Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Daniel Malmlöf"

Destin Fragile – “Halfway to Nowhere”

Tags: , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Scanner (Dark Dimensions Label Group)
Releasedatum: 8 maj 2015
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Pontus Stålberg, Stefan Nilsson, Daniel Malmlöf
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

FacebookLast.fmwimpSpotifygoogleplayitunesDiscogsYoutubekollapslogga

(English version below)

En historisk synthpoppärla i sitt sammanhang

Behärskar man grunderna så klarar man av det mesta. Just detta berättade min första chef för mig och det stämmer ganska bra i allmänhet. I synnerhet stämmer det när det gäller de rutinerade Spetsnaz-bekantingarna Stefan Nilsson och Pontus Stålberg, som nu har ryckt tag i tredjemedlemmen Daniel Malmlöf och sparkat nytt liv i sitt gamla synthpopprojekt Destin Fragile.

Den första aptitretaren “Run Away” lämnade oss suktande efter mer och nu levererar man en väldigt genretrogen, stark och uppdaterad version av sin nittiotalsdoftande synthpop på det nya albumet “Halfway to Nowhere”.

Sångaren Pontus Stålberg visar upp dolda röstresurser när han tonsäkert och dynamiskt över ett brett register levererar både träffsäkra upptempohits som “Run Away”, “April Light” och “In Plain Sight” liksom väldigt melankoliska och känslosamma ballader som titelspåret “Halfway to Nowhere” och den mörka och härligt bluesdoftande “Alive (It’s Up to You)”.

De stundtals nattsvarta, ångestladdade och genomgående starka låttexterna matchar den detaljerade ljudbilden som verkligen smakar mumma för alla oss som är stora fans av den här genren. Ledsyntar och mikrodetaljer sveper varsamt mellan kanalerna ovanpå taktfast analoga basgångar. Lägg därtill en mängd enkla (men ack så geniala) smarta låttekniska elektroniska popfinesser och du har receptet färdigt.

Låtmaterialet på “Halfway to Nowhere” hämtar inspiration långt utanför genrens ramar och håller en såpass jämn och hög nivå att trion kommer undan med det mesta med äran i behåll – till och med den (minst sagt!) Erasure-doftande, men ack så vackra “Out of the Darkness”.

Pontus har tjatat om att han vill göra synthpop igen ett bra tag nu och att Destin Fragile bemäktar göra comeback med ett såpass starkt album – eller ja, enligt mitt tycke en historisk synthpoppärla i sitt sammanhang, det imponerar stort.

Det enda negativa är att man smög till mig promon såpass tidigt som för drygt en månad sedan. Det är rent ut sagt elakt då det tyvärr har gjort att övriga skivsläpp har blivit allvarligt lidande på vägen. “Halfway to Nowhere” har gjort ett ordentligt avtryck i mig och den kommer garanterat fortsätta med det ett bra tag framöver.

9/10 MÄSTERVERK!

Tracklist

01. Run Away (04:30)
02. In Your Eyes (04:37)
03. In The Frame (05:10)
04. Alive (It’s Up To You) (04:20)
05. Halfway To Nowhere (03:32)
06. April Light (04:56)
07. Change (04:37)
08. Worlds Apart (05:17)
09. In Plain Sight (04:21)
10. Out Of The Darkness (04:50)
11. The End (02:42)

 

(English version below)

A historic synth pop gem under the circumstances

Master the basics and you’ll manage most things. Exactly that my first boss told me and it’s pretty accurate in general. In particular it’s true when it comes to Spetsnaz-acquaintances Stefan Nilsson and Pontus Stålberg, who now have gotten hold of the third member Daniel Malmlöf and kicked new life into their old synth pop project Destin Fragile.

The first appetizer “Run Away” left us wanting more earlier this year and now they finally supply us with a very genre-faithful, strong and updated version of their nineties-scented synth pop on the new album “Halfway to Nowhere”.

The singer Pontus Stålberg shows hidden vocal abilities when he tunefully and dynamic over a wide range delivers both direct uptempo hits like “Run Away”, “April Light” and “In Plain Sight” and very melancholic and sentimental ballads like the title track “Halfway to Nowhere” and the dark and lovely blues-fragrant “Alive (It’s Up to You)”.

The occasionally completely dark, anguished and consistently strong lyrics match the detailed sound image which really feeds the yearning ears of all of us who are big fans of this genre. Leadsynths and micro details sweeps gently between the channels on top of the steady analog basslines. Add to that a variety of simple (but oh so brilliant) smart songtechnical electronic pop-finess and you have the recipe right there.

The songmaterial on “Halfway to Nowhere” draws inspiration far beyond the genre’s mold and keeps the whim of consistent high level so much this trio will come away with most things with thier honor intact, even the heavily (to say the least!) Erasure-influenced, but oh so beautiful “Out of the Darkness”.

Pontus has been nagging about his wishes to make synth pop again for quite some time now and the fact that Destin Fragile’s got the stamina to come back with such a strong album, in fact a historic synth pop gem under the circumstances, is very impressive.

The only negative is that the band snuck me promo as early as just over a month ago. It is downright nasty and has unfortunately made some other releases seriously suffer recently.

“Halfway to Nowhere” has made a very strong impression on me and it will surely continue to do so for some time to come.

Preorder this album right here!

Destin Fragile återvänder med nytt material

Tags: , , , , , , ,


Destin Fragile, som numera består av Spetsnaz-bekantingarna Pontus Stålberg och Stefan Nilsson samt Daniel Malmlöf, återvänder med nytt material. Det första smakprovet från det kommande albumet “Halfway to Nowhere” heter “Run Away” och levereras nu med tillhörande video (se nedan).

Den svenska synthpoptrion bildades i början av nittiotalet av Pontus Stålberg och Mikael Norell.

Bandet släppte några demos och medverkade även på en handfull samlingsskivor under nittiotalet. Bland annat fanns man representerade på örebrobaserade Eternity Records “Circuit One – The Swedish Synthpop” (1995) tillsammans med tidiga upplagor av band som Presence of MindRestricted AreaXhile, Subzero och Third Door to the Left för att nämna några.

Destin Fragile medverkade även på Vince Clarke-hyllningen “It Never Happens To Me… – A Vince Clarke Substitute” med en cover på Yazoos “Happy People” som släpptes samma år.

Destin Fragile är inbokade till Electronic Summers förfest på Brewhouse i augusti och det nya albumet kan du förbeställa här redan nu.

“Halfway to Nowhere” släpps den 29 maj via Scanner (Dark Dimensions Label Group).

Tracklist

destin_fragile_halfway_to_nowhere

01. Run Away
02. In Your Eyes
03. In the Frame
04. Alive (It’s Up to You)
05. Halfway to Nowhere
06. April Light
07. Change
08. Worlds Apart
09. In Plain Sight
10. Out of the Darkness
11. The End

Spetsnaz – “For Generations to Come”

Tags: , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD (digipak), Digital
Skivbolag: Scanner (Dark Dimensions) (Broken Silence)
Releasedatum: 1 mars 2013
Genre: EBM, Oldschool EBM
Bandmedlemmar: Pontus Stålberg, Stefan Nilsson, (Daniel Malmlöf)
Producent: Spetsnaz (Downstairs)
Master: Spetsnaz (Downstairs)
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

Andas mognad och mörker under ytan

Efter mycket sveda och värk, pillande på detaljer i studion, och en hel del röra i de båda medlemmarnas privatliv, så är nu svenska Spetsnaz, som består av sångaren Pontus Stålberg och batteristen Stefan Nilsson, äntligen tillbaka med det nya albumet “For Generations To Come”.

Snart sex år har passerat sedan det senast begav sig – när man under Out Of Line-flagg presenterade “Dead Angle” (2007) och förutom ett skivbolagsbyte – där man nu skiftat Out Of Line mot Dark Dimensions dotterlabel Scanner, så har det också hänt en hel del både med örebroduons sound och framtoning i stort under den här tiden.

Spetsnaz tidiga material uppfattades enligt många (ja, även av undertecknad) som en i största allmänhet rätt slätstruken och simpel kopia av genrens brittiska pionjärer Nitzer Ebb. Men album för album så har man nu sakta men säkert mognat och skapat ett mer säreget och personligt sound, med en egen själ och identitet. Och detta tillsammans med en allt bättre känsla för produktion och ett allt bättre låtsnickrande, så har man skapat ett sound som i sin tur gjort att man givits (välförtjänta) möjligheter att ge konserter långt utanför Sveriges gränser, där man inte bara gästat Mexico City utan också agerat mer eller mindre huvudakt vid flera mindre och mellanstora festivaler runtom i Europa under de senaste åren.

Innan jag fortsätter skall vi dock ha några saker klara för oss: Oldschool-EBM handlar som alla vet inte om att uppfinna hjulet på nytt, det vet alla som lyssnat in sig någotlunda på det genren erbjudit genom åren. Och faktum är ju att denna i sig egentligen inte ger inte utrymme för några större utsvävningar musikaliskt, så enkelt är det.

Men i Spetsnaz fall i synnerhet och i genrens fall i allmänhet, så vill jag också poängtera att det är just det som är utmaningen och svårheten i vissa lägen. Och på “For Generations To Come” så lyckas Spetsnaz i det hela sett fantastiskt bra!

Men nej, det är inte kärnfysik det handlar om den här gången heller, om någon nu fick den uppfattningen. De snärtiga rytmerna och skruvade analoga basgångarna, de rullande sequencerslingorna och snygga syntharna finns fortfarande där och de delar av sin musik där man presterat osedvanligt bra tidigare lyckas man bra med den här gången också. Och för att överhuvudtaget förstå vad jag menar när jag påpekar att Spetsnaz har vuxit, mognat och tagit sitt sound vidare efter de här dryga fem åren så måste man som lyssnare klara av att skrapa lite på ytan..

“For Generations To Come” innehåller ett överliggande mörker som jag inte hört dem leverera tidigare (ja, du hade rätt Pontus!) och bortom de tidigare nämnda (igenkännande) delarna i musiken så finner man atmosfär, små intill perfekta melodislingor, hisnande stråkar, genomtänkta (stundtals geniala och ibland skrämmande nattsvarta) låttexter och en härlig variation i materialet som normalt sett är svår att finna i den här genren. EBM i allmänhet och oldschool-EBM i synnerhet har ju på något sätt hela sin grund fast förankrad ett byggande av upprepningar och loopar.

Tempot känns, i alla fall inledningsvis, något högre än på tidigare material och de första tre-fyra spåren tar ordentligt och taktfast tag om upplevelsen omgående. Det är först på sjätte spåret – den smått geniala och dovt mullrande “Thorncrown” som tempot sänks något.

Bortsett från ett par något intetsägande spår på slutet, så innehåller “For Generations To Come” väldigt få svagare låtar, vilket också gör det lika svårt att i sin tur ta ut några egentliga favoriter. Men för att nämna några personliga “hits” så är det inledande “Ignorance is Bliss” (med den underbara refrängen), “Between Whatifs and Might Have Beens”, den fullkomliga dräparen “Fake!” och den svängiga och melodiösa “Dead Mans Eyes” som rullas upp i ett härligt mellantempo.

Det är i dagens läge väldigt få album i den här genren som verkligen lyckas med bedriften att hålla mig intresserad och uppmärksam hela vägen. Men på “For Generations to Come” så lyckas Spetsnaz fantastiskt bra! Plus i kanten för den härliga hyllningen till Örebros vattentorn som pryder omslaget och den höga ljudkvaliteten signerad bandet själva och den “dolde” tredjemedlemmen Daniel Malmlöf. Låt det nu bara inte dröja ett halv decennium till nästa grabbar..

Tracklist

01. Ignorance is Bliss (04:04)
02. Onwards (03:39)
03. Free Fall (03:25)
04. Between Whatifs and Might Have Beens (03:33)
05. Fake! (04:13)
06. Thorncrown (03:51)
07. Mine (04:25)
08. Brainfood (03:37)
09. Who Made You God? (03:18)
10. Dead Mans Eyes (03:27)
11. True to Form (03:40)
12. Elegy (03:51)