Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Glass Apple Bonzai"

Stefan Last sammanfattar 2016

Tags: , , , , , , , , , , , , , , ,


Vårt senaste tillskott – synth- och electropopfantasten Stefan Last – sammanfattar sitt musikår 2016.

 

 

 

 

 

 

(English verision below)

Det är kul med musik! Det har enligt mig inte varit så här roligt att vara musikfantast sedan början av 80-talet. Lekfullheten och skaparglädjen är tillbaka, och möjligheterna för artister att själva släppa sin egen musik utan att ha skivkontrakt är stora. Detta gör att det finns mycket bra musik att hitta för den som vet var man ska leta. Några av artisterna på min topplista nedan är faktiskt osignade, andra är utgivna på små, oberoende bolag drivna av entusiaster snarare än affärsmän. Detta har märkts av allt mer på mina topplistor de senaste 10-12 åren och gjort att de innehållit allt från miljonsäljande giganter på de stora majorbolagen till osignade förmågor som själva bränner 50 ex på CD med handgjorda omslag och säljer via Bandcamp.

När jag nu sammanfattar musikåret 2016 så noterar jag att trenden där allt färre “stora” artister tar sig in på listan verkar hålla i sig. Det är de osignade artisterna och de som är utgivna på mindre bolag som klivit fram och visat var skåpet ska stå. Årets besvikelse står faktiskt en av den elektroniska poppens största band för. Pet Shop Boys “Super” låter i mina öron som en bunt demos som blivit kvar i byrålådan efter en oinspirerad session i studion. De har i och för sig alltid varit lite av ett vartannat-album-artister, så jag hoppas att de kan rycka upp sig igen. Delerium och De/Vision är andra stora namn vars nya album jag gärna lyssnar på då och då, men som jag liksom inte riktigt lyckats komma in i tillräckligt för att de ska lyckas ta sig in på listan.

En annan sak som märkts av är att subgenrer som synthwave/retrowave fått något slags genombrott. De har legat och puttrat i periferin ett par år, men har nu klivit fram i strålkastarljuset vilket har givit synthscenen en välkommen nytändning. Jag tror säkert vi får se mer av detta under 2017.

Nedan följer en lista över mina tio favoritalbum från 2016, plus fem bubblare som inte riktigt nådde dit men som likväl är värda all uppmärksamhet. Sedan följer tio fantastiska låtar som antingen bara släppts på singel eller EP, alternativt är tagna från album som i övrigt inte nådde topplistehöjder.

Album

Battery Operated Orchestra ”Radiation”
Gör-det-själv-electropop när den är som bäst! Min första tiopoängare för 2016..

 

Scandroid ”Scandroid”
…och det hann bli en tiopängare till innan året tog slut! Synthwave och synthpop i pefekt symbios.

  

Metroland ”Things Will Never Sound The Same Again”
Med denna hyllning till en bortgången vän tog dessa belgare sin Kraftwerk-pop till en ny nivå.

Vile Electrodes ”In The Shadows Of Monuments”
Vacker uppföljare till deras fantastiska debut. Ännu ett band som kan det där med gör-det-själv.

  

Saft ”Norrbacka”
En oväntad men ytterst välkommen comeback av bandet som släppte ett av 90-talets bästa Svenska synthpopalbum (“Paranoia Erotica”).

  

Spark! ”Maskiner”
Svensk bodypop med attityd. Ingen gör det bättre!

 

Marsheaux ”Ath.Lon”
Pålitliga Sophia och Marianthi levererar sitt sjätte studioalbum, som vanligt fyllt av högkvalitativ synthpop.

  

Yello ”Toy”
De Schweiziska genierna är tillbaka med sitt mest helgjutna album sedan “Stella”.

 

Parralox ”Holiday ’16”
Tredje volymen av det numera traditionella coveralbumet stöpt i Parralox unika synthpopform.

  

Glass Apple Bonzai ”In The Dark”
Snygg synthpop kryddad med en nypa synthwave bidrar till att 2016 avslutas på topp.

Bubblare

Ekkoes ”Elekktricity”
Foretaste ”Space Echoes”
Hyperbubble ”Music To Color By”
Jean-Miche Jarre ”Electronica 2 – The Heart Of Noise”
Ladyhawke ”Wild Things”

Låtar

Firefox AK ”Heart Of Mine”
Andrea Kellerman är tillbaka, nu med Claes Björklund från Iamamiwhoami som producent.

Human Lynx ”The Letter”
Brilliant singel från ett av årets mest spännande nya band.

John Costello ”Holiday In Bangkok (Direkt Mix)”
Ett favoritspår från den fantastiska Rational Youth-hyllningen “Heresy” som släpptes av bloggen Cold War Night Life i augusti.

Julian Brandt feat. Ralph Lundsten ”Andromeda”
Ett av flera intressanta samarbeten av Julian Brandt i år.

Lizette Lizette feat. Nicklas Stenemo ”Rest”
Ett nytt namn för mig, här i samarbete med herr Stenemo från Kite. Mersmak!

Nordik Sonar ”Magic”
En av årets mest ohämmade poppärlor.

Page ”Är Det Jag Som Är En Idiot?”
Man kan inte annat än längta till det nya albumet!

Perturbator ”Venger (feat. Greta Link)”
En av flera grymma låtar från “The Uncanny Valley”, ett synthwave-album som var lite för obönhörligt “på” för att klara sig upp på topplistan. Funkar bäst i mindre doser.

Rational Youth ”This Side Of The Border”
En fantastisk comeback som visar att de fortfarande har vad som krävs.

Zoon Politicon ”Mercy”
En tiopoängare från ett album som tyvärr inte riktigt höll hela vägen.

(English version below)

 

 

 

Our synth- and electropop-specialist Stefan Last sums up his music year of 2016

Music is fun! I’d say it hasn’t been this much fun to be a music fan since the early 80s. The playfulness and creative joy is back, and the possibilities for artists to release their own music without having a record deal are huge. This is why there’s a lot of good music out there to be found if you know where to look. Some of the artists on my list are in fact unsigned, or are released on small independent labels run by enthusiasts rather than business men. This has been increasingly noticable on my annual best of lists over the past 10-12 years, making them include everything from million-selling giants on major labels to unsigned talent who burn 50 copies with hand made sleeves and sell them through Bandcamp.

Looking back on 2016 I note that the trend with a decreasing number of ”big name” artists entering my annual list seems to continue. It’s the unsigned artists and those released by smaller labels that are leading the way. Actually, the biggest disappointment this year comes from one of the biggest names in electronic pop. The Pet Shop Boys album ”Super” sounds to me like a bunch of demos left after an unsuccessful studio session. Admittedly, they have been a bit of an every-second-album sort of band for many years, so I have hope that they’ll find their way back on track again. Delerium and De/Vision are other big names who’s albums I don’t mind listening to every now and then, but have failed to get into enough for them to enter the list.

Another notable thing is that subgenres like synthwave/retrowave have had some sort of breakthrough. They’ve sort of been simmering in the periphery for a couple of years, but have now taken a step into the limelight, giving the synth scene a welcome boost. I’m sure we’ll see more of this during 2017.

Below is a list of my top ten albums of 2016, along with five runners up who didn’t quite make it but are still very much worthy of your attention. Following that are ten amazing songs that are either only released as singles or on EPs, alternatively are taken from albums that otherwise didn’t quite reach the same heights.

Albums

Battery Operated Orchestra ”Radiation”
DIY electropop at its best! My first full score review this year..

Scandroid ”Scandroid”
and one more full score snuck in before 2016 came to an end! Synthwave and synthpop in perfect symbiosis.

 

Metroland ”Things Will Never Sound The Same Again”
With this tribute to a lost friend these Belgians took their Kraftwerk pop to a new level.

Vile Electrodes ”In The Shadows Of Monuments”
A beautiful follow-up to their fantastic debut. Another band who knows how to do that DIY thing.

 

Saft ”Norrbacka”
An unexpected but very much welcome comeback by the band that released one of the finest Swedish synthpop albums of the 90s (“Paranoia Erotica”).

 

 

Spark! ”Maskiner”
Swedish bodypop with attitude. No one does it better!

 

Marsheaux ”Ath.Lon”
Reliable Sophia and Marianthi deliver their sixth studio album, as always filled to the brim with top quality synthpop.

 

Yello ”Toy
The Swiss geniuses are back with their most solid album since “Stella”.

 

Parralox ”Holiday ’16”
The third volume of this annual cover album cast in that unique Parralox synthpop mold.

 

Glass Apple Bonzai ”In The Dark”
Top notch synthpop with a pinch of synthwave thrown in helps end 2016 on a high.

 

Bubbling under

Ekkoes ”Elekktricity”
Foretaste ”Space Echoes”
Hyperbubble ”Music To Color By”
Jean-Miche Jarre ”Electronica 2 – The Heart Of Noise”
Ladyhawke ”Wild Things”

Songs

Firefox AK ”Heart Of Mine”
Andrea Kellerman is back, now with Claes Björklund from Iamamiwhoami as producer.

Human Lynx ”The Letter”
Brilliant single from one of this year’s most exciting new bands.

John Costello ”Holiday In Bangkok (Direkt Mix)”
A standout track from the amazing Rational Youth tribute “Heresy” that was released by music blog Cold War Night Life in August.

Julian Brandt feat. Ralph Lundsten ”Andromeda”
One of several interesting collaborations from Julian Brandt this year.

Lizette Lizette feat. Nicklas Stenemo ”Rest”
A new acquaintance for me, here in collaboration with Mr Stenemo from Kite. Leaves you wanting more!

Nordik Sonar ”Magic”
One of this year’s most magnificent pop gems.

Page ”Är Det Jag Som Är En Idiot?”
The new album can’t come soon enough!

Perturbator ”Venger (feat. Greta Link)”
One of several great tunes from “The Uncanny Valley”, a synthwave album that was a bit too relentlessly ”in your face” to make it onto the list. Works best in smaller doses.

Rational Youth ”This Side Of The Border”
An amazing comeback that clearly shows they’ve still got what it takes.

Zoon Politicon ”Mercy”
A 10/10 score track from an album that unfortunately didn’t quite go all the way.

Glass Apple Bonzai – “In the Dark”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, 2CD**, vinyl
Skivbolag: Artoffact Records
Releasedatum: 18 november 2016
Genre: Synthwave, synthpop
Bandmedlemmar: Daniel Belasco
Land: Kanada
Recensent: Stefan Last

HemsidaFacebookLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsBandcampSoundcloudReverbnationYoutube

(English version below)

En befriande skamlös 80-talsflirt

Glass Apple Bonzai är ett av kanadensiska Daniel Belascos många musikprojekt. ”In The Dark” är den tredje fulländaren, och här handlar det om ren och skär synthpop som inte på något sätt skäms för sina starka 80-talsinfluenser.

Light In The Darkness (Overture)” inleder och sätter tonen direkt, och det råder ingen större tvekan om att 80-talets filmsoundtrack är en stor inspirationskälla.

I låtar som ”Holy War”, ”What They Say” och avslutande ”A Wicked Fire” blir också influenserna från 80-talets poppigare sida av synthen påtagliga, och man kan nog anta att artister som Howard Jones, Thomas Dolby och Duran Duran har snurrat flitigt på Belascos skivspelare genom åren.

I titelspåret ”In The Dark” kan man ana inslag av New Yorks electroscen ca 1982/83, medan ”The Unholy” uppvisar något tyngre och mörkare tongångar med spår av tidig EBM.

”Suicide, You, And I” är nog den låt som snabbast greppade tag i mig med sin omedelbara refräng och tillhörande synthwave-slinga. Denna låt tillsammans med ”Modern Lights” är de låtar där 80-talsinfluenserna är något mindre direkta, även om de helt klart finns där.

In The Dark” är befriande tydlig i sitt 80-talsflirtande vilket bara känns fräscht när det på sina håll än idag är ett årtionde det tittas snett på. Albumet visar upp ett förstklassigt låtskrivande, en total frånvaro av utfyllnadsspår och snygg produktion rakt igenom. Då detta är mitt första möte med Glass Apple Bonzai står det nu klart att jag måste kolla upp tidigare releaser. Att döma av vad jag hört här så har jag med stor sannolikhet en del riktigt trevligt att upptäcka…

Tracklist

01. Light In The Darkness (Overture) (03:48)
02. Holy War (04:20)
03. In The Dark (03:58)
04. Suicide, You, And I (04:09)
05. The Unholy (Interval) (04:37)
06. Light In The Darkness (Reprise) (03:48)
07. What They Say (featuring Hello Moth) (03:44)
08. Modern Light (monologue by Alex Reed) (04:10)
09. A New Day Begins (04:05)
10. A Wicked Fire (Finale) (04:27)

Bonus CD ”Perpetuum Nocturna Diaboli” **

01. Wouldn’t That Be Nice (03:24)
02. In The Sun (Outtake) (04:45)
03. What They Say (Radio Edit) (04:30)
04. Drudgery V.2 (04:15)
05. Holy War (Extended) (08:15)
06. He Who Walks (Outtake) (05:21)
07. Disappear V.2 (featuring Jeye Daye) (03:16)
08. I Gave Myself To The Devil (Improv) (10:11)

** = 2CD edition only, but also available to purchase as a separate download

(English version below)

A refreshingly shameless flirt with the 80s

Glass Apple Bonzai is one of Canadian Daniel Belasco‘s many musical projects. ”In The Dark” is the third full length release, and it’s all about pure, unadulterated synthpop which in no way shies away from its strong 80s influences.

Light In The Darkness (Overture)” opens the album and sets the tone right away, and there’s no doubt that soundtracks of 80s movies is a huge inspiration.

In songs like”Holy War”, ”What They Say” and album closer ”A Wicked Fire” the influences from the poppier side of synth become obvious, and one can assume that artists like Howard Jones, Thomas Dolby and Duran Duran have been given a few spins on Belasco‘s record player over the years.

The presence of the New York electro scene ca 1982/83 is palpable in ”In The Dark”, while ”The Unholy” presents a heavier and darker sound with traces of early EBM.

”Suicide, You, And I” is probably the song that first grabbed me with its immediate chorus and accompanying synthwave melody line. This one together with ”Modern Lights” are songs where the 80s influences are slightly less direct, even though they’re quite obviously still there.

In The Dark” is refreshingly upfront about its 80s flirtation which is only positive as it’s still today a decade that is frowned upon. The album displays proper first-class songwriting, a total absence of fillers along with top notch production throughout. As this is my first time experiencing Glass Apple Bonzai it is quite clear to me that I will have to check out his previous releases. Judging by what I’ve heard here, chances are I’ve got a lot of great stuff to discover…

CLICK HERE TO ORDER THIS ALBUM (USA AND CANADA)