Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Katie Stelmanis"

Austra – “Future Politics”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital, vinyl
Skivbolag: Domino (Playground Music)
Releasedatum: 20 januari 2017
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: Katie Stelmanis, Maya Postepski, Dorian Wolf
Land: Kanada
Recensent: Niklas Hurtig

 

(English version below)

Ytterligare ett starkt album från Austra

Efter sin succé med debutalbumet “Feel it Break” för sex år sedan och den strålande och poppiga uppföljaren “Olympia” från 2013 så verkar Austra – med Lettisk-Kanadensiska Katie Stelmanis som huvudkvinna – och med singeln “Utopia” till trots, ha mer realistiska förväntningar på världens framtid i nya fullängdaren “Future Politics”.

Austra gör på ett sätt samma resa som The Knife och blir (mer) politiska på sin tredje fullängdare. Det är dock inte med ambition att skaka om våra invanda förväntningar utan är snarare en klagosång över allt som är fel i dagens samhälle.

Fokus är i vanlig ordning Katies fantastiska röst och samma lågmälda elektropop som i tidigare alster. Ibland flyter sången på som ett instrument i mängden men ibland trycker hon i från tårna med en röst så skarp att man kan skära i smör med den. Detta är tydligast på tredje spåret “Utopia” som är inlindad i elektropoppen känd från främst “Olympia”. Fjärde spåret “I’m a Monster” är dock en betydligt mörkare historia som påminner om de personliga texterna från föregångare och med ljudbilden från första albumet. Och är det lite vemodiga Henric de la Cour-synthar i bakgrunden på “Angel In your Eye”?

Albumet startar starkt men avslutar något svagare då andra halvan går i ett lugnare och inte lika utstickande tempo. Ungefär som skillnaden mellan Ladytrons lugnare “Gravity The Seducer” och deras tidigare elektropunkiga album. Detta till trots finns det många höjdpunkter även om de ofta omges av relativa dalar, vilket alltså gör att albumet känns ganska ojämnt. Men de starka melodierna och Katies overkliga sångröst gör åter igen att Austra levererar ett riktigt bra album.

Tracklist

01. We Were Alive (04:35)
02. Future Politics (04:09)
03. Utopia (04:03)
04. I’m A Monster (04:38)
05. I Love You More Than You Love Yourself (04:58)
06. Angel In Your Eye (03:14)
07. Freepower (05:09)
08. Gaia (03:08)
09. Beyond A Mortal (05:45)
10. Deep Thought (01:09)
11. 43 (04:28)

(English version below)

Yet another gem from Austra

After their debut with “Feel It Break” six years ago, along with the magnificent and poppy sequel “Olympia” from 2013 the Latvian Canadian Katie Stelmanis with crew is back with the new studio album “Future Politics”. But aside their single “Utopia” they are here to tell a more realistic story about the future of the world.

In some way Austra makes the same trip as The Knife and become (more) political on their third studio album. It is however not with the ambition to shake the habitual but it is instead a lamentation over everything that is wrong in todays society.

As usual Katies fantastic voice is in focus along with the same mellow electro-pop as in the previous releases. Sometimes the vocals flows like an instrument among others but sometimes she uses her full potential with a voice so sharp that you could cut butter with it. This is most prominent in the track “Utopia” that is wrapped in the electro-pop known mostly from “Olympia”. A much more darker story is told on the forth track “I’m a Monster” that remind of the more personal lyrics of the predecessor and the sound from the first album. And do we hear some melancholy synths signed Henric de la Cour in the background of “Angel in your Eye”?

The album starts off strong but finishes somewhat weaker since the other half of the album proceeds in a more mellow and laid back tempo. Something like the difference between Ladytrons “Gravity the Seducer” compared to the older electro-punky albums. Despite this there are alot of gems although the album is perceived as pretty uneven. But the strong melodies and Katies unreal voice yet again result in a very good album by Austra.

Austra återvänder och avhandlar framtida politik

Tags: , , , , , , , , , , ,


Austra, som senast var albumaktuella med “Olympia” (2013), presenterar nu detaljerna kring det kommande albumet “Future Politics”. Albumet innehåller elva nya spår och släpps såväl på CD och digitalt men även i en begränsad färgad vinulutgåva. Det första smakprovet “Utopia” finns ute nu och levereras med en tillhörande musikvideo (se nedan) signerad That Go (Noel Paul och Stefan Moore).

Pressreleasen hintar om att detta sannolikt är duons mest ambitiösa studioalbum hittills och till den första singeln så har den kanadensiska duon, med sångerskan och producenten Katie Stelmanis i spetsen, hämtat sin inspiration från allt ifrån mattrender till TV-serien Star Trek: The Next Generation.

Katie came into the video project with a lot of ideas about the future. We discussed everything from food trends to Star Trek: The Next Generation. The video is more near-future than distant-future, with recognizable technology and modern protein sources.” – berättar Noel Paul och Stefan Moore.

“Future Perfect” efterlyser radikalt hopp. “A commitment to replace the approaching dystopia. Not just hope in the future, but the idea that everyone is required to help write it, and the boundaries of what it can look like are both fascinating and endless. It’s not about ‘being political,’ it’s about reaching beyond boundaries, in every single field.” – berättar Katie Stelmanis.

Austra albumdebuterade med “Feel it Break” (2011) ett album som bland annat innehöll hitsinglarna “Beat and the Pulse” och “Lose it”.

“Future Politics” släpps den 20 januari via Domino Records (Playground Music).

Tracklist

austra_future_politics

01. We Were Alive
02. Future Politics
03. Utopia
04. I’m A Monster
05. I Love You More Than You Love Yourself
06. Angel In Your Eye
07. Freepower
08. Gaia
09. Beyond A Mortal
10. Deep Thought
11. 43

Austra – “Painful Like”

Tags: , , , , ,


Kanadensiska Austra med Katie Stelmanis i spetsen presenterar en video till “Painful Like” som är det andra singelsläppet från det ny albumet “Olympia”. Enjoy!

Austra – “Olympia”

Tags: , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, 2xLP, Digital
Skivbolag: Domino Records (Playground Music)
Releasedatum: 14 juni 2013
Genre: Electro, Pop
Bandmedlemmar: Katie Stelmanis, Maya Postepski, Dorian Wolf, Ryan Wonsiak, Sari & Romy Lightman
Land: Kanada
Recensent: Niklas Hurtig

Personligt och elektroniskt på Austras andra album

Det var två år sedan Austra tog den alternativa musikvärlden med storm i och med albumet “Feel It Break”. Med frontkvinnan Katie Stelmanis fantastiska sång och vackra pianospel framfördes avskalade och  intressanta spår i en mycket stark debut. Uppföljaren “Olympia” är en direkt fortsättning på det sound som präglade debutalbumet.

“Feel It Break” karaktäriserades av starkt pianodrivna låtar med små elektroniska inslag och med Katies vackra röst ackompanjerat av bakgrundssång. Denna gång är pianot en del i hela spektrat av instrument och man får en något mer elektronisk känsla än på förra albumet. Femte spåret “Home” är den första singeln som släpptes inför “Olympia” och det är en högst klassisk och mycket bra Austra-produktion. Med en text om besvikelse och saknad av en älskare är det en personlig och stark text som Katie framför med sedvanlig perfektion.

Det är mer av “groove” på “Olympia” än på “Feel It Break”. Albumet har mer inslag av elbas och jazziga trummor och dynamiken mellan spåren är mer omfattande än på föregångaren. Det jag dock slås av är att jag tidvis finner mig själv uttråkad – bara för att sekunden senare fastna i en vacker refräng! Detta kan ses som både en svaghet och styrka på samma gång.

“Reconcile” och “You changed My Life” är två lysande exemplar av Austras sound anno 2013 medan “Annie (Oh muse, you)” är ett ganska platt sådant. På den avslutande “Hurt Me Now” lyser influenserna från The Knife tydligare än någonsin och sammanfattar detta album på ett perfekt sätt.

Trots vissa tråkiga delar är “Olympia” ett mycket bra album som rekommenderas starkt!

Tracklist

01. What We Done? (05:02)
02. Forgive Me (03:20)
03. Painful Like (04:00)
04. Sleep (04:33)
05. Home (04:16)
06. Fire (04:43)
07. I Don’t Care (I’m a Man) (01:11)
08. We Become (04:23)
09. Reconcile (03:32)
10. Annie (Oh muse, you) (03:48)
11. You Changed My Life (03:12)
12. Hurt Me Now (03:57)

Austra – “Feel It Break”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: CD, Digital
Skivbolag: Domino Records
Releasedatum: 30 maj 2011

Genre: Witchhouse, goth, electropop, electronica

7/10

Vemodig pop möter gotiskt mörker

2011 har hittills bjudit åtminstone två starka elektrodebuter från klassiskt skolade musiker. Först ut var Maison Vague med “Synthpop’s Alive”, och för ett tag sedan släppte Austra sitt debutalbum “Feel It Break”, döpt efter en många gånger upprepad textrad i genombrottslåten “Beat and the Pulse”.

Austra är sprunget ur operasångerskan Katie Stelmanis’ tidigare soloprojekt – Austra är hennes mellannamn – men nu är det en grupp där bland andra trummisen Maya Postepski ingår. Det är hon som står för rytmprogrammeringen, och därmed en stor del av den ljudbild som håller ihop de svävande och nästan sakrala sångerna, vars sound gjort att Austra fått etiketten häxhouse (witchhouse) och klumpats ihop med Salem, Fever Ray och andra artister som gör mörk och gothig elektronica. I likhet med annan witchhouse ligger tonvikten på häxdelen av namnet snarare än dansgolv och house. (fortsättning nedan)

Själv uppfattar jag Austras musik som melankolisk, storslagen och melodramatisk, någonstans mitt emellan The Knife och Kate Bush. Katie Stelmanis’ sång är skicklig, vacker och dramatisk, med ett brett och skolat register. Lyssna exempelvis på vemodiga “The Villain” och “Spellwork”, två av de starkaste spåren, och den närapå kristallglaskrossande höjden i refrängen till “Lose It”. De märkliga och passande gymnasistpretentiösa texterna går i samma lätt pompösa och Edgar Allan Poe-doftande anda. En annan mindre uppenbar jämförelse är Depeche Mode – sena DM, snarare än 1980-talets, exempelvis bakgrundsslingan i “Hate Crime” och slutet på “The Villain”.

Vi bjuds också på några pianobaserade stycken i form av “Shoot the Water” och “The Beast”, som avslutar en debut med många starka spår.

// Erik Uppenberg, ElektroSkull – Synthportalen

Tracklist

  1. Darken Her Horse  5.21
  2. Lose It  4.29
  3. The Future  4.02
  4. Beat and the Pulse  4.55
  5. Spellwork  5.09
  6. The Choke  4.12
  7. Hate Crime  4.01
  8. The Villain  4.06
  9. Shoot the Water  3.22
  10. The Noise  3.31
  11. The Beast  4.02

Austra debuterar med “Feel It Break”

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Austra ges nu sin efterlängtade albumdebut via Domino Records när man senare i vår släpper “Feel It Break”.

Den Toronto-baserade trion består av leadsångerskan och grundaren Katie Stelmanis tillsammans med trummisen Maya Postepsk samt bassisten Dorian Wolf. De tre bandmedlemmarna har arbetat med musik på olika håll i tio års tid, något som landade i Austra och i sin tur i den trespåriga debut EP’n “Beat The Pulse” som släpptes under januari månad. Bandet har även spelat in en video till “Beat The Pulse” (som nu finns att avnjuta i vår videokategori).

Austra beskrivs som The Knife-doftande alternativ elektronisk pop som möter 80-tals doftande new wave i stil med Soft Cell och Japan. Melodier och rytmer som fungerar lika bra i hörlurarna som på dansgolvet.

De elva låtarna på albumet är till större delen skrivna av Katie Stelmanis, medan mixningen av plattan är signerad Damian Taylor, som tidigare arbetat med bland annat Björk, The Prodigy och Unkle.

“Feel It Break” släpps den 16 maj via Domino Records.

Tracklist

  1. Darken Her Horse
  2. Lose It
  3. The Future
  4. Beat And The Pulse
  5. Spellwork
  6. The Choke
  7. Hate Crime
  8. The Villain
  9. Shoot The Water
  10. The Noise
  11. The Beat