Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Dystopia"

De/Vision – “Citybeats”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, 2CD***, digital
Skivbolag: Popgefahr Records
Releasedatum: 22 juni 2018
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Steffen Keth, Thomas Adam
Land: Tyskland
Recensent: Alexander Johansson

 

HemsidaFacebookTwitterLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloudReverbnationYoutube

(English version below)

Värdigt jubileumsalbum från De/Vision

Trettioårsjubilerande De/Vision släpper lagom till midsommar nya albumet Citybeats. Singeln “They Won’t Silence Us” gick omedelbart upp på plats nummer två på de för ekonomin så viktiga tyska DAC– (Deutsche Alternative Charts) och GEWC-listan (German Electronic WebCharts) för band i synthgenren när den släpptes för två veckor sedan. Veckan efter låg “They Won’t Silence Us” etta på DAC. Jag ger inte mycket för Avicii-slingan men gillar man Erasure så uppskattar man sannolikt singeln och kritiken av övervakningssamhället som låter handlar om och som keyboardisten Thomas Adam nämner i pressmaterialet är viktig.

Men det finns bättre låtar, Depechepopiga introlåten “In the Still of the Night” och Depecherockiga “A Storm is Rising”, till exempel. Mollsläpiga “Dystopia” är också njutbar. Berlinduon Steffen Keth och Thomas Adam har med Citybeats skapat ännu en proffsig och njutningsbar symfonisynthplatta. Trots att alltså trettio år gått sedan debuten sjunger Steffen Keth alltjämt med den äran även om registret kanske blivit något mindre med åren och de högre tonerna något färre. Citybeats påminner på många sätt om föregående albumet 13 (2016) vilket också var en blandning av Depeche Mode, Ultravox och The Beatles. På en elegant basmatta av Depechesynth från 2000-talet kombineras harmonier, melodier och stämsång från de tidigare nämnda banden. Andra låten “We Own the Night” är en utmärkt kombination av senare DM med en melodi tydligt inspirerad av Ultravox-plattorna Rage in Eden eller Quartet. Bästa låten är den sista, vemodiga “Last Goodbye”, den har albumets bästa refräng och sånginsats.

Citybeats är ytterligare ett värdigt album från De/Vision.

Bästa låtar: “Last Goodbye”, “In the Still of the Night” och “Dystopia”

Tracklist

01. IN THE STILL OF THE NIGHT
02. JOYS OF PARADISE
03. DYSTOPIA
04. THEY WON’T SILENCE US
05. NOT IN MY NATURE
06. THE BRIGHTEST STAR
07. UNDER HEAVY FIRE
08. A PAWN IN THE GAME
09. A STORM IS RISING
10. LAST GOODBYE

Bonus CD ***

01. THEY WON’T SILENCE US (SHORT CUT)
02. RECLAIM YOUR THRONE
03. I DON’T BELIEVE IN A BROKEN HEART
04. A DEMON’S HAND, BUDDHA’S HEART
05. THEY WON’T SILENCE US (EXTENDED VERSION)

(English version below)

Thirty years of dignity with De/Vision

The new album Citybeats marks the thirty years anniversary of De/Vision. The new single “They Won’t Silence Us” went straight to number 2 on the financially, for the bands in the genre, German charts DAC (Deutsche Alternative Charts) and GEWC (German Electronic WebCharts). One week later the single on top of the DAC list. I am not found of the Avicii EDM melody but if you fancy Erasure you will sure enjoy the song. The noticeable and vital critique of the growing surveillance and big brother society, mentioned in the lyrics, was emphazised by keyboard player Thomas Adam in the press kit information. But there are other songs, the Depeche Mode pop in the intro song “In the Still of the Night”, the Depeche Mode rock in “A Storm is Rising”, and the drawling minor song “Dystopia” are worth mentioning.

The Berlin duo Steffen Keth and Thomas Adam has created another fine synth music album. Regardless of the thirty years since the debut, the singer Steffen Keth still sings very well. Citybeats reminds a lot of the previous album 13 (2016) which also was a combination of influences from Depeche Mode and Ultravox but also of The Beatles. It is fine pop with some great voices and profound dignity and loyalty to the genre. The second song on the new album “We Own the Night” is a great example of the combination of late DM and a melody that you could have found on the early 80’ties album Rage in Eden or Quartet by Ultravox. The best song is the last one, the melancholy “Last Goodbye”, it has the best chorus and vocal performance. Gut gemacht mannschaft!

Best songs: “Last Goodbye”, “In the Still of the Night” and “Dystopia”

Mechatronic – “Still Life”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Space Race Records (EKProduct)
Releasedatum: 2 februari 2018
Genre: Synthpop, bodypop
Bandmedlemmar: Wilhelm Äretun, Emma Hortlund
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

(English version below)

Melodiös lekfullhet möter starka refränger

Drygt tre år har passerat sedan Uppsaladuon Mechatronic senast var albumaktuella med “Dystopia” (2014) men nu, genom  det nya albumet “Still Life” tar sångaren Wilhelm Äretun och Emma Hortlund oss vidare på en resa i bandets charmanta och refrängstarka bodypoplandskap.

Mechatronic får mig ofta på väldigt bra humör och “Still Life” hör inte till undantagen. Det fortsätter att återspegla duons melodiösa lekfullhet via snygga oktavbasar över en handfull starka upptempolåtar. Albumet låter inte vänta på sig utan sätter full fart direkt med hjälp av mörka vocoderpålägg i den (efter introt) inledande “A Life Pretending”.

Wilhelm Äretun, som själv har uttalat egna önskemål om att försöka bli en bättre sångare, tar ett rejält kliv framåt på de nya låtarna som samtliga även har fått en ordentlig produktionsteknisk ansiktslyftning. Influenserna från både EBM och futurepop finns fortfarande representerade i Mechatronics låtskapande och de rena popmelodierna som är duons absoluta styrka, lyfts fram på ett ypperligt sätt i snyggt arrangerade låtar som “Black Heart” och “Illusions”, som också är mina personliga favoriter.

När det gäller låtarnas kvalitet, i vanlig ordning så blandar och ger Mechatronic lite och jag hade gärna sett fler inslag i stil med “Killing Time” för att bryta det något strömlinjeformade mönstret. Topparna är dock relativt höga och “Still Life” får mig under vissa partier av någon anledning att tänka på Ashbury Heights tidiga material, vilket definitivt inte är något dåligt betyg. Den stora överraskningen lämnas för övrigt till sist när duon ställer om till ett tyskt electro-mode i den hårdkokta “Malicious Intent”.

Kära Wilhelm och Emma: Drygt tre år är en alldeles för lång väntan och att försöka stå still och hålla käften på er nästa livespelning kommer minst sagt att bli svårt!

Tracklist

01. Still Life (Intro) (00:53)
02. A Life Pretending (05:24)
03. Illusions (05:18)
04. Killing Time (06:11)
05. Until The End (05:46)
06. Contagious (04:07)
07. Black Heart (04:36)
08. Everlasting (04:52)
09. Rewind (05:19)
10. Creatures (03:49)
11. Beautiful Shadows (04:36)
12. Pushing Flower (05:03)
13. Lullaby (04:50)
14. Malicious Intent (03:56)

(English version below)

Melodic playfulness meets strong choruses

Just over three years have passed since the swedish duo Mechatronic was on everyones lips with the release of “Dystopia” (2014) and on their new album “Still Life” singer Wilhelm Äretun and Emma Hortlund takes us on another journey through the band’s charming and catchy land of bodypop.

Mechatronic often puts me in a very good mood and “Still Life” is no exception. It continues to represent the duo’s melodious playfulness lead out by nifty octave bases on a hand full of strong uptempo tracks. The album goes full speed ahead right from the start with the addition of some nice beautiful dark vocoder add ons on the first track (after the intro) “A Life Pretending”.

Wilhelm Äretun, who earlier has expressed his own desire to try to become a better vocalist, takes several steps forward on the new songs, and all of them have also received a proper production technical facelift. Influences from both EBM and futurepop are still represented in Mechatronic’s songwriting, and the pure pop melodies that are their absolute strength are highlighted in nicely arranged songs such as “Black Heart” and “Illusions” which are my personal favorites.

Mechatronic’s song quality takes, as usual, a few bumps here and there, and perhaps I would have liked to hear more songs like “Killing Time” to break that somewhat streamlined pattern. However, the peaks are relatively high and “Still Life” for some reason make me think of Ashbury Heights’s early material here and there, which definitely is not a bad thing when it all comes around. The big surprise though is left untill the end, when the duo switches into somewhat German electro mode on the hard-boiled “Malicious Intent”.

Dear Wilhelm and Emma: Just over three years is too long of a waiting and trying to shut up and stand still on your next gig will be quite difficult indeed!

Mechatronic – “Endless Search For Something”

Tags: , , , , , ,


 

Uppsaladuon Mechatronic, med sångaren Wilhelm Äretun och Emma Hortlund presenterar en video till “Endless Search For Something”. Låten är hämtad från bandet senaste album “Dystopia” som släpptes förra året via Space Race Records.

Liverapport: Mechatronic (+ Biomekkanik) 20141108, Stockholm

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Jens AtterstrandMechatronic hade releasefest för det nya albumet “Dystopia” i Electronic Forces regi på Nalen Klubb i Stockholm där skånetrion Biomekkanik stod för supporten.

Jens Atterstrand rapporterar från kvällen.

 

Rapport och foto: Jens Atterstrand

OBS! Missade inte fotoalbumet nedanför rapporten!’

Biomekkanik, vars musik skulle kunna beskrivas som ett poppigare Die Krupps med dess gitarrkryddade blandning av refrängstark electrorock, EBM och synthpop, inledde kvällen på Nalen Klubb där uppskattningsvis ett drygt femtiotal hade samlats i Electronic Forces regi.

Den skånska trion, med sångaren och tillika S.P.O.C.K.-bekantingen Christer Hermodsson i spetsen, har varit aktiva sedan mitten på nittiotalet men albumdebuterade först 2009 med “State of Perfection”. Nu har bandet nytt material på gång och ett par av de nya låtarna levererades med stor glädje under kvällen. Spelglädjen var stor och bandets insats fullt godkänd, i alla fall ljudmässigt lät det riktigt bra om Biomekkanik anno 2014.

Uppsaladuon Mechatronic var kvällens huvudnummer med det nysläppta tredje albumet “Dystopia” i bagaget. Wilhelm Äretun har tidigare fått lite kritik för sin livesång (missade själv bandet när de besökte Stockholm senast) och sångmässigt finns det fortfarande en hel del att förbättra vilket duon också berättade i intervju nyligen (att man arbetar mycket med). Musiken låter riktigt bra och låtmaterialet är stundtals riktigt bra så det finns all anledning för bandet att kämpa vidare med sin liveinsats.

Energin och spelglädjen hos dessa två lämnar dock inget utrymme för kritik när man trots att man spelar inför en knappt halvfull lokal ger allt och verkligen bjuder på sig själva vilket jag har sett betydligt större band misslyckas med totalt.

I sin helhet så bjöd Electronic Force på en trevlig kväll på Nalen Klubb och jag hoppas verkligen på fler sådana här kvällar i deras regi i framtiden.

[zooeffect A8FAGGcugJFv]

 

Intervju: Mechatronic

Tags: , , , , , , , , ,


Jens Atterstrand

Den svenska synthpopduon Mechatronic släppte tidigare i höstas “Dystopia” som är bandets andra albumsläpp på kort tid.

Jens Atterstrand fick en pratstund med Uppsaladuon, som består av Wilhelm Äretun och Emma Hortlund, inför kvällens stora releasefest på Nalen klubb.

 

 

God eftermiddag Uppsala! Hur är läget med Mechatronic?

Emma: Hej! Läget är bra. Vi är taggade inför releasefest ikväll!

Två album har nu setts dagens ljus på lika många år. Hur kom det sig att det dröjde tio år efter “Promises from the Past” innan ni kom igång igen?

Wilhelm: 2005 började jag plugga och då fick jag inte så mycket tid till musiken.

Emma: Vi gjorde låtar sporadiskt, men fick en nytändning när vi blev erbjudna skivkontrakt. “Dreams” var klar ganska långt innan den släpptes. 

Wilhelm: Och stora delar av “Dystopia” var klara redan innan “Dreams” kom ut.

Hur kom det sig att ni hamnade på Pietri Olivieris (italienska) skivbolag EKProduct (och dess dotteretikett Space Race Records) och hur har samarbetet med dem fungerat? Labeln inhyser ju flera svenska och skandinaviska akter.

Wilhelm: EKP hade hört låten “Mind Control” på vår Myspace sida och de hörde av sig och frågade om vi ville släppa den och om vi hade fler låtar.

Emma: EKP startade Space Race innan Dreams släpptes, för att ha mer popiga akter där. Samarbetet funkar bra. Vi kan bestämma mycket själva.

Vad känner ni är de största utmaningarna att nå fram till nya lyssnare i en såpass fullpackad genre som synthpop?

Emma: Ja, det är verkligen en utmaning. Största utmaningen. Bara att nå ut och få folk att vilja lyssna på något nytt är ganska svårt.

Hur ser arbetet ut, vem gör vad och hur kommer låtarna till? Har ni någon speciell arbetsfördelning?

Wilhelm: Det börjar oftast med att jag har en grund klar med musik och melodi. sedan ger jag den till Emma där hon skriver en text. Sedan spelar vi in sången och strukturerar upp låten tillsammans.

Svenska synthscenen har blivit väldigt mycket mindre under senare år. Er hemstad Uppsala var ju under nittiotalet ett riktigt synthnäste. Ni är ju själva lite inblandade även i klubbscenen. Hur ser ni på den utvecklingen och vad tycker ni om klimatet som råder nu?

Wilhelm: Jag håller med om att synthscenen har blivit mindre. men det känns som att klubbarna har blivit fler och fler under dom senare åren. förhoppningsvis leder det till en tillökning av synthare i framtiden.

Ikväll spelar ni åter i Stockholm och har stort releaseparty. Hur vill ni utvecklas som liveband och vad kan publiken förvänta sig?

Emma: De kan förvänta sig party. Jag vill gärna att publiken dansar till våra låtar! Vi kommer att spela låtar från både “Dreams” och “Dystopia”.

Wilhelm: Jag har jobbat mycket med min sång, och tycker att jag blivit en mycket säkrare livesångare på senare tid.

Hur ser era övrigt framtidsplaner ut? Har ni fler spelningar på gång?

Emma: Vi spelade i Jönköping för två veckor sedan och det genererade eventuellt ytterligare en spelning i Jönköping i framtiden. Vi har just nu inget annat bokat, men lite lösa förfrågningar. Vi kommer att ha med en helt ny låt på “Let there be synth vol IV” som går att förhandsbeställa redan nu. Den släpps 29 november.

Ni är ju inte bara ett band utan även ett gift par. Hur är det att skapa musik med sin respektive?

Emma: Det är ju praktiskt att bo ihop, vi jobbar med musik varje kväll efter jobbet.

Wilhelm: Det är också bra att alltid ha tillgång till den andre och få snabb och ärlig respons på vad man gör.

Emma: Vi känner varandra väldigt väl och funkar bra ihop.

Har ni något sista ni vill förmedla till våra läsare?

Emma: Missa inte vår releasefest imorgon, det kommer att bli party!

Elektroskull önskar Mechatronic lycka till med kvällens stora releasefest på Nalen Klubb där de står på scenen tillsammans med skånebandet Biomekkanik.

Mechatronic – “Dystopia”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, digital
Skivbolag: Space Race Records (EKProduct)
Releasedatum: 19 september 2014
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Wilhelm Äretun, Emma Hortlund
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

(English version below)

Ett trevligt snitt trots skavanker

Mechatronic, som efter drygt tio års tystnad gjorde comeback med “Dreams” förra året, är redan nu tillbaka med uppföljaren “Dystopia” med tolv spår som spinner vidare på den redan inslagna vägen.

Den Uppsalabaserade duon med Wilhelm Äretun och Emma Hortlund fortsätter leverera medryckande, melodi- och refrängstark – men samtidigt rå och på sina håll till och med snudd på industriell synthpop av det mörkare snittet. Produktionen har fått sig en ordentlig ansikslyftning sedan det begav sig senast och “Dystopia” är ett småtrevligt album.

Dur möter moll i den välsorterade ljudbilden som aldrig gör avkall på helheten samtidigt som den tillåter de enskilda ljudopåläggen och melodislingorna komma fram ordentligt. Det något tuffare anslaget, med det något högre tempot och nu i något högre grad inkluderade EBM- och futurepopinfluenserna i ljudbilden känns också som en naturlig utveckling.

Wilhelm gör en godkänd insats vid mikrofonen och även om hans röst, som är vare sig speciellt originell eller extraordinärt tonsäker, blir lite entonig och enformig över ett helt album så fungerar den hyfsat. Jag hade kanske önskat fler försök till nyskapande och att man hade vågat sig på lite mer än så här men sägas bör ändå att bredden på “Dystopia” är långt bättre än på bandets förra albumet “Dreams”.

“Dystopia” spinner från det mörka, hårdare och mer melankoliska spåren som den inledande “Falling”, andraspåret “Endless Search For Something”, (titelspåret) “Dystopia” och “Sinister” till de mer sammetslena och lugna inslagen som “Beyond the Silence”.

Albumet tar Mechatronic vidare men frågan är om det tar dem speciellt mycket framåt?

När de släppte “Dreams” förra året så hyllade jag dem för att de i stor utsträckning inte inkluderade så många moderna element av futurepop men nu är det precis det de gör. Men det funkar och oavsett vilket så är “Dystopia” ett trevligt snitt av modern synthpop som trots sina skavanker här och där borde tilltala många lyssnare.

6/10 BRA!

Tracklist

Dystopiskt på tredje från Mechatronic

01. Falling Apart (04:09)
02. Endless Search for Something (03:53)
03. Don’t Bother to Knock (04:16)
04. Dystopia (04:17)
05. Niagara (04:09)
06. Trapped in a Nightmare (05:00)
07. Sinister (05:12)
08. Beyond the Silence (04:16)
09. Broken Promises (04:17)
10. Vicious Words (04:20)
11. This Moment (04:27)
12. Dying Together isn’t Going to Solve Anything (03:54)

(English version below)

A nice cut despite its flaws

Mechatronic, who after more than a decade of silence made their comeback with “Dreams” last year, are now back with the follow-up “Dystopia” with twelve tracks that spin on the already established path.

The Uppsala-based duo with Wilhelm Äretun and Emma Hortlund continues to deliver captivating, melody and chorus strong – but at the same time raw and in some places even verging on industrial synthpop of the darker section. The production has been done alot better than last time around and “Dystopia” comes together as a neat album.

Dur encounter minor in the fully stocked soundstage that never compromise on the big picture while allowing the individual add-ons and melodies to come out properly. The tougher touch, with the slightly higher tempo and now more inclusion of ebm and futurepopelements in the sound also feels like a natural progression.

Wilhelm makes a satisfactory performance from the microphone, and although his voice – which is neither particularly original nor exceptionally secure – becomes a bit monotonous and dull over an entire album, it works pretty well. I had perhaps wanted more attempts to innovate and that they had ventured on a bit more than this but It should still be said that the width of the “Dystopia” is far better than the band’s last album “Dreams”.

“Dystopia” spins from the dark, harder and more melancholic tracks like the initial “Falling”, the second track “Endless Search For Something”, (the title track) “Dystopia” and “Sinister” to the more velvety and calm inputs like “Beyond the Silence”.

The album takes Mechatronic further but the question is if it takes them forward?

When they released “Dreams” last year I praised them because they didn’t include so many modern elements of futurepop and now that’ exactly what they are doing. But it works. and nevertheless “Dystopia” is a nice cut of modern synth pop that, despite its flaws here and there should appeal to many listeners.

Dystopiskt på tredje från Mechatronic

Tags: , , , , , , , , ,


Mechatronic, som bildades 2002 och albumdebuterade med “Promises From the Past” året därpå, gjorde comeback med uppföljaren “Dreams” förra året efter att ha plockats upp av italienska EKProducts synthpoporienterade dotteretikett Space Race Records. Nu står duon redo inför att presentera bandets tredje album “Dystopia”.

På den nya fullängdaren så levererar Uppsaladuon med Emma Hortlund och Wilhelm Äretun tolv nyskrivna skapelser av bandet mörka och riviga synthpop. Det första smakprovet “Sinister” finns ute nu och låten ackompanjeras av tillhörande musikvideo (se nedan).

Den 8 november står bandet på Nalen Klubbs scen i Stockholm tillsammans med skånska BiomekkanikElectronic Forces regi.

“Dystopia” släpps den 19 september via Space Race Records.

Tracklist

mechatronic_dystopia

01. Falling Apart
02. Endless Search for Something
03. Don’t Bother to Knock
04. Dystopia
05. Niagara
06. Trapped in a Nightmare
07. Sinister
08. Beyond the Silence
09. Broken Promises
10. Vicious Words
11. This Moment
12. Dying Together isn’t Going to Solve Anything