Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Dreams In Black And White"

Interview: Zynic

Tags: , , , , , , , , ,


Founder and main editor Jens Atterstrand did an interview with Peter Siemandel from Zynic who released his critically acclaimed third album “Neon Oblivion” on february 24.

 

 

 

 

– Hi Peter! Your third ablum “Neon Oblivion” is now finally in our hands? How does it feel?

Hi Jens! Well, i am still blown away by all the positive feedback the record received so far! I was away for four years, I am not that much of a social media person like many others are and you can never tell up front if the people will like changes in style. So i was pretty surprised when the “Neon Oblivion” video got 1000+ clicks the first day!

– When did you begin working on the new album and what has the experience been like? Any obstacles on the way?

I started writing for “Neon Oblivion” right after “Blindsided”. I bought a modular system and had a lot of cv/gate fun experimenting and syncing it to my old analog synths. It’s a different way of working when you use an analog step sequencer but I soon had something I liked and that became the introsequence for “Free to Decide”. It often takes a lot of editing and a bit of tuning in the box but its worth it.

– Does it take you a long time noddling around until you’re completely satisfied with the end result?

Yes, when Olaf and I enter Nerdzone it takes forever. It’s often hard to find the right time to let go. When i am not sure I work on something else and open it again a week later. That helps in most cases.

– “Dead End” on your last album “Blindsided” (2013) was a twisted tale about a revenge on a lover and on the new one there’s a serial killer story called “Slice of Life” influenced by Dexter. Are you a fan of dark ironic and twisted stories like these?

Yes, I was always drawn towards the strange and dark things. As a kid I stayed up all night to watch old horror movies when my grandma was asleep. Scared the shit out of me, but i did it again! Now writing became kind of my anger management, working on songs like that helps me to get rid of some negative energy. Catharsis theory seems to work for me.

– Besides the music, are you into any other artistic expression like art or photography?

I used to work as graphic designer and still enjoy doing all the artwork and most of the photography. At the moment I’m digging deeper into Adobe after effects and the likes of those. I discovered endless possibilities during the making of the “Neon Oblivion” video.

– On every album so far and especially on your debut album “Fire Walk With Me” alot of the lyrics are socially critical like “Dreams in black and white”, “Soul for Sale”, “Who’s to Blame” and the then the likes of “Free to Decide” on the new one. What’s the process like when you write those kind of lyrics and your song lyrics in general?

It’s very frustrating that so much is going wrong and that there’s nothing you can do about it. I sometimes have to remind myself that things are not right just because we are used to it. The first lines of those songs come from the news most of the time and I keep adding till I have enough to shape lyrics that fit the song.

– You’ve also done one cover version on each and every album from three quite different artists in quite different genres. If you went on a three day hike in the woods and you could bring four CD’s wich ones would you pick?

For a trip in the woods I’d go for: Sinead O’connor’s “The Lion and the Cobra”, Arcadia’s “So Red the Rose”, Scandroid’s “Scandroid” and a Motörhead best-of in case I wanna get drunk!

– Besides Germany and a few other countries your music seem to be very popular among electronic fans in Sweden and ofcourse we have a strong tradition of synthpop and electronic pop with bands like Elegant Machinery and The Mobile Homes as well as commercial succcesses like Robyn and so on, why do you think that is?

I think swedish folks are a bit more enthusiastic about music, they love to sing and they are not afraid of pop. A lot of people in other countries love synthpop too but they hide it behind a grim industrial image.

– While talking about Sweden and rounding off this interview, is takes us to the 10.000 euro question: When will we finally be able to see Zynic live on stage? How are the plans going?

I never expected so much interest in live shows, to be honest. When I started Zynic it was kind of a self-therapy. I got the diagnosis of an eye disease a few years ago and major depression followed, also I’m a oneman-show and it requires a crew that I can trust to make it a bit interesting to watch on stage. All together that sounds like extra cash to spend that I dont have. I thought it would never happen but Thomas from Zedsdead and imyself will try to figure something out when the labelwork for the new album is done. Never say never…

– That sounds great! I really hope you’ll make it happen because I know many people who would love to get the chance to see you on stage. Sweden seem to have been extra fond of Zynic ever since you started. Any final words to all those fans (and the rest too, ofcourse) reading this interview?

Thank you all so much for your support, you keep me going! Stay Zynic!

Order Zynic’s new album “Neon Oblivion” right here!

 

Zynic följer upp succédebuten

Tags: , , , , , , ,


Knappt två år efter den hyllade albumdebuten så återvänder nu synthpop-sensationen Zynic med den efterlängtade uppföljaren “Blindsided”.

Hjärnan bakom projektet – den tyske låtskrivaren och sångaren H.P. Siemandel, introducerade sitt Zynic via singelsläppet “Dreams in Black and White” (februari 2011) som sedan följdes upp debutalbumet “Fire Walk With Me” (april 2011).

Albumet, som tilldelades toppbetyg när det begav sig och var ett av årets absolut starkaste släpp i genren följdes sedan upp med EP’n “Personal Kryptonite” som släpptes i september samma år (2011).

“Blindsided” innehåller tio nya spår av Zynics sammetslena, retrodoftande med samtidigt moderna och kvalitativa synthpop. Ännu en gång har frontmannen och låtskrivaren slagit sig samman med den tyske producenten Olaf Wollschläger – vars cv innehåller tidigare arbete med storheter som bland annat Melotron, In Strict Confidence, Neuroticfish och Psyche.

“Blindsided” släpps den 24 maj via Conzoom Records.

Tracklist

  1. Escape Artist
  2. Dead End
  3. Cardiac Arrest
  4. Only Human
  5. Paradise Falls
  6. Hard to Breathe
  7. Ghost
  8. Boys of Summer
  9. Thanks for Nothing
  10. Never Enough

Zynic – “My Personal Kryptonite” (Digital)

Tags: , , , , , , , , ,


Format: Digital, Spotify
Skivbolag: Conzoom Records
Releasedatum: 16 september 2011

Genre: Synthpop, Electropop

8/10

Noga utvalda remixer på ett av plattans starkaste spår

Tyska Zynic (aka H.P Siemandel) slog igenom på bred front med succéalbumet “Fire Walk With Me” i våras. Albumet föregicks av singelsläppet “Dreams In Black And White” och nu är det dags för ytterligare ett singelsläpp; fanfavoriten “My Personal Kryptonite”.

Det digitala singelsläppet saknar b-sidan“Regret” och den exklusiva akustiska versionenav albumspåret “Almost Silence” som återfinns på CD-utgåvan som släpps den 30 september. Innehåller består av de fem versionerna av titelspåret med oginalversionen från albumet och de fyra remixerna, där man plockat in storheterna Mesh och Rotersand, som levererar varsin väldigt personlig version av låten. Mesh väljer att lyfta melodierna och ovanpå detta lägga ett rätt ordinärt och modernt clubarrangemang. Under delar av låten har man även valt att lägga diverse effekter på sången.

Rotersands version i sin tur är även den väldigt dansgolvsanpassad. Man har (liksom Mesh) valt att lägga en del effekter på sången, som förvisso inte gör låten i sig rättvisa – men på ett svettigt dansgolv kommer de sitta som en smäck tillsammans med de tunga rytmerna!

Med utgångspunkt från originaspåret så är dock “Lex Luthor’s Revenge Mix” (som för övrigt är en fantastisk titel på en låt med visst kryptonit-tema) överlägset bäst med sina skruvade ljudpålägg. Remixen är signerad den mångfacetterade producenten Olaf Wollschläger, som på ett mycket smakfullt sätt lyfter fram låtens karaktär och kryddar grytan ordentligt utan utan att göra helheten oätbar i slutändan.

Utöver detta inkluderas även en “Bizarro Extended Mix” som i grund och botten är en förlängd version av originalet med vissa små skillnader i ljudbilden.

Normalt sett ogillar jag singelsläpp som levererar ett titelspår i ett antal olika remixer, men när låten i sig håller såpass hög klass och skivbolaget har visat upp god känsla när det gäller urvalet av remixer så kan betyget inte bli annat än bra. Zynic – “My Personal Kryptonite” i någon form kommer garanterat dyka upp i de flesta av mina DJ-set i vinter, var så säkra!

// Jens Atterstrand, Elektroskull – Synthportalen

Tracklist

  1. My Personal Kryptonite  4:35
  2. My Personal Kryptonite (Bizarro Extended Mix)  6:39
  3. My Personal Kryptonite (Mesh Remix)  5:13
  4. My Personal Kryptonite (Lex Luthor’s Revenge Mix)  5:47
  5. My Personal Kryptonite (Rotersand Rework)  5:36

Lyssna på Spotify!

Zynic följer upp succéalbum med två EP’s

Tags: , , , , , , , , , , , , , , ,


Efter de stora framgångarna med debutalbumet “Fire Walk With Me” så följer nu det tyska synthpopgeniet Zynic upp med EP’n “My Personal Kryptonite” i höst.

(Albumet erhöll toppbetyget 10/10 av vår huvudskribent Jens Atterstrand i maj – läs recensionen här!)

Titelspåret, som är en av fansens absoluta favoritlåtar från albumet, levereras utöver en extended version i tre remixer signerade Mesh, Rotersand och Olaf Wollschläger.

Utöver detta även den exklusiva b-sidan “Regrets” samt en akustisk remix av albumspåret “Almost Silence”.

“My Personal Kryptonite” släpps den 16 september via Conzoom Records.

Tracklist

  1. My Personal Kryptonite
  2. My Personal Kryptonite (Extended)
  3. My Personal Kryptonite (Olaf Wollschläger Remix)
  4. My Personal Kryptonite (Mesh Remix)
  5. My Personal Kryptonite (Rotersand Remix)
  6. Regrets
  7. Almost Silence (Lagerfeuer Mix)

Utöver detta har skivbolaget (efter stora påtryckningar ifrån fansen) även beslutat att släppa Zynic‘s debutsingel “Dreams In Black And White” i en CD-utgåva (begränsad till 500 exemplar).

Utöver de tidigare remixerna inkluderas även två bonusversioner av albumspåret “Soul For Sale”, varav den andra kommer i en remix av de nya skivbolagskollegorna i Australiensiska Neuropa.

“Dreams In Black And White” släpps den 16 september via Conzoom Records.

Tracklist

  1. Dreams In Black And White
  2. Dreams In Black And White (Extended)
  3. Dreams In Black And White (Beborn Beton Vintage Mix)
  4. Dreams In Black And White (Leaether Strip Remix)
  5. Dreams In Black And White (Assemblage 23 Remix Edit)
  6. Rescue Me (Iris Remix Edit)
  7. Soul For Sale (Extended)
  8. Soul For Sale (Neuropa Remix)

Zynic – “Fire Walk With Me”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: CD, Download
Skivbolag: Conzoom Records
Releasedatum: 29 april 2011
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Peter Siemandel
Land: Tyskland
Recensent: Jens Atterstrand

 

Fantastisk debut där melodierna står i fokus

Efter ett antal remixer åt andra artister, medverkan på par samlingskivor samt släpp av första singeln “Dreams In Black And White” tidigare under våren så är det nu äntligen dags för tyska Zynic att få presentera debutalbumet “Fire Walk With Me”.

Målsättningen är glasklar: Melodierna står verkligen i fokus och det levereras starka sådana hela albumet igenom. Ljudbilden är spännande och innehållsrik. I ett par av spåren är den tjock och tät, byggd av lager på lager som i till exempel den powerpopdoftande “Mourning Light”. Samma sak gäller ett av albumets absolut starkaste spår – den inledande “Rescue Me” som tidigare agerade b-sida (i en remix av Iris) på singelsläppet av “Dreams In Black And White”. I andra fall är ljudbilden tvärtom ganska avskalad och minimal, som i de två rappa upptempohitsen “My Personal Kryptonite” och “Soul For Sale”.

Användningen av ljud, effekter och rytmer är perfekt. Sparsamt men ändå detaljerat och det märks att Zynic tagit tid på sig att putsa och trimma tills resultatet blivit precis som han önskat. Alla ingredienser ner till minsta lilla blipp fyller verkligen en funktion för helheten – och det hörs!

Tonvikten över de nio spåren stavas dansanta, melodiösa hits med refränger och som fastnar direkt. Men utöver detta gör Zynic också två stycken vackert arrangerade ballader: Alphaville-inspirerade “Shadow Framed Memories” med inslag av en akustisk gitarr, samt åttiotalsinspirerade “Almost Silence” som för tankarna till Yazoo. Säcken knyts sedan snyggt ihop via avslutande “Absurd Lovesong”, en ballad i mellantempo som ovanpå vackra stråkar studsar fram i en riktigt härlig baktakt.

Den riktigt starka sånginsatsen är den som överraskar mest och frontmannen visar en väldigt bra bredd på plattan, från att vara mjuk och behaglig till mer kantig och rapp i de låtar där det gör sin rätt. Det engelska uttalet är också helt felfritt, vilket i ärlighetens namn inte hör till vanligheterna bland tyska sångare. Låttexterna är också intressanta utöver det vanliga. För en gångs skull så behandlas det ständiga hjärta och smärta-temat bara till ett absolut minimum, vilket tyvärr hör till ovanligheterna i genren. En del av budskapen fokuserar på att ge en känga riktad mot olika etablissemang i samhället, ytlighet och det absurda konsumtionssamhället i stort. I den snabba, lite tuffare “Who’s To Blame” ställs frågan kring hur vi människor ser på problem och hemskheter omkring oss. Hur vi i vissa fall ignorerar, skakar av oss, tar den enkla vägen ut och skyller ifrån oss på media.

Utöver de nio egna låtarna har man även spelat in en cover på Depeche Mode‘s “Any Second Now” hämtad från bandets första album “Speak & Spell” (1981). Arrangemanget påminner en del om originalet, men med ett ordentligt uppdaterat moderniserat sound och Zynic gör den väldigt bra.

Jaha, det höga betyget då? Mitt resonemang är enkelt: Visst, jag erkänner – synthpopgenren är nersyltad med klyschor, upprepning och återkommande känslor av att ha hört “samma sak” hundratals gånger förut – och detta gäller även det här albumet. Men måste man uppfinna hjulet på nytt för att kunna göra något spännande, fräscht och intressant i en så inrutad kategori musik? Nej, inte alls! När vi ges starka melodier ovanpå en spännande och intressant ljudbild – tillsammans med intelligent lyrik – så finns det ingen anledning att ifrågasätta någonting utan bara njuta av bra låtar, helt enkelt.

Tracklist

  1. Rescue Me  04:15
  2. Dreams In Black And White  04:10
  3. Shadow Framed Memories  03:25
  4. My Personal Kryptonite  04:34
  5. Mourning Light  05:08
  6. Soul For Sale  04:03
  7. Who’s To Blame  05:10
  8. Any Second Now  04:49
  9. Almost Silence  04:02
  10. Absurd Lovesong  04:28
  11. Rescue Me (Iris Remix) *
  12. Dreams In Black And White (Assemblage 23 Remix) *
  13. Shadow Framed Memories (People Theatre Remix) *
  14. My Personal Kryptonite (Parralox Remix) *

* Levereras endast på den fysiska utgåvan på CD.

Zynic – “Dreams In Black And White”

Tags: , , , , , , , , ,


Format: Digital
Skivbolag: Conzoom Records
Releasedatum: Ute nu!

Genre: Synthpop, Electropop

8/10

Nytt och fräscht i annars insomnande genre

Tyska nykomlingen Zynic har via ett antal remixer av andra artister den sista tiden sakta smygit sig fram på den elektroniska musikscenen. I slutet av april släpps debutalbumet “Fire Walk With Me” och nyligen släpptes aptitretaren, singeln “Dreams In Black And White” via tyska Conzoom Records.

Zynic andas melodiös upptempo synthpop med influenser från både 80-tal, 90-tal (läs: OMD, Depeche Mode) och ett antal av 00-talets storheter i genren. Väl genomarbetade melodier och basgångar från analoga synthar och ovanpå detta en stark sånginsats från H.P Siemandel. Titelspårets låttext är en känga mot dagens TV-kanaler, allt skräp man försöker tuta i oss samt konsumtionssamhället och dess baksidor i stort. När refrängen hugger tag så är det ett faktum att Zynic har levererat en riktig hit. Jag har nynnat på låten några veckor nu och den kommer sannolikt sitta kvar ett tag.

Till skillnad från många singelsläpp nuförtiden så är dock b-sidan den, för mig personligen mest intressanta. Det är verkligen inget dussinspår som “blivit över” någonstans i studion, tvärtom! “Rescue Me”, som här levereras i en remix av amerikanska Iris (något som för inbitna Iris-fans är uppenbart redan halvminuten in), är en unik, stark skapelse med vocoders, snygga effekter på sången, en stark melodi och en i stort unik, maffig ljudbild.

Zynic är en av den senaste tidens starkare synthpopakter och visar via debutsingeln “Dreams In Black And White” att det fortfarande går att röra om och producera fräsch synthpop i genre som under långa perioder varit rätt sömnig sista tiden.

Remixerna som levereras på titelspåret är (utöver “extended version” som är rätt lik originalet) signerade Assemblage 23, Leaether Strip och Beborn Beton. Alla tre är sätter sin egna speciella prägel på låten, men personligen gillar jag Beborn Beton‘s långsamma, atmosfäriska version bäst.

Om kommande debutalbumet “Fire Walk With Me” håller i närheten av samma klass som singelsläppet så kan vi förvänta oss ett av de starkare synthpopalbumen på länge.

// Jens Atterstrand, ElektroSkull – Synthportalen

Tracklist

  1. Dreams In Black And White  4:10
  2. Dreams In Black And White (Extended)  5:45
  3. Rescue Me (Iris Remix Edit)  3:39
  4. Dreams In Black And White (Assemblage 23 Remix Edit)  3:43
  5. Dreams In Black And White (Leaether Strip Remix)  5:45
  6. Dreams In Black And White (Beborn Beton Remix)  4:20

Zynic “Fire Walk With Me” – detaljerna klara

Tags: , , , , , , ,


Nya tyska synthpopsensationen Zynic har precis släppt debutsingeln “Dreams In Black And White”.

Nu är detaljerna helt klara för debutalbumet “Fire Walk With Me” som vi rapporterat om tidigare.

Albumet innehåller tio spår, utöver detta fyra bonusremixer med bidrag av Parralox, People Theatre, Assemblage 23 och Iris.

Zynic har tidigare gjort en del remixarbete åt andra artister, bland annat skivbolagskollegorna i australiensiska Parralox.

“Fire Walk With Me” släpps den 29 april via Conzoom Records.

Tracklist

  1. Rescue Me
  2. Dreams In Black And White
  3. Shadow Framed Memories
  4. My Personal Kryptonite
  5. Mourning Light
  6. Soul For Sale
  7. Who’s To Blame?
  8. Any Second Now
  9. Almost Silence
  10. Absurd Lovesong
  11. Rescue Me (Iris Remix)
  12. Dreams In Black And White (Assemblage 23 Remix)
  13. Shadow Framed Memories (People Theatre Remix)
  14. My Personal Kryptonite (Parralox Remix)

Zynic’s debutsingel remixas av Assemblage 23

Tags: , , , , ,


Under våren är det äntligen dags synthpopparna i Zynic att göra albumdebut via Conzoom Records. Senare den här månaden släpper man den första (digitala) singeln “Dreams In Black And White”. Singelsläppet inkluderar originalversionen, en förlängd version samt en handfull remixer signerade bland annat Assemblage 23, Leaether Strip och Beborn Beton. Ett smakprov på denna samt ytterligare 6 låtar finns redan nu att avnjuta på bandets myspace.

“Dreams In Black And White” släpps den 25 mars via Conzoom Records och följs upp med debutalbumet “Fire Walk With Me” den 29 april.