregående. Den är lite ojämn, för att inte säga polariserad i sina hopp från de förväntade klubbvänliga dansspåren i högt tempo till lugna väldigt avskalade och intima ballader med poetiskt uttryck, eller stämningsfulla instrumentala spår utan vare sig text eller egentlig melodi. Men Covenants klassiska futurepop manifesterades ändå på första singeln ”Last Dance”, som kanske är albumets bästa spår. Den innehåller alla för Covenant typiska ingredienser; massiva dansgolvsbeats och episka refränger med dystopiska stämningar och texter fyllda av filosofisk melankoli. För övrigt gick den rakt upp på tyska alternativa listan DAC:s första plats och behöll den i åtta veckor i konkurrens med bland andra Depeche Mode och Nine Inch Nails.

Det finns några låtar till som skulle kunna fungera på ett dansgolv, men de är knappast i majoritet. ”Leaving Babylon” är till stora delar en lugn skiva, atmosfärisk och stämningsfull, rent av ödesmättad och teatralisk. Det beror säkerligen delvis på att inte mindre än fem låtskrivare medverkat, förutom Eskil Simonsson och Joakim Montelius, även Daniel Myer, Daniel Jonasson och Andreas Catjar.

Covenant tillåter sig vara mer experimentella än någonsin tidigare, men de lyckas ändå hålla linjen, själva Covenant-känslan, den röda tråden. Kanske är det så enkelt att Eskils karaktäristiska röst binder samman de lösa delarna? Eller är det deras atmosfäriskt svepande sound som så tydligt sätter deras signum?

Bakom det självklara singelspåret ”Last Dance” finns fler intressanta låtar med hit-potential. ”Prime Movers” är en ganska enkel sång med tydligt dansgolvstycke som vi säkert kommer att få höra ute på klubbarna. Betydligt mer intressanta är dock låtar som “Thy Kingdom Come” och “Ignorance and Bliss” som är långt mer melodiösa och komplexa. Den sistnämnda är 6:36 minuter lång med cirka en minut långt intro av Jean Michel Jarre-inspirerade arpeggioslingor innan trumtakten kommer igång. Låten byggs upp succesivt och tar lång tid på sig att nå fram till något av ett crescendo två tredjedelar in när den egentliga refrängens suggestiva textrader breder ut sig:

“I am longing for all the things I’ll never get. I am longing for all the things I haven’t lost. I am longing for innocence and simple dreams. I am longing for ignorance and bliss.”

En kortare klubbversion av detta spår skulle kunna bli en verkligt klassisk Covenant-hit som kunde slå även ”Last Dance” på fingrarna. Även “Thy Kingdom Come” har god potential att bli ett singelspår för klubbarna om trummorna skruvas upp lite. Ytterligare ett spår är värt att nämna i sammanhanget; “Auto (Circulation)” som med sina bubblande arpeggioslingor och Eskils hypnotiskt viskande röst uppnår ett tranceliknande tillstånd.

Av de lugnare spåren är “I Walk Slow” särskilt intressant att lyfta fram. Den inleds med Andreas spelandes väldigt avskalat och naket på akustisk gitarr och Eskil nära viskande Joakims introspektiva ord, för att sedan plötsligt brytas av med ett infernaliskt oväsen från Andreas specialbyggda synth. Kontrasterna är dräpande och illustrerar Joakims sinnesstämning från tiden då han skrev den ursprungliga texten, som egentligen är mycket längre.

Produktionen är som vanligt minutiös, sannolikt snäppet vassare än tidigare. Man har dessutom använt sig av gitarrer, barock- och pianoljud och till och med införlivat en Dimbodius-cover (”Not To Be Here”) utan att för den skull tappa konceptet. På många sätt har skivan fått ett mer vuxet uttryck. Extra vuxenpoäng delas förstås ut till den limiterade dubbelversionen av ”Leaving Babylon” som innehåller den 76 minuter långa bonuslåten ”Jag är fullständigt tung”. Det är ett experimentellt stycke med författarinnan Helena Österlund läsandes absurd poesi till en ickemusikalisk ljudväv. Föga njutningsbart eller imponerande men en fingervisning om Covenants ambitionsnivå att åstadkomma något mer än bara melodiös popmusik.

Leaving Babylon” är ingen hitkavalkad men i sin helhet ändå riktigt lyckad och på en för Covenant helt ny konstnärlig nivå. Bitvis kan det dock bli mer intressant än bra. Men att gruppen när en kreativ strävan om att utvecklas och testa nya grepp känns stimulerande och höjer detta album över många andra Covenant-album.

Bästa spår: ”Last Dance”, Ignorance and Bliss”, “Thy Kingdom Come” och Prime Movers”

8/10 STRÅLANDE!

Tracklist

Covenant

01. Leaving Babylon (03:19)
02. Prime Movers (04:55)
03. For Our Time (04:22)
04. Thy Kingdom Come (04:44)
05. I Walk Slow (03:04)
06. Ignorance and Bliss (06:36)
07. Last Dance (06:16)
08. Auto (Circulation) (06:42)
09. Not to Be Here (06:30)
10. Leaving Babylon II (09:44)

 

Bonus Disc **

01. Jag är fullständigt tung (76:17)

 

Covenant presenterar “Leaving Babylon”

Tags: , , , , , , , , , , , , ,


Precis som vi rapporterat tidigare så återvänder svenska Covenant med det nya albumet “Leaving Babylon” tidigt i höst.

Det nya studioalbumet, som följer upp 2011 års “Modern Ruin”, blir bandets åttonde i ordningen sedan debuten med “Dreams of a Cryotank” från 1994. Albumet innehåller nio nya spår, varav några av låtarna enligt uppgift är omarbetade överblivna demos från 2002 års “Nothern Light” som aldrig tidigare har släppts.

Utöver den ordinarie utgåvan och den begränsade vinylutgåvan, så kommer “Leaving Babylon” även presenteras i en begränsad dubbeldisc-utgåva där bonusdiscen innehåller det 76 minuter långa eposet “Jag är fullständigt tung” med sång och text signerat den svenske poeten Helena Östlund.

Den stilbildande kvartetten – där den tidigare livekeyboardisten och Dupont-bekantingen Daniel Jonasson tillsammans med Andreas Catjar (från Baby Blonde & The Downs,Down in June och Lovac) – numera har tagit plats bredvid Eskil Simonsson och Joakim Montelius efter Daniel Myers avhopp, introducerade det nya materialet med EP:n “Last Dance” under den förra månaden.

“Leaving Babylon” släpps den 10 september via Metropolis respektive Dependent Records.

Tracklist

  1. Leaving Babylon
  2. Thy Kingdom Come
  3. Last Dance
  4. Prime Movers
  5. I Walk Slow
  6. For Our Time
  7. Ignorance & Bliss
  8. Auto (Circulation)
  9. Not to be Here

Covenant – “Last Dance” (Preview)

Tags: , , , , , ,


Delar av Covenants kommande EP “Last Dance”, som är det första smakprovet från det kommande albumet “Leaving Babylon” som släpps under hösten, finns nu att lyssna på via Dependent Records hemsida. Enjoy!

Covenant introducerar “Leaving Babylon” med EP

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Efter fina framgångar med den senaste fullängdaren “Modern Ruin” under 2011 så är Covenant nu redo att introducera det kommande albumet “Leaving Babylon”, som blir bandets åttonde i ordningen sedan man debuterade med “Dreams of a Cryotank” för snart nitton år sedan (1994).

Tyske Daniel Myer, som nyligen lämnade bandet för att helt fokusera på sina övriga musikprojekt, har nu funnit sin ersättare i svensken Andreas Catjar (från Baby Blonde & The Downs, Down in June och Lovac.)

I samma veva har även den tidigare livekeyboardisten Daniel Jonasson, som även är känd som ena halvan av Stockholmsduon Dupont (tillsammans med Rickard Svensson), lyfts upp som heltidsmedlem i bandet.

Covenant består sedan tidigare också av Joakim Montelius och sångaren Eskil Simonsson.

Grunderna till det kommande albumet “Leaving Babylon” spinner från demos från “Northern Light”-eran till helt nyskrivet material och det första smakprovet från albumet, som är planerad för ett släpp under september, är den kommande 6-spårs EP’n “Last Dance”. Denna inkluderar, utöver titelspåret i sin originalversion ytterligare tre originalspår och två alternativa versioner av titelspåret, den ena en remix signerad Modulate. (Missa inte det korta smakprovet nedan!).

“Last Dance” släpps den 7 juni via Dependent Records.

Tracklist

  1. Last Dance
  2. We Go Down
  3. Last Dance (Modulate Remix)
  4. I Scan The Surface
  5. Last Dance (Version)
  6. Slowdance

(Foto ovan: Jens Atterstrand (electriXmas 2010)