Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Emma Hortlund"

Mechatronic – “Still Life”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Space Race Records (EKProduct)
Releasedatum: 2 februari 2018
Genre: Synthpop, bodypop
Bandmedlemmar: Wilhelm Äretun, Emma Hortlund
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

(English version below)

Melodiös lekfullhet möter starka refränger

Drygt tre år har passerat sedan Uppsaladuon Mechatronic senast var albumaktuella med “Dystopia” (2014) men nu, genom  det nya albumet “Still Life” tar sångaren Wilhelm Äretun och Emma Hortlund oss vidare på en resa i bandets charmanta och refrängstarka bodypoplandskap.

Mechatronic får mig ofta på väldigt bra humör och “Still Life” hör inte till undantagen. Det fortsätter att återspegla duons melodiösa lekfullhet via snygga oktavbasar över en handfull starka upptempolåtar. Albumet låter inte vänta på sig utan sätter full fart direkt med hjälp av mörka vocoderpålägg i den (efter introt) inledande “A Life Pretending”.

Wilhelm Äretun, som själv har uttalat egna önskemål om att försöka bli en bättre sångare, tar ett rejält kliv framåt på de nya låtarna som samtliga även har fått en ordentlig produktionsteknisk ansiktslyftning. Influenserna från både EBM och futurepop finns fortfarande representerade i Mechatronics låtskapande och de rena popmelodierna som är duons absoluta styrka, lyfts fram på ett ypperligt sätt i snyggt arrangerade låtar som “Black Heart” och “Illusions”, som också är mina personliga favoriter.

När det gäller låtarnas kvalitet, i vanlig ordning så blandar och ger Mechatronic lite och jag hade gärna sett fler inslag i stil med “Killing Time” för att bryta det något strömlinjeformade mönstret. Topparna är dock relativt höga och “Still Life” får mig under vissa partier av någon anledning att tänka på Ashbury Heights tidiga material, vilket definitivt inte är något dåligt betyg. Den stora överraskningen lämnas för övrigt till sist när duon ställer om till ett tyskt electro-mode i den hårdkokta “Malicious Intent”.

Kära Wilhelm och Emma: Drygt tre år är en alldeles för lång väntan och att försöka stå still och hålla käften på er nästa livespelning kommer minst sagt att bli svårt!

Tracklist

01. Still Life (Intro) (00:53)
02. A Life Pretending (05:24)
03. Illusions (05:18)
04. Killing Time (06:11)
05. Until The End (05:46)
06. Contagious (04:07)
07. Black Heart (04:36)
08. Everlasting (04:52)
09. Rewind (05:19)
10. Creatures (03:49)
11. Beautiful Shadows (04:36)
12. Pushing Flower (05:03)
13. Lullaby (04:50)
14. Malicious Intent (03:56)

(English version below)

Melodic playfulness meets strong choruses

Just over three years have passed since the swedish duo Mechatronic was on everyones lips with the release of “Dystopia” (2014) and on their new album “Still Life” singer Wilhelm Äretun and Emma Hortlund takes us on another journey through the band’s charming and catchy land of bodypop.

Mechatronic often puts me in a very good mood and “Still Life” is no exception. It continues to represent the duo’s melodious playfulness lead out by nifty octave bases on a hand full of strong uptempo tracks. The album goes full speed ahead right from the start with the addition of some nice beautiful dark vocoder add ons on the first track (after the intro) “A Life Pretending”.

Wilhelm Äretun, who earlier has expressed his own desire to try to become a better vocalist, takes several steps forward on the new songs, and all of them have also received a proper production technical facelift. Influences from both EBM and futurepop are still represented in Mechatronic’s songwriting, and the pure pop melodies that are their absolute strength are highlighted in nicely arranged songs such as “Black Heart” and “Illusions” which are my personal favorites.

Mechatronic’s song quality takes, as usual, a few bumps here and there, and perhaps I would have liked to hear more songs like “Killing Time” to break that somewhat streamlined pattern. However, the peaks are relatively high and “Still Life” for some reason make me think of Ashbury Heights’s early material here and there, which definitely is not a bad thing when it all comes around. The big surprise though is left untill the end, when the duo switches into somewhat German electro mode on the hard-boiled “Malicious Intent”.

Dear Wilhelm and Emma: Just over three years is too long of a waiting and trying to shut up and stand still on your next gig will be quite difficult indeed!

Mechatronic – “Endless Search For Something”

Tags: , , , , , ,


 

Uppsaladuon Mechatronic, med sångaren Wilhelm Äretun och Emma Hortlund presenterar en video till “Endless Search For Something”. Låten är hämtad från bandet senaste album “Dystopia” som släpptes förra året via Space Race Records.

Mechatronic – “Lifelike Dreams (2015)”

Tags: , , , , , ,


 

Uppsalabaserade Mechatronic presenterar en ny mix och video av “Lifelike Dreams”. Originalversionen finns att avnjuta på bandets andra album “Dreams” som släpptes via EKProducts dotteretikett Space Race Records 2013.

Liverapport: Mechatronic (+ Biomekkanik) 20141108, Stockholm

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Jens AtterstrandMechatronic hade releasefest för det nya albumet “Dystopia” i Electronic Forces regi på Nalen Klubb i Stockholm där skånetrion Biomekkanik stod för supporten.

Jens Atterstrand rapporterar från kvällen.

 

Rapport och foto: Jens Atterstrand

OBS! Missade inte fotoalbumet nedanför rapporten!’

Biomekkanik, vars musik skulle kunna beskrivas som ett poppigare Die Krupps med dess gitarrkryddade blandning av refrängstark electrorock, EBM och synthpop, inledde kvällen på Nalen Klubb där uppskattningsvis ett drygt femtiotal hade samlats i Electronic Forces regi.

Den skånska trion, med sångaren och tillika S.P.O.C.K.-bekantingen Christer Hermodsson i spetsen, har varit aktiva sedan mitten på nittiotalet men albumdebuterade först 2009 med “State of Perfection”. Nu har bandet nytt material på gång och ett par av de nya låtarna levererades med stor glädje under kvällen. Spelglädjen var stor och bandets insats fullt godkänd, i alla fall ljudmässigt lät det riktigt bra om Biomekkanik anno 2014.

Uppsaladuon Mechatronic var kvällens huvudnummer med det nysläppta tredje albumet “Dystopia” i bagaget. Wilhelm Äretun har tidigare fått lite kritik för sin livesång (missade själv bandet när de besökte Stockholm senast) och sångmässigt finns det fortfarande en hel del att förbättra vilket duon också berättade i intervju nyligen (att man arbetar mycket med). Musiken låter riktigt bra och låtmaterialet är stundtals riktigt bra så det finns all anledning för bandet att kämpa vidare med sin liveinsats.

Energin och spelglädjen hos dessa två lämnar dock inget utrymme för kritik när man trots att man spelar inför en knappt halvfull lokal ger allt och verkligen bjuder på sig själva vilket jag har sett betydligt större band misslyckas med totalt.

I sin helhet så bjöd Electronic Force på en trevlig kväll på Nalen Klubb och jag hoppas verkligen på fler sådana här kvällar i deras regi i framtiden.

[zooeffect A8FAGGcugJFv]

 

Mechatronic – “Dystopia”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Space Race Records (EKProduct)
Releasedatum: 19 september 2014
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Wilhelm Äretun, Emma Hortlund
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

(English version below)

Ett trevligt snitt trots skavanker

Mechatronic, som efter drygt tio års tystnad gjorde comeback med “Dreams” förra året, är redan nu tillbaka med uppföljaren “Dystopia” med tolv spår som spinner vidare på den redan inslagna vägen.

Den Uppsalabaserade duon med Wilhelm Äretun och Emma Hortlund fortsätter leverera medryckande, melodi- och refrängstark – men samtidigt rå och på sina håll till och med snudd på industriell synthpop av det mörkare snittet. Produktionen har fått sig en ordentlig ansikslyftning sedan det begav sig senast och “Dystopia” är ett småtrevligt album.

Dur möter moll i den välsorterade ljudbilden som aldrig gör avkall på helheten samtidigt som den tillåter de enskilda ljudopåläggen och melodislingorna komma fram ordentligt. Det något tuffare anslaget, med det något högre tempot och nu i något högre grad inkluderade EBM- och futurepopinfluenserna i ljudbilden känns också som en naturlig utveckling.

Wilhelm gör en godkänd insats vid mikrofonen och även om hans röst, som är vare sig speciellt originell eller extraordinärt tonsäker, blir lite entonig och enformig över ett helt album så fungerar den hyfsat. Jag hade kanske önskat fler försök till nyskapande och att man hade vågat sig på lite mer än så här men sägas bör ändå att bredden på “Dystopia” är långt bättre än på bandets förra albumet “Dreams”.

“Dystopia” spinner från det mörka, hårdare och mer melankoliska spåren som den inledande “Falling”, andraspåret “Endless Search For Something”, (titelspåret) “Dystopia” och “Sinister” till de mer sammetslena och lugna inslagen som “Beyond the Silence”.

Albumet tar Mechatronic vidare men frågan är om det tar dem speciellt mycket framåt?

När de släppte “Dreams” förra året så hyllade jag dem för att de i stor utsträckning inte inkluderade så många moderna element av futurepop men nu är det precis det de gör. Men det funkar och oavsett vilket så är “Dystopia” ett trevligt snitt av modern synthpop som trots sina skavanker här och där borde tilltala många lyssnare.

6/10 BRA!

Tracklist

Dystopiskt på tredje från Mechatronic

01. Falling Apart (04:09)
02. Endless Search for Something (03:53)
03. Don’t Bother to Knock (04:16)
04. Dystopia (04:17)
05. Niagara (04:09)
06. Trapped in a Nightmare (05:00)
07. Sinister (05:12)
08. Beyond the Silence (04:16)
09. Broken Promises (04:17)
10. Vicious Words (04:20)
11. This Moment (04:27)
12. Dying Together isn’t Going to Solve Anything (03:54)

(English version below)

A nice cut despite its flaws

Mechatronic, who after more than a decade of silence made their comeback with “Dreams” last year, are now back with the follow-up “Dystopia” with twelve tracks that spin on the already established path.

The Uppsala-based duo with Wilhelm Äretun and Emma Hortlund continues to deliver captivating, melody and chorus strong – but at the same time raw and in some places even verging on industrial synthpop of the darker section. The production has been done alot better than last time around and “Dystopia” comes together as a neat album.

Dur encounter minor in the fully stocked soundstage that never compromise on the big picture while allowing the individual add-ons and melodies to come out properly. The tougher touch, with the slightly higher tempo and now more inclusion of ebm and futurepopelements in the sound also feels like a natural progression.

Wilhelm makes a satisfactory performance from the microphone, and although his voice – which is neither particularly original nor exceptionally secure – becomes a bit monotonous and dull over an entire album, it works pretty well. I had perhaps wanted more attempts to innovate and that they had ventured on a bit more than this but It should still be said that the width of the “Dystopia” is far better than the band’s last album “Dreams”.

“Dystopia” spins from the dark, harder and more melancholic tracks like the initial “Falling”, the second track “Endless Search For Something”, (the title track) “Dystopia” and “Sinister” to the more velvety and calm inputs like “Beyond the Silence”.

The album takes Mechatronic further but the question is if it takes them forward?

When they released “Dreams” last year I praised them because they didn’t include so many modern elements of futurepop and now that’ exactly what they are doing. But it works. and nevertheless “Dystopia” is a nice cut of modern synth pop that, despite its flaws here and there should appeal to many listeners.

Dystopiskt på tredje från Mechatronic

Tags: , , , , , , , , ,


Mechatronic, som bildades 2002 och albumdebuterade med “Promises From the Past” året därpå, gjorde comeback med uppföljaren “Dreams” förra året efter att ha plockats upp av italienska EKProducts synthpoporienterade dotteretikett Space Race Records. Nu står duon redo inför att presentera bandets tredje album “Dystopia”.

På den nya fullängdaren så levererar Uppsaladuon med Emma Hortlund och Wilhelm Äretun tolv nyskrivna skapelser av bandet mörka och riviga synthpop. Det första smakprovet “Sinister” finns ute nu och låten ackompanjeras av tillhörande musikvideo (se nedan).

Den 8 november står bandet på Nalen Klubbs scen i Stockholm tillsammans med skånska BiomekkanikElectronic Forces regi.

“Dystopia” släpps den 19 september via Space Race Records.

Tracklist

mechatronic_dystopia

01. Falling Apart
02. Endless Search for Something
03. Don’t Bother to Knock
04. Dystopia
05. Niagara
06. Trapped in a Nightmare
07. Sinister
08. Beyond the Silence
09. Broken Promises
10. Vicious Words
11. This Moment
12. Dying Together isn’t Going to Solve Anything

 

Liverapport: Mechatronic 20130831, Stockholm

Tags: , , , , , , , , , ,


Artister: Mechatronic
Datum: lördag 31 augusti 2013
Scen: KGB, Stockholm (EMP – Electronic Music Party)
Arrangör: Electronic Force
Rapport & Foto: Patrik Lark

Samtidigt som Electronic Summer gick i Göteborg höll Stockholmssyntharnas egen social club, Electronic Force, en familjär tillställning på KGB för alla i huvudstaden kvarvarande. Men inte mindre än sex rutinerade DJ:s och ett liveband blev det en ganska livad tillställning..

På KGB:s minimala scen stod Uppsaladuon Mechatronic med bandmedlemmarna Wilhelm Äretun och Emma Hortlund. Bandet spelar en påtagligt melodiös men ändå ganska mörk form av synthpop.

Den inledande låten ”Wonderland” är en sådan där distinkt poplåt vars melodislinga riskerar bita sig fast i huvudet likt ”Just Can’t Get Enough” eller ”Living on Video”. Andra låten var ”Melancholy Heartbeat”, en betydligt mörkare låt utan någon påtaglig melodislinga men inte desto mindre med en stark refräng. Det är Mechatronics bästa låt, vill jag påstå, åtminstone av materialet på deras senaste album ”Dreams”.

Totalt bjöd de på sex låtar, varav en alldeles nyskriven. Alla låtar lät sig inte kategoriseras under etiketten synthpop. Mechatronic har mellan varven även tydliga influenser från lite tyngre industrimusik.

Den svaga länken är, som hos så många andra synthband, själva sången. Den lämnar en del övrigt att önska även om det låter bättre på skivan. Annars briljerar bandet i produktion och låtsnickrande. De verkar ha lätt att hitta melodier, även om undertecknad kan tycka att det blir lite väl romantiskt och catchy på sina ställen.

Electronic Force antydde att det kan komma att bli fler band på scenen nästa gång och det ser vi förstås fram emot.

Mechatronic_KGB_Stockholm_20130831-1 Mechatronic_KGB_Stockholm_20130831-2 Mechatronic_KGB_Stockholm_20130831-3 Mechatronic_KGB_Stockholm_20130831-4

Mechatronic – “Dreams”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD (digipak), Digital
Skivbolag: Space Race Records (EKProduct)
Releasedatum: 1 mars 2013
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Wilhelm Äretun, Emma Hortlund
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand
Köp: TBA

Bygger en vacker helhet

De har tagit god tid på sig, minst sagt. Men efter mycket om och men (och ett skivkontrakt via det hårdsatsande italienska skivbolaget EKProducts nya dotterlabel Space Race Records), så återvänder nu Uppsaladuon Mechatronic, som består av Wilhelm Äretun och Emma Hortlund, med bandets andra album “Dreams”.

Detta nästan tio år efter att man under 2003 gjorde sin albumdebut med “Promises From the Past”. Faktum är att det första smakprovet från det nya albumet – det digitala singelsläppet “Mind Control” landade redan 2005.

Över nio nya spår och två bonusremixer (signerade svenska Project-X och skivbolagskollegan Spektralized) så presenterar Mechatronic sin relativt mörka och tilltufsade, men samtidigt väldigt atmosfäriska och melodiösa synthpop.

Ljudbilden för mestadels tankarna till det sena åttiotalet (och tidiga nittiotalet), med de slagkraftiga rytmerna, retrodoftande analoga syntharna och några flirtar med såväl EBM och darkwave som modernare elektroniska pop. Faktum är att denna ger ett väldigt angenäma avbrott från dagens moderna dansgolvsanpassade electro- och futurepop. Här har Mechatronic verkligen träffat mitt i prick och man skall verkligen ha kred för att man vill (och vågar) göra just det här anno 2013. (fortsättning nedan)

Melodierna i allmänhet (och refrängerna i synnerhet!) har en god förmåga att växa och trots den stundtals ganska lugna lunken i mellantempo så innehåller “Dreams” flera starka kort och det står klart att Mechatronic inte har valt den enklaste av vägar på det här albumet och det glädjer mig att man uppenbarligen inte heller ha haft den målsättningen.

“Dreams” radar inte upp hits, den är heller inte utpräglat dansant, även om flera av spåren fungerar alldeles utmärkt på ett dansgolv. Istället liksom svävar fram likt ett långt väl sammansatt epos. Den kräver måhända lite av sin lyssnare, men är samtidigt inte speciellt svår för något fan av elektronisk pop att ta till sig, bara man vågar ge den lite tid.

Produktionen är väldigt bra. Wilhelms sång (som ofta backas upp av en körande Emma) är absolut godkänd och växlar mellan att vara sammetslen och (hyfsat) tonsäker, till att vara energisk och skitig där låtmaterialet i sin tur kräver just detta.

“Dreams” innehåller inga solklara fall av bottennapp, även om vissa låtar givetvis träffar rätt lite snabbare än andra. “Melancholy Heartbeat”, “Lifelike Dreams”, den melankoliska “Rage Quit” med den underbara retrodoftande ledande synthslingan har tillsammans med “Wonderland” snabbt blivit några av mina personliga favoriter.

“Dreams” liksom svävar fram, bygger en vacker helhet och… växer. Någonting säger mig att jag kommer plocka fram det här albumet flera gånger den närmaste tiden än jag faktiskt inser just nu. Tack Wilhelm och Emma för ett väl sammansatt synthpopalbum, hoppas nu att det inte dröjer tio år till nästa..

Tracklist

01. Mind Control (03:29)
02. Melancholy Heartbeat (04:39)
03. Lifelike Dreams (04:31)
04. Another World (04:15)
05. Rage Quit (03:39)
06. Long Lost Love (05:07)
07. Wonderland (04:20)
08. Imaginary Friends (03:22)
09. 860426 (04:20)
10. Mind Control (Project-X Remix) (05:03)
11. Lifelike Dreams (Spektralized Remix) (04:37)