Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Holiday ’15"

Parralox – “Holiday ’16”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital **
Skivbolag: Conzoom Records
Releasedatum: 23 december 2016, 27 januari 2017 **
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: John Von Ahlen med gäster
Land: Australien
Recensent: Stefan Last

HemsidaFacebookTwitterLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsBandcampSoundcloudReverbnationYoutube

(English version below)

En efterlängtad julklapp från Parralox!

När tredje volymen i Holiday-serien nu har landat tror jag vi törs konstatera att Parralox har skapat en ny jultradition. Dessa coveralbum, som startade som en hyllning till The Human League och deras klassiska EP ”Holiday ’80”, har hittills bjudit på en skön blandning av välkända hits och bortglömda guldkorn i versioner som sträckt sig från hyfsat trogna hyllningar till drastiska nytolkningar. Så även denna gång.

Albumet inleds med en fantastisk version av ”Flamboyant”, i original en fristående och kanske lite bortglömd singel av Pet Shop Boys från 2004. Sedan följer två spår som jag personligen inte har någon tidigare relation till, nämligen ”Bring on the Dancing Horses” (av Echo & The Bunnymen) och ”Animal Reaction” (av Route 69). Det är också en del av charmen med det breda urvalet av låtar – mycket kanske känns igen, men man kan också stöta på nya bekantskaper.

Här finns ytterligare en Pet Shop Boys-anknytning i form av en riktig high-nrg-tolkning av ”Heaven Must Have Sent You Back To Me” av deras skyddsling Cicero som de signade till sin egen etikett Spaghetti Recordings i början av 90-talet. Denna följs av en relativt trogen version av ”Face To Face – Heart To Heart” som var de tyska synthpopparna The Twins första stora hit.

Depeche Mode dubbelhyllas med ”A Question Of Time” och ”Blasphemous Rumours”. Den förstnämnda ligger ganska nära originalet i sitt upplägg, förutom den kvinnliga sången som framförs av Louise Love. ”Blasphemous Rumours” däremot ges en ordentlig överhalning och förses med ett tungt sequencerdriv och helt nya arrangemang kryddade med österländska sitarinslag. En klar favorit!

Precis som på tidigare upplagor i Holiday-serien spelar The Human League en stor roll, av naturliga skäl. Under fem spår bjuds vi på Parralox respektfulla tolkningar av ”Louise”, ”The Lebanon”, ”Zero As A Limit”, ”Almost Medieval” och ”Blind Youth”.

Två lite mer otippade men icke desto mindre välkomna låtar avslutar albumet. Sparks singel ”When I’m With You” från 1980 och Heaven 17s ”Bigger Than America” från 1996. Båda låtarna förtjänade större framgångar än de åtnjöt när det begav sig, så det är roligt att se att de uppmärksammas här.

John von Ahlen fortsätter att övertyga bakom mikrofonen, och produktionsmässigt håller det precis lika hög klass som vi kommit att förvänta oss av Parralox. John har en oklanderlig fingertoppskänsla för när det passar bäst att hålla sig relativt trogen originallåten och när man kan vara djärvare och ta ut svängarna i sina tolkningar. Att Louise Love bidrar med sång på flera låtar främjar också dynamiken på albumet.

Detta är tredje året Parralox bjuder på coverfest runt julhelgen, och så länge det inte inverkar negativt på deras leverans av helt eget material så hoppas jag att detta blir en långlivad tradition. Ser redan fram emot ”Holiday ’17”!

Tracklist

01. Flamboyant (04:08)
02. Bring On The Dancing Horses (04:12)
03. Animal Reaction (08:48)
04. Heaven Must Have Sent You Back To Me (03:08)
05. Face To Face – Heart To Heart (05:27)
06. A Question Of Time (06:52)
07. Blasphemous Rumours (07:03)
08. Louise (05:34)
09. The Lebanon (06:34)
10. Zero As A Limit (04:10)
11. Almost Medieval (05:18)
12. Blind Youth (03:41)
13. When I’m With You (03:56)
14. Bigger Than America (06:26)

(English version below)

A much anticipated Christmas present from Parralox!

As the third volume of the Holiday series has landed I think we can determine that Parralox have created a new Christmas tradition. These cover albums, that started out as a tribute to The Human League and their classic ”Holiday ’80” EP, have so far offered a well-balanced mix of well-known hits and forgotten gems in versions ranging from faithful remakes to drastic re-interpretations, and this is still true on ”Holiday ’16”.

The album opens with an synthtastic version of ”Flamboyant”, in its original form a standalone and perhaps slightly forgotten Pet Shop Boys single from 2004. Then follows two tracks that I personally don’t have any previous relation to, namely ”Bring On The Dancing Horses” (by Echo & The Bunnymen) and ”Animal Reaction” (by Route 69). This is also part of the charm of the wide selection of songs – a lot might be familiar, but you may also stumble across new acquaintances.

Another link to Pet Shop Boys appears in the shape of a proper high-nrg interpretation of ”Heaven Must Have Sent You Back To Me” by their protege Cicero whom they signed to their own Spaghetti Recordings label in the early 90s. This is followed by a rather faithful version of ”Face To Face – Heart To Heart” which was the first major hit by German synthpoppers The Twins.

Depeche Mode receive a double tribute with ”A Question Of Time” and ”Blasphemous Rumours”. The first one is pretty close to the original in the way its built up and performed, with the exception of the female vocals performed by Louise Love. ”Blasphemous Rumours” on the other hand has been given a proper overhaul sporting a heavy sequencer drive and new arrangements with some eastern-flavoured sitar bits to spice things up. An immediate favourite!

Just like on previous volumes in the Holiday series, The Human League play a major part, for obvious reasons. Over a set of five tracks we are treated to Parralox‘s respectful interpretations of ”Louise”, ”The Lebanon”, ”Zero As A Limit”, ”Almost Medieval” and ”Blind Youth”.

Two slightly more unexpected but nonetheless welcome songs close the album. The Sparks‘ 1980 single ”When I’m With You” and Heaven 17‘s ”Bigger Than America” from 1996. Both songs deserved more success than they received at the time, so it’s good to see that the get some well-earned attention here.

John von Ahlen continues to impress behind the mic, and production-wise he still maintains the same high standards that we’ve all come to expect from Parralox. John possesses a flawless feel for when to stay faithful to the original song and when to be bolder and twist things about in his interpretations. Having Louise Love on board contributing vocals on several songs also adds to the dynamics of the album.

This is the third year that Parralox invites us to a cover-fest around Christmas, and so long as it doesn’t impact negatively on the delivery of their own material, I hope this will be a long-standing tradition. I’m already looking forward to ”Holiday ’17”!

Parralox – “Holiday ’15”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Conzoom Records
Releasedatum: 27 november 2015
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: John Von Ahlen med gäster
Land: Australien
Recensent: Stefan Last

HemsidaFacebookTwitterMyspaceLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsBandcampSoundcloudReverbnationYoutubekollapslogga

(English version below)

En ny jultradition från Parralox?

Parralox från Australien får nog räknas som ett av det senaste årens mest produktiva band. Sedan albumdebuten ”Electricity” 2008 har de släppt sex album, två remixalbum och runt dussinet singlar och EPs, oftast fyllda till bristningsgränsen med bonusspår och remixer.

I december 2014 släppte bandet EPn ”Holiday’14”, en hommage till deras musikaliska hjältar The Human League och deras EP ”Holiday ’80” från 1980. Denna innehöll några coverlåtar på bl.a. just The Human League samt en egen låt. Inför julen 2015 bestämde de sig för att göra om saken och ge ut ”Holiday ’15”. Den här gången hade de dock betydligt fler låtar så resultatet blev ett helt album. Även denna gång handlar det till övervägande del om covers, men ett par egna kompositioner finns också med.

Albumet öppnar med suggestiva ”In Heaven”, en låt från soundtracket till David Lynch-filmen ”Eraserhead” från 1977. På sång hör vi Louise Love. Det korta originalet har mer än dubblats i längd och kompletterats med snygga synthslingor som håller samman det hela.

Sedan följer ”I Want To See The Light”, i original framförd av Rational Youth 1981. Låten är också Parralox bidrag till hyllningsplattan ”Heresy: A Tribute To Rational Youth” som släpps inom kort och är ett projekt av londonbaserade musikbloggen Cold War Night Life. I halva originalets tempo och med industriella rytmer ges låten här en helt ny tyngd.

Under 2015 släpptes den digitala hyllningsplattan ”Unforgotten Rhymes – A Tribute To Psyche”. Här bidrog Parralox med två spår; ”Gods And Monsters” och ”The Sundial”. Båda dessa finns med här och håller sig relativt trogna originalen i känsla och struktur, men med en ljudbild som inte går att missta för något annat än Parralox.

Även tyska Camouflage hyllades under det gångna året på albumet ”Synth Radio Tribute To CAMOUFLAGE – The Great Compliment”. Parralox bidrag ”Stranger’s Thoughts” finns även detta med på ”Holiday ’15”. Återigen en trogen men parraloxifierad tolkning, här med ett gästspel av den där (ö)kända panflöjtsamplingen som vi känner igen från låtar med bl.a. Tangerine Dream, Peter Gabriel och Enigma.

The Human League är naturligtvis representerade även på årets utgåva i Holiday-serien. (Är det en serie efter bara två släpp? Låt oss hoppas det.) Klassikerna ”Being Boiled” och ”Empire State Human” följs av ”Morale / You’ve Lost That Loving Feeling”. Även The Human Leagues alter ego The Men har klätts i Parralox-kostym i låten ”I Don’t Depend On You”. I likhet med förra årets utgåva håller man sig här till låtar från eran runt The Human Leagues två första album. Dessa lämpar sig väl för nytolkningar och det går inte att ta miste på Parralox kärlek till originalen. Min favorit här är ”Being Boiled” där känslan hamnar någonstans mellan The Human Leagues originalversion och nyinspelningen från deras album ”Travelogue”.

Pet Shop Boys-fans kan glädjas åt nio minuter ”Always On My Mind / In My House” med den karaktäristiska basgången från originalet intakt. Den här versionen gör just nu bra ifrån sig på dansgolven i USA, och det måste medges att den passar Parralox som handen i handsken, nästan som om låten vore av dem redan från början.

Albumet avslutas med ett par Parralox-original i form av ”Voyager”, där vi åter hör Louise Love på sång, och ”Rocket Science”. Jag konstaterar bara att det bådar gott inför det nya albumet som kommer senare i år.

Köper man den digitala versionen av ”Holiday ’15” får man också med två spår som inte hann bli klara innan CDn skulle skickas på pressning; The Human Leagues ”Circus Of Death” och Parralox egen ”Paris Mon Amour”. Naturligtvis kan man köpa dessa spår separat om man redan har CD-utgåvan. Värt vartenda öre.

Det ska erkännas att undertecknad tycker det är kul med covers. Alla gör inte det. Hoppa i så fall över ”Holiday ’15”. Köp albumet ”Aeronaut” som släpptes förra året istället, eller invänta det kommande albumet. Visst vore det kanske roligare med helt nytt originalmaterial, men kan de samma år de givit ut ett höjdaralbum som ”Aeronaut” släppa en coverplatta av den här kalibern (dessutom kryddat med ett par vassa originallåtar) och dessutom ha ett helt nytt album med eget material på gång, ja, då är det bara att tacka och ta emot.

Den som är bekant med Parralox sedan tidigare kommer att känna igen sig. Det handlar om modern synthpop kryddat med en genuin kärlek till 80-talets synth- och pophjältar, allt med den där omisskännliga Parralox-touchen. Det enda jag kan sakna är lite mer kvinnlig sång som bandet hade på sina tre första album. Efter att först Roxy och sedan hennes efterträdare Amii Jackson hoppat av har John von Ahlen själv stått för sånginsatserna, och gjort det med den äran ska tilläggas. Dock skulle lite mer kvinnlig sång ge låtarna ytterligare kontrast, variation och kanske till och med en delvis ny mening.

Så, för att summera, om du redan är ett Parralox-fan och inte har något emot covers, då är det bara att slå till! Om du gillar Parralox men inte är så förtjust i covers, vänta då på det kommande albumet. Om du inte gillar Parralox och inte gillar covers, tack för att du fortfarande läser men det här är uppenbarligen inget för dig. Om du däremot inte är bekant med Parralox sedan tidigare och har blivit nyfiken efter den här recensionen, då finns ju idag alla möjligheter att provlyssna på samtliga låtar online innan du köper. Jag tror inte att du kommer att bli besviken.

8/10 STRÅLANDE!

Tracklist

parralox

01. In Heaven (03:46)
02. I Want To See The Light (05:59)
03. Gods And Monsters (05:13)
04. The Sundial (03:15)
05. Stranger’s Thoughts (05:58)
06. Being Boiled (04:26)
07. Empire State Human (05:18)
08. Circus Of Death (04:46)**
09. Morale / You’ve Lost That Loving Feeling (10:32)
10. Always On My Mind / In My House (09:02)
11. I Don’t Depend On You (04:58)
12. Voyager (04:24)
13. Rocket Science (04:31)
14. Paris Mon Amour (05:43)**

 

** = Digital only

(English version below)

A new Christmas tradition from Parralox?

Parralox from Australia must be considered one of the most productive bands of the last couple of years. Since their debut album ”Electricity” from 2008 they have released six albums, two remix albums and about a dozen singles and EPs, often filled to the brim with bonus tracks and remixes.

In December of 2014 they released the ”Holiday ’14” EP, an hommage to their musical heroes The Human League and their ”Holiday ’80” EP from 1980. Among its tracks were a couple of The Human League covers as well as an original Parralox song. In time for Christmas 2015 they decided to give it a go again. This time, however, they had a lot more songs which resulted in a whole album. As with last year’s release, this one is also mainly about covers, although a couple of original songs are also included.

The album opens with the evocative ”In Heaven”, a song taken from the soundtrack of the David Lynch movie ”Eraserhead” from 1977. This one features Louise Love on vocals. The short original has been more than doubled in length with added synthwork holding things together.

Up next is ”I Want To See The Light”, originally performed by Rational Youth in 1981. This track is also Parralox‘s contribution to the tribute album ”Heresy: A Tribute To Rational Youth” which is a project run by London based music blog Cold War Night Life and is due to be released shortly. At half the tempo of the original and with added industrial rhythms the song has been given a whole new intensity.

During 2015 the digital tribute album ”Unforgotten Rhymes – A Tribute To Psyche” was released. Parralox contributed two tracks; ”Gods And Monsters” och ”The Sundial”, both of which are included here. They remain fairly faithful to the originals in feeling and structure, but with a sound that couldn’t be mistaken for being anything other than Parralox.

German band Camouflage was also honored with a tribute album last year; ”Synth Radio Tribute To CAMOUFLAGE – The Great Compliment”. The Parralox contribution ”Stranger’s Thoughts” is also included on ”Holiday ’15”. Again a faithful but parraloxified interpretation, here with a special appearance of that (in)famous pan flute sample that we recognise from songs by Tangerine Dream, Peter Gabriel and Enigma among others.

Naturally The Human League are also represented on this year’s edition of the Holiday series. (Is it a series after just two releases? Let’s hope so.) The classics ”Being Boiled” and ”Empire State Human” are followed by ”Morale / You’ve Lost That Loving Feeling”. The Human League‘s alter ego The Men have also been given the Parralox treatment on the song ”I Don’t Depend On You”. As was the case with last year’s release, the focus is on songs from the era around The Human League‘s first two albums. These lend themselves well to re-interpretation and it’s impossible not to see the love Parralox have for the originals. My favourite here is ”Being Boiled” which lands somewhere inbetween The Human League‘s original version and the re-recording from their ”Travelogue” album.

Pet Shop Boys fans will be happy to find nine minutes of ”Always On My Mind / In My House” on here, complete with that characteristic bassline intact. This version is currently doing well on dancefloors around the USA, and it really fits Parralox like a glove. It’s almost like it was their song to begin with.

The album finishes off with a couple of Parralox originals in the form of ”Voyager”, where once again we are treated to the vocals of Louise Love, and ”Rocket Science”. All I can say is that it bodes well for the new album due out later this year.

If you purchase the digital edition of ”Holiday ’15” you get two additional tracks that weren’t finished in time to be included on the CD; The Human League‘s ”Circus Of Death” and the Parralox original ”Paris Mon Amour”. You can of course buy these two tracks separately if you already have the CD edition. Worth every penny.

I’ll admit that I enjoy covers. Not everyone does. If you don’t, then skip ”Holiday ’15” and pick up the ”Aeronaut” album released last year instead, or wait for the new album. Sure, perhaps it would be more fun with an album full of new, original material, but if they can release a quality album like ”Aeronaut” and follow it up with a cover album of this magnitude the same year, and still have a full album of original material due for release, then all that’s left to do is to say thank you and enjoy the music.

Those who are already familiar with the music of Parralox will feel right at home. We’re talking modern synthpop spiced up with a genuine love for the synth and pop heroes of the 80s, all with that unmistakeable Parralox touch. The only thing I can miss is some more female vocals like the band had on their first three albums. After first Roxy and then her successor Amii Jackson left the band, John von Ahlen himself has taken over the mic, and have done so with honors I might add. Still, some more female vocals would give the songs more contrast, variation and perhaps even a new point of view.

So, to sum things up, if you’re already a Parralox fan and don’t mind covers, then go right ahead and buy! If you like Parralox but aren’t too fond of covers, then wait for the new album. If you don’t like Parralox and don’t like covers, then thank you for still reading but this is obviously not for you. If, on the other hand, you aren’t previously familiar with Parralox and this review has sparked your curiosity, then you have every opportunity to check out all the songs online before you buy. I don’t think you’ll be disappointed.