Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Daniel Jonasson"

Covenant – “The Blinding Dark”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Box**, vinyl, digital
Skivbolag: Dependent Records / Metropolis Records
Releasedatum: 4 november 2016
Genre: Electro, futurepop
Bandmedlemmar: E. Simonsson, J. Montelius, A. Catjar, D. Jonasson
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

HemsidaFacebookLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudReverbnation

(English version below)

Mörkt och dystert

Tre år efter det senaste studioalbumet “Leaving Babylon” (2013), återvänder nu vår svenska stolthet Covenant med bandets nionde album i ordningen sedan man debuterade med “Dreams of a Cryotank” (1994).

Covenant har sedan “Modern Ruin” (2011) velat utforska allt fler nya musikaliska jaktmarker och resan fortsätter i hög grad även på det albumet. Huvudtemat speglar omvärlden just nu, med andra ord är det mörkt och dystert och ljudbilden är bortsett från några undantag relativt komplex och experimentell.

De för bandet numera relativt typiskt starka och refrängstarka klubbhitarna uteblir dock inte helt, vilket bland annat “Sound Mirrors” och den dansanta “Cold Reading” definitivt understryker. Den förstnämnda uppfattade jag som en, med Covenant-mått mätt, relativt anonym låt när den agerade titelspår på EP:n som släpptes i somras, men för varje lyssning har den fortsatt att växa.

“The Blinding Dark” är precis som bandets senaste två album målad med en bredare palett än bandets tidigare material. Covenant hämtar numera sina musikaliska influenser ifrån en lång rad genrer och är alltmer orädda för att implementera nya grepp i sin numera ytterst originella stil, med inslag av såväl oljudsfylld ambient som suggestiv minimalistisk och tämligen opolerad techno. Det tydligaste exemplet på detta är den oväntade covern på Lee Hazelwoods “A Rider on a White Horse” (med gästspel av den svenska sångerskan Erica Lee Lundqvist) som dyker upp mitt på albumet.

Tempot på “The Blinding Dark” är relativt lågt där egensinniga spår, som den mäktiga “Morning Star” och den sorgsna och mycket vackra “Dies Irae” agerar andrum inför låtar som den tidigare outgivna livefavoriten “Close My Eyes”. Den sistnämnda har nu äntligen funnit sin plats på ett album och levereras här i en uppdaterad och något tempohöjd version. “If I Give you My Soul” är i sin tur en akustisk basgitarr-kryddad poplåt som påminner en hel del om senare låtmaterial från akter som Henric de la Cour eller Agent Side Grinder.

“The Blinding Dark” kräver ganska mycket av sin lyssnare och är helt uppenbart Covenants mest svårtillgängliga studioalbum hittills. Det har dock en fantastisk förmåga att växa med tiden, där de intressanta budskapen och detaljerna framträder mer och mer för varje lyssning.

Tracklist

01. Fulwell (02:12)
02. I Close My Eyes (05:52)
03. Morning Star (04:21)
04. Cold Reading (04:54)
05. A Rider On A White Horse (05:21)
06. Interlude (01:50)
07. Dies Irae (04:33)
08. Sound Mirrors (Fulwell) (05:03)
09. Interlude (01:06)
10. If I Give My Soul (05:43)
11. Summon Your Spirit (05:21)

Psychonaut EP **

01. The Blinding Light (07:23)
02. Death Of Ideology (07:46)
03. Death Of Identity (Excerpt) (19:20)
04. Death Of Superstition (06:06)
05. Death Of Spirituality (14:32)
06. Death Of Belief (07:43)

(English version below)

Dark and gloomy

Three years after the last studio album, “Leaving Babylon” (2013), Covenant now returns with the band’s ninth album in order since they debuteded with “Dreams of a Cryotank” back in 19994.

Ever since “Modern Ruin” (2011) Covenant have wanted to explore more and more new musical hunting grounds and the journey continues on this new album. The main theme reflects the world right now. In other words, it is dark and gloomy and the sound is apart from a few exceptions is relatively complex and experimental.

The band’s, by now rather typical, strong, powerful and chorus strong club hits are not completely absent though, which “Sound Mirrors” and the danceable “Cold Reading” definitely underlines. The first one mentioned I first perceived as a, by Covenant’s standards, relatively anonymous song when it acted title track on the EP which was released last summer. But by every listen, it has continued to grow on me.

“The Blinding Dark” is just like the band’s last two albums painted with a broader palette than their earlier work. Covenant nowadays get their musical influences from a wider range of genres and are unafraid to implement new elements in their highly original style, with elements of both ambient noise aswell as evocative minimalistic and somewhat unpolished techno. The clearest example of this is the unexpected Lee Hazelwood-cover “A Rider on a White Horse” (with guest appearance by the Swedish singer Erica Lee Lundqvist) that arrives hal way through the album.

The pace on “The Blinding Dark” is relatively low where wayward tracks, like the mighty “Morning Star” and the sad and very beautiful “Dies Irae” acts as breathers before songs like the previously unreleased live favorite “Close My Eyes”. The latter has finally found its place on an album, and comes in an updated and slightly speeded up version. “If I Give You My Soul” is in turn an acoustic bass guitar-flavored pop song that reminds a lot of recent song material from acts like Henric de la Cour or Agent Side Grinder.

“The Blinding Dark” requires quite a lot of it’s listener and is Covenant’s least accessible studio album to date. However, it has an amazing ability to grow with time, where the interesting messages and details appear more and more by each listening.

Liverapport: Covenant 20161021, Stockholm

Tags: , , , , , , , , ,


Covenant-medlemmen Daniel Jonasson bjöd in till releaseparty för det kommande albumet “The Blinding Dark” på sin klubb Synth After Work den 21 oktober.

Jens Atterstrand (text och foto) rapporterar.

 

Jens Atterstrand

 

 

Det givna fredagshänget för alla stans synthare

Ytterligare en liten men ack så naggande god livescen för synth och dess närbesläktade musikstilar börjar nu ta ordentlig form via Daniel Jonassons klubb Synth After Work i Stockholm. Afterwork-klubben är sedan länge det givna fredagshänget för alla stans synthare och den genomsyras av en gemytlig “alla känner alla”-känsla i familjär miljö. Den här fredagen stod klubben för inget mindre än (det egna bandet) Covenants releaseparty för det kommande albumet “The Blinding Dark”.

Den för kvällen närvarande trion, med sångaren Eskil SimonssonDaniel Jonasson själv och Andreas Catjar, levererade såväl den nya singeln “Sound Mirrors” som smakprov på låtarna “Dies Irae”, “Cold Reading” och “Morningstar” från det kommande albumet. Detta i en sex låtar lång spelning som inleddes med “Feedback” (från “Sequencer” (1995)) och till publikens stora förtjusning sedan avslutades med klassikern “Edge of Dawn” hämtad från bandets debutalbum “Dreams of a Cryotank” (1994).

Synth After Work har efter lyckade tillställningar med bland annat RoyaRational Youth och senast Operation Blue Eyes visat framfötterna och bjuder nu regelbundet på kvalitativa arrangemang på Temple Bar i Stockholm. Undertecknad tackar för ännu en trevlig vistelse och ser nu fram emot den framskjutna flytten till det mer klubbanpassade Stigma, då den befintliga lokalens möjligheter börjar kännas något begränsade.

På återseende!

Liverapport: Rational Youth 20161014, Stockholm

Tags: , , , , , , , , , ,


Rational Youth besökte åter igen Sverige och spelade på Synth After Work i Stockholm den 14 oktober.

Jens Atterstrand (text och foto) rapporterar från en utsåld Temple Bar

 

Jens Atterstrand

 

 

 

Rational Youth bjöd på en intim spelning med hög allsångsfaktor i en, för kvällen till bredden fullsmockad, Temple Bar i Gamla stan i Stockholm, där Synth After Work numera huserar efter flytten från Medeltidskrogen Sjätte Tunnans bakficka Axxess tidigare i år.

De kanadensiska synthpop-pionjärerna, vars sångare- och låtskrivare Tracy Howe numera har sin fru Gaenor vid sin sida, bjöd på såväl högt efterfrågade hits som “Saturdays in Silesia”, “Dancing on the Berlin Wall” och “City of Light” liksom spår från den senaste EP:n “Future Past Tense” som släpptes i somras.

Det är svårt att inte bli fantastiskt glad och verkligen imponeras av Rational Youths fantastiska spelglädje och den suveräna publikkontakt som de fortfarande har nu hela 36 år sedan bandet bildades 1980

Den familjära stämningen på Synth After Work passar utmärkt till den här typen av arrangemang och även om lokalen är långt ifrån perfekt så fungerade det överraskande bra den här kvällen, även ljudmässigt. Tack Daniel Jonasson och alla inblandade för ännu en ytterst trevlig kväll på Synth After Work!

På återseende.

Covenant redo för “The Blinding Dark”

Tags: , , , , , , , , , ,


Covenant gör sig nu redo att presentera detaljerna kring det nya albumet “The Blinding Dark” efter att ha bjudit på de första smakproven via EP:n “Sound Mirrors” i slutet av sommaren.

“The Blinding Dark” följer upp “Modern Ruin” (2011) och “Leaving Babylon” (2013) och blir det nionde studioalbumet i ordningen sedan debuten med “Dreams of a Cryotank” (1994).

Förhandsinformationen hintar om ett ännu en gång vidareutvecklat sound från den svenska kvartetten och hurvida “The Blinding Dark” är det mest svårtillgängliga Covenant-albumet hittills återstår att se. Titeln och temat är tydligt inspirerat av vår nutides stora problem med krig, flyende människor och tillhörande oro och konflikter. Originalmedlemmen Joakim Montelius har ännu en gång givits större utrymme i studion, och även om det kommande albumet påstås sakna bandets signifikativa hitlåtar, så var titelspåret på den föregående EP:n “Sound Mirrors” nog ett en god representant för det nya mörka och fortsatt dansanta Covenant.

På det nya albumet har man inspirerats av såväl Kraftwerk och Jean-Michel Jarre (på spår som exempelvis “Dies Irae”) men som motsats till dessa influenser, som ju föga förvånar någon, så bjuder man i andra änden på en cover av Lee Hazelwoods countrylåt “Rider on a Wild Horse” från 1977.

“The Blinding Dark” levereras, utöver den ordinarie CD-utgåvan, även i en vinylutgåva och i två olika boxutgåvor (2CD bokutgåva samt komplett box med både CD och vinyl). Boxutgåvorna samt vinylutgåvan inkluderar även bonusdiscen “Psychonaut EP”, en drygt 60 minuter lång 2-kanalig liveinspelning gjort helt utan datorer och andra hjälpmedel vid ett specialarrangemang i Österlövsskogen i Öresund den 4 september.

Covenant stod senast på scen på hemmaplan på Subkultfestivalen i Trollhättan i augusti och är även inbokad till årets upplaga av ElectriXmas i Malmö i december. Innan dess kommer man även spela i Los Angeles i mitten av oktober innan man inleder den i nuläget cirka 15 datum långa Europaturnén i Tyska Nürnberg i början av november.

“The Blinding Dark” släpps den 4 november via Dependent Records.

Tracklist

covenant_the_blinding_dark

01. Fullwell
02. I Close My Eyes
03. Morning Star
04. Cold Reading
05. A Rider On A White Horse
06. Interlude
07. Dies Irae
08. Sound Mirrors (Fulwell)
09. Interlude
10. If I Give My Soul
11. Summon Your Spirit

 

 

 

Tracklist “Psychonaut EP” (medföljer endast vinyl och de två boxutgåvorna)

covenant-theblindingdark_complete

01. The blinding light
02. Death of Ideology
03. Death Of Identity (excerpt)
04. Death of Superstition
05. Death of Spirituality
06. Death of Belief

 

 

 

 

Tracklist “Psychonaut EP Session” Bonusmaterial (medföljer endast vinylutgåvan och den kompletta boxen)

covenant-theblindingdark_book

01. Death of Identity (full version)
02. Wolf Hour
03. New Dawn

 

 

 

 

 

 

 

Covenant introducerar nytt album med “Sound Mirrors”

Tags: , , , , , , , ,


Svenska giganterna Covenant – med sångaren Eskil SimonssonJoakim MonteliusAndreas Catjar och Daniel Jonasson – är nu äntligen redo att presentera det första smakprovet från det kommande albumet “The Blinding Dark” som släpps senare i år.

“Sound Mirrors” är titeln på den 5-spår långa EP:n som släpps såväl i begränsad 4-spårs vinylutgåva liksom en dito CD-maxi. Utöver två remixer på titelspåret signerade Faderhead och den tidigare gästmedlemmen Daniel Myer (från ArchitectHaujobbDestroid med flera), så bjuds vi även på b-sidan “In Theory” och en bonusremix på titelspåret signerad Iszoloscope. **

“The Blinding Dark” blir bandets nionde album i ordningen sedan debuten med “Dreams of a Cryotank” som släpptes redan 1994. Covenant var senast albumaktuella med “Leaving Babylon som släpptes 2013.

Kvartetten har redan bokat in tio livedatum i Tyskland i november och kommer under december även gästa Spanien för ytterligare två konserter.

“Sound Mirrors” släpps den 16 september via Dependent Records.

Covenant_sound_mirrors

Tracklist

01. Sound Mirrors (version)
02. Sound Mirrors (faderhead remix)
03. In Theory
04. Sound Mirrors (Daniel Myer remix)
05. Sound Mirrors (iszoloscope remix) **

 

Liverapport: Bodyfest 2014, Stockholm

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Jens Atterstrandpatrik_larkÅrets upplaga bjöd på inte mindre än tre tyngre namn samt en superhet nykomling.

Patrik Lark och Jens Atterstrand var i vanlig ordning på plats med laddade kameror för att bevittna händelserna.

 

Rapport: Jens Atterstrand – Foto: Jens AtterstrandPatrik Lark

OBS! Missa inte fotoalbumen nedanför rapporten!

Traditionsenligt samlades synthpubliken med body i sikte på anrika Nalen i Stockholm och festivalen sparkade i vanlig ordning loss redan under eftermiddagen.

Efter inledande spelningar med EkoBrottsMyndighetenThe Juggernauts och svenska Dupont som kvällen till ära levererades i oldschool-tappning där originalmedlemmen Johan Damm gjorde Rickard Svensson och Daniel Jonasson sällskap på scenen var det dags för det första av två klassiska band som sedan länge har stått högt upp på arrangörernas önskelista: Brittiska The Cassandra Complex som trots sin dansbandsutstyrsel levererade ett rivigt, tungt och mycket välljudande set, bortsett från några mindre tekniska bekymmer under resans gång.

När sedan legendariska Borghesia inte hunnit mer än ett par-tre låtar in i sitt set så tömdes hastigt lokalen när två tredjedelar av publiken (fullt förståeligt) verkade ledsna på bandets experimentella svartrock. Bandet har minst sagt förändrats en hel del sedan de levererade mörka elektroniska toner på åttiotalet och utan en enda synth på scenen så blev det helt enkelt för mycket för den kräsna synthpubliken som istället spenderade större delen av spelningen på annat håll. Rent musikaliskt är Borghesia i dess nya tappning väldigt intressant men även undertecknad uppfattade dem tyvärr väldigt malplacerade i det här sammanhanget.

front242debaser_960

Fantastiskt mycket bättre var de belgiska pionjärerna A Split-Second som med fantastisk spelglädje levererade en blytung hitkavalkad som tillhör det allra bästa jag någonsin beskådat i Bodyfests historia!

Efter midnatt var det sedan dags för årets hetaste nykomling: Wulfband. Den hemlighetsfulla och maskerade duon levererade ett kort, intensivt och explosivt set på den mindre scenen inför en kaosdrabbad och vilt dansande publik och förmedlade känslan av en svettig källarklubb i Östberlin i början av nittiotalet!

Vi vill ännu en gång tacka alla arrangörer, band och andra inblandade för ännu en fantastiskt bra genomförd Bodyfest! Keep up the good stuff.

[zooeffect AEIAgF8FG1ym]

[zooeffect AoIAnF87GZCt]

 

Liverapport: DAF 20140523, Stockholm

Tags: , , , , , ,


De tyska giganterna DAF gästade ännu en gång Sverige (den 23 maj) och den här gången stod Tech Noir i samarbete med Tinitus för regin. Jens Atterstrand och Patrik Lark levererar följande rapport från Göta Källare

Jens Atterstrandpatrik_lark

(OBS! Missa inte fotoalbumen nedanför rapporten!)

 

 

Synthstockholm kokar verkligen igen, och det tämligen snabbt efter att beslutet att riva vår kära synthborg Kolingsborg blivit ett faktum. Publiken verkar snabbt ha funnit ett nytt hem i Göta Källare, det underjordiska komplexet invid Medborgarplatsens tunnelbaneuppgång och klubben Tech Noir med bröderna Leif Wademark och Jens Lagnekvist i spetsen tillsammans med Daniel Jonasson (Tinitus) har verkligen gjort ett suveränt och genomproffsigt arbete med att både locka folk till- och få dem att finna sin rätta plats i deras nya hem.

Stockholms synthscen har fått ett nytt fantastiskt hem med flera dansgolv, stora barer och luftiga ytor att umgås på.

Huvudnumret för kvällen var tyska DAF, som verkligen är ett unikum i sig. Utan nytt material på ett antal år (bortsett från något udda singelsläpp i liten skala jag glömt titeln på) så fortsätter man att leverera sin adrenalinfyllda show med en spelglädje som inte bara når hela vägen fram utan fullständigt knockar publikhavet till dans och breda leenden! Bandet som bekant en fantastisk låtskatt att gräva fram sin setlist ur och merparten av alla låtar genomförs välljudande och proffsigt.

Tack Tech Noir och Tinitus för ännu en mycket väl genomförd konsert och klubbkväll!

[zooeffect AkCAmubSqNju]

[zooeffect AcEAQ9bh5Y1u]

Liverapport: Covenant (+ Amusik) 20140125, Malmö

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Artister: Covenant, Amusik
Datum: 25 januari 2014
Scen: Babel, Malmö
Arrangör: Babel/Neostalgia
Rapport: Thomas Hulteberg
Foto: Thomas Johansson, TOJ Photography & Carina Paulsson

Thomas Hulteberg rapporterar från Babel i Malmö där Covenant och Amusik stod på scenen

 

Besökare

Det finns få lokaler i Malmö som lämpar sig lika bra för elektroniska konserter som Babel – en gammal kyrka som tidigare inhyste kulturhuset Jeriko: Det är högt i tak, akustiken är fantastisk och ljudanläggningen är top-of-the-line. 19:00 öppnades dörrarna för att släppa in väldigt frusna men peppade besökare och 19:30 stod förbandet Amusik redo på scenen.

Amusik beskriver sig själv som en supergrupp och består av medlemmar från Compute, Covenant, Dvala och Independent State. Spelningen på Babel är deras live-debut men det märks verkligen inte. Bandet, som helst kallar sig kollektiv, bjuder på en eklektisk blandning elektronisk musik och mitt första intryck är att det låter som Neubauten med mindre fokus på oljud och mer på atmosfär och stämning. Musiken sveper i sjok över publiken och tangerar till och från att vara hypnotisk. Ulrika som hanterar sången trollbinder publiken med sitt unika och minnesvärda uttryck. De besökare som valde att stanna en stund för länge på förfesten, missade verkligen en oerhört stark konsert som vi som var där sent kommer att glömma.

8/10 STRÅLANDE!

Covenant

Vad finns det egentligen kvar att skriva om ett band som Covenant? Åtta otroliga album – check. En drös samlingar och EPs: – check. Fler avverkade konserter än de flesta svenska synthband tillsammans – check. Höga listplaceringar – check.

Frågan är bara: Hur intressant är Covenant på scen i Malmö 2013? Svaret är: Väldigt intressant!

Bandet använder låten “Leaving Babylon” från senaste skivan (med samma titel) som intro och väcker starka förväntningar på vad som komma skall. Att de sedan väljer att spela “Ritual Noise”, ett av sina starkaste kort, redan som andra låt är ett tecken både på stort självförtroende och en mycket diger låtskatt att välja från.

Covenant blandar gammalt och nytt och bjuder på en kavalkad av fantastiska låtar: “Theremin”, “Bullet” och “Figurehead” väcker stort jubel och gensvar från publiken. De nya spåren “Thy Kingdom Come”, “Prime Movers”, “I Walk Slow” och “Ignorance and Bliss” framförs med mest energi och spelglädje av alla låtar. Delar av publiken verkar inte lika bekant med det materialet men det spelar liten roll när framförandet är klanderfritt och passionerat. Covenant älskar att stå på scen och publiken älskar Covenant tillbaka.

Slutligen är ju en Covenant-recension knappast komplett utan en hyllning till frontmannen Eskil Simonson: Stilrent klädd i svart kostym, skjorta och slips dompterar han publiken precis som han vill, sången är ren och precis så där perfekt mixad att varje ord når fram oförändrat.

Det enda smolket i bägaren för mig personligen är bristen på låten “Dead Stars” i setlisten – men det känns småaktigt att klaga.

Setlist

  • Leaving Babylon
  • Ritual Noise
  • Bullet
  • Thy Kingdom Come
  • Prime Movers
  • Edge of Dawn
  • Theremin
  • I Walk Slow
  • The Beauty and the Grace
  • 20 Hz
  • Judge of My Domain
  • Figurehead
  • Tour de Force
  • Ignorance and Bliss
  • Like Tears in Rain
  • Last Dance
  • Call the Ships to Port

Extranummer

  • Invisible and Silent
  • Babel
  • We Stand Alone

9/10 MÄSTERVERK!

[zooeffect AIGABfrDAIu2]

Covenant

[zooeffect A8NAccrncIur]

Amusik

 

 

Liverapport: Tech Noir / Dekadance 20131226, Stockholm

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Datum: 26 december 2013
Lokal: Kolingsborg, Stockholm
Arrangörer: Tech Noir och Dekadance
Rapport & Foto: Patrik Lark

”Tech Noirs sista fest på Kolingsborg” har sedan länge blivit ett begrepp, men den här gången var det med största sannolikt just det den utgav sig för att vara. Redan den sjätte januari 2014 skulle nämligen Kolingsborg vara utrymt för rivning inför den kontroversiella ombyggnationen av Slussen. En trettio år lång konsert- och klubbhistoria har fått sitt definitiva slutdatum. Lokalen där Staffan Hildebrands kultfilm ”G som i Gemenskap” spelades in 1983 med Magnus Uggla och Reeperbahn i viktiga roller, där Imperiet gjorde sin allra första spelning samma år och storheter som New Order, Sisters of Mercy och Nitzer Ebb med många flera har uppträtt genom åren, ska nu obönhörligen gå i graven. Flera decennier av klubbar med olika inriktningar har sina minnen ristade i den älskade betongbunkern – Stockholms stolthet inom undergroundvärlden, den enda bit Berlin vi har, nästan jämförbar med legendariska technoklubben Berghain. Många är vi som har stått och köat utanför i den urinstinkande Gula gången, fyllehånglat i något mörkt hörn och dansat kängdans på betongen tills hälarna fått köttsår. Men nu ska allt schaktas ihop för att lämna plats för Sten Nordins skrytbyggen i form av en ultramodern glasgalleria och åttafilig motorväg. Blott en sista festnatt i synthborgen återstod.

Ställda inför detta sorgliga faktum och med löften om en jättefest på Kolingsborgs alla våningsplan, som på fornstora dagar under 90-talet och med inte mindre än fem (!) dansgolv och fjorton DJ:s, lockades varenda synthare inom flera mils radie. Som extra krydda höll fetischklubben Dekadance sin årliga julfest i källaren från klockan 21:00–23:00. Sedan öppnades det upp emellan så att de två klubbarna blev en. Lack- och latexprydda besökare i märkliga masker och djurhuvuden blandade sig med slipsklädda synthpopare på stora dansgolvet medan industrisyntharna sökte sig ner i källaren till det så efterlängtade ”Bodygolvet”. Där spelades förutom ebm och aggrotech (DJ Conan) också ”power noise, industrial techno, darktrance och annat monotont oväsen” (Discarded).

Den officiella publiksiffran är inte känd men bör ha hamnat någonstans mellan 600–800 personer. Det var i alla fall rejält tjockt med folk och inte helt lätt att hålla reda på sina vänner. Å andra sidan dök det ständigt upp nya som man tidigare hade missat. Högst tryck var det sannolikt på ”Panoramagolvet” där Pauli Sudra och Metamatic-Lasse bjöd på synthpopsklassiker från 80-talet. Eller var det möjligen den fina baren dekorerad med julgranskulor i form av diskokulor som lockade? Jag är fortfarande osäker på om den illröda lacktomten som ofta syntes vid barborden ingick i julutsmyckningen eller inte.

På stora dansgolvet spelades en bred repertoar av Leif Wademark och Anders Karlsson i form av en nostalgitripp som försökte att sammanfatta de nästan femton år som Tech Noir huserat på Kolingsborg. Det blev en ohelig blandning av nytt och gammalt från synth, goth, ebm och aggrotech med mera. DJ-båset var uppflyttat på scenen och dansgolvet badade som sig bör i suggestivt ljus och mängder av rök. På divanerna i den mörka halvcirkelgången skymtade det vackra latexfolket medan gubbsyntharna tenderade att hänga i baren.

Uppe på ”Hyllan” blev förstås det lilla dansgolvet en hyllning till alla DJ:s som bidragit till Tech Noir-kvällarnas popularitet genom åren. Några som deltog i detta ”All Star DJ-battle” var David Giertta, DJ The Fixx, Tac, BatCat, Kettil, DJ Susen, Toby1Kenobi och Tommten.

Det femte och helt nyinstiftade dansgolvet hade man denna domedag i absurditetens tecken klämt in på toaletten i källaren! Golvet fick förstås snabbt öknamnet ”Dassgolvet”. Daniel Jonasson och Erik Hammas spelade blandat elektroniskt och blev sedan avlösta av DJ NightOwl som spelade goth för gäster med behov. Sällan har en toakö varit så njutbar att stå i.

När klockan slog tre tystnade musiken. På 80-talsgolvet blev ”Hundarna Brinner” sista låten och ingen gjorde sig någon brådska att komma först ut. Vakterna fick varligt försöka mota ut folk. Utanför entréns grova ståldörr dröjde sig folk kvar i en stor folksamling. Kanske var det det lätta regnet utanför Gula gångens skyddande tak som höll dem kvar? Men jag vill tro att de envist höll sig kvar på platsen för att suga in så många minnen som möjligt och etsa dem i hjärnbarken för att göra denna fantastiska sista Tech Noir-fest på Kolingsborg oförglömlig.

[zooeffect AMPALY7acBfn]

Covenant – “Leaving Babylon”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album), CD, 2CD**, Digital, LP
Skivbolag: Dependent Records
Releasedatum: 10 september 2013
Genre: Electro, Futurepop
Master: Björn Engelmann (Cutting Room)
Bandmedlemmar: Eskil Simonsson, Joakim Montelius, Daniel Jonasson, Andreas Catjar
Land: Sverige
Recensent: Patrik Lark

 

HemsidaFacebookMyspaceLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudReverbnation

Experimentellt och stämningsfullt

Sedan mästerverken ”United States of Mind” och ”Northern Light” har Covenant haft svårt att komma upp till sin högsta nivå. ”Skyshaper” nådde inte riktigt fram och förra albumet Modern Ruin var (enligt undertecknad) en besvikelse. En fallande formkurva således.

När sedan bandmedlemmar hoppade av och ersattes av nya låg det nära till hands att frukta ännu en missräkning. Inte steg förhoppningarna när det framkom att många av låtarna var gamla överblivna låtar som omarbetats, en del daterade så långt tillbaka som från ”Northern Lights”.

Men ”Leaving Babylon” är ett bättre album, och inte minst mer intressant och komplex, än de två föregående. Den är lite ojämn, för att inte säga polariserad i sina hopp från de förväntade klubbvänliga dansspåren i högt tempo till lugna väldigt avskalade och intima ballader med poetiskt uttryck, eller stämningsfulla instrumentala spår utan vare sig text eller egentlig melodi. Men Covenants klassiska futurepop manifesterades ändå på första singeln ”Last Dance”, som kanske är albumets bästa spår. Den innehåller alla för Covenant typiska ingredienser; massiva dansgolvsbeats och episka refränger med dystopiska stämningar och texter fyllda av filosofisk melankoli. För övrigt gick den rakt upp på tyska alternativa listan DAC:s första plats och behöll den i åtta veckor i konkurrens med bland andra Depeche Mode och Nine Inch Nails.

Det finns några låtar till som skulle kunna fungera på ett dansgolv, men de är knappast i majoritet. ”Leaving Babylon” är till stora delar en lugn skiva, atmosfärisk och stämningsfull, rent av ödesmättad och teatralisk. Det beror säkerligen delvis på att inte mindre än fem låtskrivare medverkat, förutom Eskil Simonsson och Joakim Montelius, även Daniel Myer, Daniel Jonasson och Andreas Catjar.

Covenant tillåter sig vara mer experimentella än någonsin tidigare, men de lyckas ändå hålla linjen, själva Covenant-känslan, den röda tråden. Kanske är det så enkelt att Eskils karaktäristiska röst binder samman de lösa delarna? Eller är det deras atmosfäriskt svepande sound som så tydligt sätter deras signum?

Bakom det självklara singelspåret ”Last Dance” finns fler intressanta låtar med hit-potential. ”Prime Movers” är en ganska enkel sång med tydligt dansgolvstycke som vi säkert kommer att få höra ute på klubbarna. Betydligt mer intressanta är dock låtar som “Thy Kingdom Come” och “Ignorance and Bliss” som är långt mer melodiösa och komplexa. Den sistnämnda är 6:36 minuter lång med cirka en minut långt intro av Jean Michel Jarre-inspirerade arpeggioslingor innan trumtakten kommer igång. Låten byggs upp succesivt och tar lång tid på sig att nå fram till något av ett crescendo två tredjedelar in när den egentliga refrängens suggestiva textrader breder ut sig:

“I am longing for all the things I’ll never get. I am longing for all the things I haven’t lost. I am longing for innocence and simple dreams. I am longing for ignorance and bliss.”

En kortare klubbversion av detta spår skulle kunna bli en verkligt klassisk Covenant-hit som kunde slå även ”Last Dance” på fingrarna. Även “Thy Kingdom Come” har god potential att bli ett singelspår för klubbarna om trummorna skruvas upp lite. Ytterligare ett spår är värt att nämna i sammanhanget; “Auto (Circulation)” som med sina bubblande arpeggioslingor och Eskils hypnotiskt viskande röst uppnår ett tranceliknande tillstånd.

Av de lugnare spåren är “I Walk Slow” särskilt intressant att lyfta fram. Den inleds med Andreas spelandes väldigt avskalat och naket på akustisk gitarr och Eskil nära viskande Joakims introspektiva ord, för att sedan plötsligt brytas av med ett infernaliskt oväsen från Andreas specialbyggda synth. Kontrasterna är dräpande och illustrerar Joakims sinnesstämning från tiden då han skrev den ursprungliga texten, som egentligen är mycket längre.

Produktionen är som vanligt minutiös, sannolikt snäppet vassare än tidigare. Man har dessutom använt sig av gitarrer, barock- och pianoljud och till och med införlivat en Dimbodius-cover (”Not To Be Here”) utan att för den skull tappa konceptet. På många sätt har skivan fått ett mer vuxet uttryck. Extra vuxenpoäng delas förstås ut till den limiterade dubbelversionen av ”Leaving Babylon” som innehåller den 76 minuter långa bonuslåten ”Jag är fullständigt tung”. Det är ett experimentellt stycke med författarinnan Helena Österlund läsandes absurd poesi till en ickemusikalisk ljudväv. Föga njutningsbart eller imponerande men en fingervisning om Covenants ambitionsnivå att åstadkomma något mer än bara melodiös popmusik.

Leaving Babylon” är ingen hitkavalkad men i sin helhet ändå riktigt lyckad och på en för Covenant helt ny konstnärlig nivå. Bitvis kan det dock bli mer intressant än bra. Men att gruppen när en kreativ strävan om att utvecklas och testa nya grepp känns stimulerande och höjer detta album över många andra Covenant-album.

Bästa spår: ”Last Dance”, Ignorance and Bliss”, “Thy Kingdom Come” och Prime Movers”

8/10 STRÅLANDE!

Tracklist

Covenant

01. Leaving Babylon (03:19)
02. Prime Movers (04:55)
03. For Our Time (04:22)
04. Thy Kingdom Come (04:44)
05. I Walk Slow (03:04)
06. Ignorance and Bliss (06:36)
07. Last Dance (06:16)
08. Auto (Circulation) (06:42)
09. Not to Be Here (06:30)
10. Leaving Babylon II (09:44)

 

Bonus Disc **

01. Jag är fullständigt tung (76:17)