Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Chvrches"

CHVRCHES – “Love is Dead”

Tags: , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, vinyl, digital, kassettt
Skivbolag: Vertigo Berlin/Goodbye Records
Releasedatum: 25 maj 2018
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: Iain Cook, Martin Doherty, Lauren Mayberry
Land: Skottland
Recensent: Alexander Johansson

 

HemsidaFacebookTwitterLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudYoutube

(English version below)

Sommarens bästa synthpop

Sedan skotska trion CHVRCHES i slutet av maj släppte sitt tredje album har jag hört det spelas i klädaffärer och på boutiqueshotell i Stockholm, Köpenhamn och Taormina på Sicilien. Nya skivan Love is Dead är ännu ett enastående synthpopalbum från CHVRCHES fullpackat med topplåtar.

När CHVRCHES är som sämst är de ändå bättre än Zara Larsson när hon är som bäst, vilket märks i frukttuggummilåtarna “Graves” och “Heaven/Hell”. Men sen har vi ju de helt fantastiska hitsinglarna “My Enemy”, “Never Say Die” och “Miracle”. På “Miracle” laborerar de med en tyngre dansbas och röstförvrängingar och här låter synthpoparna minst lika electro som Purity Ring. “My Enemy” är en suverän duett med Matt Berninger från kreddrockarna The National. Just de fina duetterna, oftast med bandmedlemmen Martin Doherty, ger CHVRCHES samtliga album bredd och djup. På Love is Dead märks det tydligast på synthettriga “God’s Plan” i slutet på albumet. Singeln “Never Say Die” är absolut en av årets bästa powerballader med en kanonöverstämma av Doherty.

Lauren Mayberry sjunger fjäderlätt och bättre än någonsin och det är hennes ljusa röst och distinkta synthmelodislingor som för låtarna framåt extra tydligt på Yazoo-avskalade “Really Gone”. Till BBC Radio 1 sa Mayberry att bandet velat ta mer risker och göra en mer aggressiv pop och att de för första gången tagit hjälp av utomstående producenter bl a David Stewart, från Eurythmics. På “Forever” sjunger Mayberry med inlevelse i refrängen ”I will hate you ’til forever”. Kärleken till synthpopen lever på sommarens bästa skiva Love is Dead.

Bästa låtar: “Miracle”, “Never Say Die”, “My Enemy” och “Forever”

Tracklist

01. Graffiti (03:39)
02. Get Out (03:51)
03. Deliverance (04:13)
04. My Enemy (feat. Matt Berninger) (03:53)
05. Forever (03:44)
06. Never Say Die (04:24)
07. Miracle (03:08)
08. Graves (04:44)
09. Heaven / Hell (05:06)
10. God’s Plan (03:32)
11. Really Gone (03:12)
12. ii (01:09)
13. Wonderland (04:36)

(English version below)

The best summer pop album of 2018

Since the Scottish trio CHVRCHES released their third studio album in May I have heard it in fashion shops and in boutique hotels in Stockholm, Copenhagen and in Taormina on Sicily. The new album Love is Dead is full of new and magnificent synth pop hits.

When CHVRCHES make their weakest songs they are still better than the best songs from Zara Larsson and her peers, e.g. CHVRCHES’ fruit chewing gum pop songs “Graves” and “Heaven/Hell” on the new album. But then you have all the exceptional singles and hits, “My Enemy”, “Never Say Die” and “Miracle” and others. On “Miracle” they laborate with a deeper dance music bassline and vocoder close to Purity Ring and other heavier electro acts. “My Enemy” is brilliant duet with cred singer Matt Berninger from The National. The fine duets is one of the hallmark of CHVRCHES. Keyboardist and singer Martin Doherty add depth and width to CHVRCHES on Love is Dead on the catchy uptempo song “God’s Plan” which sounds like a better song from TR/ST. Doherty also does an excellent song conform on one of the best powerballads of this summer at “Never Say Die”.

Lauren Mayberry sings featherlight and better than ever. Her bright voice and the distinct melodies drives the songs and the fragile “Really Gone” has profound Yazoo qualities in its clean and minimalistic expression. Mayberry told BBC Radio 1 that the band wanted to take risks and create a more aggressive pop than before and they have for the first time had assistance from external producers, among others David Stewart from Eurythmics. On “Forever”, Mayberry sings with empathy in the chorus, ”I will hate you ’til forever”. I can tell that the band really love synth pop. Love is Dead is the best summer album of 2018.

Best songs: “Miracle”, “Never Say Die”, “My Enemy” and “Forever”

CHVRCHES – “Every Open Eye”

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, CD**, CD***, LP, Digital, Digital***
Skivbolag: Universal Music (Vertigo)
Releasedatum: 25 september 2015
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: Iain Cook, Martin Doherty, Lauren Mayberry
Land: Skottland
Recensent: Alexander Johansson

 

HemsidaFacebookTwitterMyspaceLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloudYoutube

(English version below)

En ny kyrka för alla synthpopare

Skottska CHVRCHES följer upp det debutalbumet som jag 2013 kallade enastående med ytterligare ett mycket starkt album. Nya “Every Open Eye” är ett lite ljusare och popigare album, lite mer Lights skulle man kanske kunna säga om man är insnöad på electro och om man tycker om att överdriva jämförelser.

Inledande “Never Ending Circles” är fin treminuters-Erasure-synthpop med ett mäktigt tonartshöjningsparti. Första singeln “Leave a Trace” är en suverän electrohit i samma stil som de bästa låtarna på förra albumet “The Bones of What you Believe” (2013). “Keep you On My Side” är en härlig upptempolåt med speediga trummor. Lauren Mayberry spottar fram ett litet relationsdrama i en Boytronics-lik Luna Square-låt för det sena 2010-talet. “Make Them Gold” kommer i likhet med vissa Lights-låtar kusligt nära Meloskräpet som sköljer över oss i radio, den räddas av en fin text och viss innerlighet i sången, men skadan är skedd. “Playing Dead” brottas med samma problematik. “Clearest Blue” är häftlig liten upptempohistoria vars refräng hamnar snubblande nära Depeche Modes genombrottshit “Just Can’t Get Enough”. En av mina favoriter är vemodiga “High Enough to Carry you Over” framförd av Martin Doherty. Hans mjuka röst bryter fint av mot Mayberrys mycket ljusare. Ännu bättre är extramaterial “Follow You”, där Doherty gör ännu en fenomenal sånginsats med litet röstregister. “Down Side of Me” är också en fin ballad med ypperligt lagda stämmor, på denna sjunger Mayberry.

Där Purity Ring och Nero 2015 gjorde ett ännu bättre andraalbum så gör CHVURCHES sammantaget ett något sämre. Viljan att göra pop och hitlåtar går ut över den helhet ett sammanhållet album helst ska innehålla. Remixerna på “Leave a Trace” känns också kvalitetsmässigt sämre än de man fick ur sig omkring på singlarna på den förra skivan. Trots detta är ändå ett av de bästa albumen 2015. I alla genrer.

Bästa låtarna: “Follow You”, “Keep You On My Side” och “High Enough to Carry You Over”

8/10 STRÅLANDE!

Tracklist

chvrches

01. Never Ending Circles (03:07)
02. Leave A Trace (03:57)
03. Keep You On My Side (04:26)
04. Make Them Gold (03:52)
05. Clearest Blue (03:54)
06. High Enough To Carry You Over (03:39)
07. Empty Threat (04:04)
08. Down Side Of Me (05:11)
09. Playing Dead (03:36)
10. Bury It (03:09)
11. Afterglow (03:14)
12. Up in My Arms (05:10) **/***
13. Get Away (04:40) ***
13. Follow You (03:54) ***
14. Bow Down (04:38) ***
15. Leave a Trace (Live at Pitchfork Music Festival) (03:58) ***
16. Clearest Blue (Live at Pitchfork Music Festival) (05:20) ***

 

(English version below)

A new church for synth pop listeners

The Scottish trio CHVRCHES follow up to the debut album that I called ”outstanding” in 2013 with yet another great album. New “Every Open Eye” is lighter, brighter and more pop, a little closer to Canadian LIGHTS than electro of “The Bones Of What You Believe” (2013).

The opening “Never Ending Circles” is fine Erasure-synth-pop with a fine key increase before the final chorus. The first single, “Leave a Trace”, is a nice electro hit in the same manner as the best songs from “The Bones Of What You Believe”. “Keep You On My Side” is a great uptempo hit with speedy drums. Singer Lauren Mayberry spurts a relationship drama with Luna Square qualities. (Since Boytronic’s Luna Square is one of the best speed synth songs in the history in my opinion. This an achievement.)

“Make Them Gold” is pop, and not in the best aspect of the word, it is to much conventional radio music. LIGHTS did the same mistake in my opinion on “Little Machines”. You should never take the synth out of synth pop. The song “Playing Dead” struggle with the same problem.

“Clearest Blue”, on the other hand, is a blustery uptempo hit with a synth melody very close to “Just Can’t Get Enough” by Depeche Mode. One personal favorite is melancholy “High Enough to Carry You Over” sung by Martin Doherty. His soft voice make a fine contrast to Mayberry’s bright female vocals. On the bonus track “Follow You”, Doherty performs an extrodinary vocal contribution despite having a limited vocal range (compared to Mayberry). Finally we must mention the fine ballad “Down Side of Me” with its delicate vocals.

In 2015 both Purity Ring and Nero released their second albums and they were both better than their predessecors. CHVURCHES’ second album is weaker than their debut. The ambition to have radio hits interfere with the coherence required to make a grand album and there is a lack of chafe, of contrast. The remixes on “Leave a Trace” are also weaker then the remixes on the singles from “The Bones Of What You Believe”. Despite these flaws “Every Open Eye” is one of the best albums of all genres 2015.

Best songs: “Follow You”, “Keep You On My Side” and “High Enough to Carry You Over”

 

LIGHTS – “Little Machines”

Tags: , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital, Vinyl
Skivbolag: Lights Music
Releasedatum: 23 september 2014
Genre: Electro, Synthpop
Bandmedlemmar: Valerie Anne Poxleitner Bokan
Land: Kanada
Recensent: Alexander Johansson

FacebookLast.fmSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloudYoutube

(English version below)

Ljuset i vintertunneln

Kanadensiska singer-songwriter-sångerskan Valerie Anne Poxleitner är mer känd som LIGHTS. Hennes fjärde album “Little Machines” är förstklassig electro och ett riktigt höjdaralbum under ett annars ojämnt albumår 2014.

“Little Machines” inleds med “Portals”, en nedtonad och finstämd ballad i samma stil som Poxleitner odlat på tidigare album. Direkt efter följer en enastående The Cure-sk “Friday I’m in Love”-dänga i form av “Running with the Boys” i vilken Poxleitner tar sin portal från finstämd pop till förstklassig catchy electro. “Running with the Boys” håller högsta CHVRCHES-klass.

“Little Machines” är en mycket fin skiva. De enda egentliga svagheterna är vulgära hitsingeln “Up We Go” som i och för sig skulle vinna vilken melodifestival som helst men som i allt väsentligt är en liten Ace Wilder-plåga både som albumversion och house-remix i “Borgeous Remix” man gör bäst att hoppa över. Efterföljande “Same Sea” har delvis samma problem. LIGHTS ljusa och klara stämma lämpar sig väl väl till upptempo-powerpopen men den kommer ännu bättre till sin rätt på sexiga “Muscle Memory” och “Slow Down”. Det finns mycket Yazoo och tidiga Erasure över framför allt senare delen av “Little Machines” med dess nakna och uttrycksfulla synthpop. LIGHTS har varit ett ljus i min tunnel hela vintern.

Bäst låtar: “Running with the Boys”, “Muscle Memory” och “Meteorites”.

7/10 Mycket bra

Tracklist

01. Portal (4:29)
02. Running With The Boys (4:13)
03. Up We Go (2:52)
04. Same Sea (3:29)
05. Speeding (3:27)
06. Muscle Memory (3:37)
07. Oil And Water (3:13)
08. Slow Down (3:24)
09. Meteorites (3:22)
10. How We Do It (3:04)
11. Don’t Go Home Without Me (3:27)

(English version below)

The light in the long Nordic winter night

Canadian singer-songwriter Valerie Anne Poxleitner a.k.a. LIGHTS released her fourth album “Little Machine” in 2014 and it turned out to be one of the best pieces of pop from the year.

The album starts with the ballad “Portals”, a fine guitar based song in the same manner Poxleitner used to perform on the earlier albums. It is followed by, on the other side of the portal, the enchanting electro-hit “Running with the Boys”. Which has the magnitude of The Cure’s “Friday I’m in Love”. It is catchy electro and simply brilliant, to once again speak with Fat-Rob Smith anno 1987. It is pop you could put beside CHVRCHES beautiful “The Mother We Share” (2013) as an example of world class synthpop from recent years.

It is a delicate album with only two minor flaws, the hit singel “Up We Go”, that would easily win any Eurovision song contest, and subsequent “Same Sea”. They are Katy Perry “Teenage Dream”-loud and vulgar compared to the other fine tuned songs on the album. The bright and clear voice of LIGHTS suits the power pop excellent but it is even better and more sensual on the slow and magic “Muscle Memory” and “Slow Down”. You will find a lot of Yazoo and early Erasure on “Little Machines”. LIGHTS has the same naked expression in both lyrics and sound. She has been the light that has taken me through the neverending Nordic winter of 2014-2015

Best tracks: “Running with the Boys”, “Muscle Memory” and “Meteorites”.

 

Alexander “A27” Johansson sammanfattar 2013

Tags: , , , , , , , , , , , , ,


“Farfar förvarade min första LP-skiva Vienna med Ultravox i Hökarängen eftersom jag inte hade någon skivspelare som elvaåring. Jag blev oåterkalleligt ortodox synthare 1985 under ett hårt badmintonläger då vi bara spelade Shake the Disease-maxisingeln och Something to do (metalmix) kom att, sannolikt rent Pavlovskt, ta en alltför stor del av min totala hjärnkapacitet i anspråk för all framtid. Jag lyssnar på synth och klassisk musik och är ingen allätare. Depeche Mode, Cure, Mesh, VNV Nation, Moskwa TV, Michael Nyman och nyutgiven synth är min vanligaste musikaliska diet. Jag har medfinansierat Lustans Lakejer via produktionsbolaget Män av skugga. När jag inte lyssnar på synth dricker jag espresso eller vin, spelar tennis, dagdrömmer, jagar sonen och estetiska kickar.”

Album

Hurts_exile

Hurts – “Exile”
Det finns låtar på “Exile” som hade platsat på Depeche Modes “Song of Faith and Devotion”.

Chvrches – “The Bones of What You Believe”
Ett enastående debutalbum. Bättre än “Upstairs at Eric’s” och i klass med Alphaville. En electro-milstolpe!

Kite - "V"

Kite – “V”
Sveriges bästa band och Sveriges bästa live-akt. Man måste se dem för att förstå hur hårda de är. Konst och pop i förening!

Mesh - "Automation Baby"

Mesh – “Automation Baby”
För jämnheten och det goda drivet. Långt ifrån Mesh bästa album, men det säger också det mesta om lägstanivån i detta underskattade band!

Spektralized - "In Between the Opposite"

Spektralized – “In Between the Opposite”
Skört, personligt och intelligent. Norge är mer än Röyksopp, A-ha och aggrotech!

Låtar

Hurts – “The Rope”

Hurts – “Somebody to Die For”
Årets ballad! Har inte Martin Gore försökt skriva den här i två plattor snart?

Chvrches – “Tether”

Gesaffelstein – “Pursuit”

Spektralized – “Reflecting Memories”

Konsert

Kite på En Arena, Stockholm

 

CHVRCHES – “The Bones Of What You Believe”

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, LP, Digital (12 spår), Digital (16 spår)**
Skivbolag: Universal Music (Vertigo Berlin)
Releasedatum: 23 september 2013
Genre: Electropop
Bandmedlemmar: Iain Cook, Martin Doherty, Lauren Mayberry
Land: Skottland
Recensent: Alexander Johansson

 

HemsidaFacebookTwitterMyspaceLast.fmSpotifyDiscogsSoundcloudYoutube

Ett heligt rum för synthpopare

Vi lever i en värld full av enorma utmaningar och det är inte alltid lätt att vara optimist inför miljöförstörelse, våld, intolerans och bakåtsträvande konsumism. Fast med CHVRCHES debutalbum har vi kanske fått en musik som kan gestalta de fakta Hans Roslings utvecklingsoptimistiska diagram skildrar och skänka mänskligheten lite hopp?

“The Bones Of What You Believe” är ett smått enastående debutalbum. Det serveras en luftig och elegant electro av högsta klass. Den är bitsk och rapp som The Knifes debut “Deep Cuts” från 2004 fast jämnare och mer harmonisk. Det är fjäderlätt electropop som när The Embassy eller CEO är som allra bäst och ljudbilden påminner mycket om svenska Niki & The Dove, vars fullängdsdebut “Instinct” från 2011 också var helt bedårande. Hitkänslan är lika stark och framträdande som hos Shout Out Louds eller Robyn fast CHVRCHES är smalare, mer electro och mindre kommersiella och amerikanska än den svenska världsstjärnan.

Lauren Mayberrys sångsätt ligger närmare egensinniga konstmusikpionjärer som Kate Bush och Elizabeth Fraser i Cocteau Twins än de Billboard-stjärnor som Robyn matchar sig emot. Med detta sagt så skulle ändå både “Recover” och “Lungs” kunna vara Robyn-låtar. Jag hade inte protesterat om någon påstått det.

Albumet inleds urstarkt med en av fjolårets bästa singlar “The Mother We Share”. Vi möter ett varsamt elektrifierat 80-tal med härliga stereoeffekter och en sockerdricks-poprefräng man vill spela hur högt som helst i stereon på någonting tyskt väldesignat och nedcabbat på en riviera. “We Sink” och nya singeln “Gun” är helt i sin tur perfekta synthpoplåtar fulla av lika delar glädje och melankoliskt vemod. “By the Throat” har “Friday I’m In Love”-kvalitet och när Martin Doherty sedan går in och sjunger “Under The Tide” och “You Caugth the Light” tangerar de ett annat fantastiskt brittiskt band där manliga och kvinnliga röster omväxlande sjunger – The xxCHVRCHES delar nämligen The xx:s allvar, seriositet och majestätiska anslag och det är väl därför musikmagasinet Pitchfork jämför CHVRCHES med Depeche Mode.

Jag förstår alltför väl varför för det här är ett av årets absolut bästa synthalbum och världen blir alltjämt lite bättre snarare än tvärtom.

9/10 MÄSTERVERK!

Tracklist

chvrches

01. The Mother We Share (03:12)
02. We Sink (03:35)
03. Gun (03:54)
04. Tether (04:47)
05. Lies (03:41)
06. Under The Tide (04:32)
07. Recover (03:46)
08. Night Sky (03:51)
09. Science/Visions (03:58)
10. Lungs (03:03)
11. By The Throat (04:10)
12. You Caught The Light (05:40)
13. Strong Hand (03:27) **
14. Broken Bones (03:45) **
15. Gun (KDA Remix) (06:16) **
16. The Mother We Share (We Were Promised Jetpacks Remix) (05:59) **

 

Chvrches – “Lies”

Tags: , ,


Chvrches presenterar en video till “Lies” som är hämtad från debutalbumet “The Bones of What You Believe” som släpptes under september månad.