Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Casting a Shadow"

Pet Shop Boys – “Format”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) 2CD, Digital, Spotify
Skivbolag: Parlophone (EMI Music)
Releasedatum: 6 februari 2012
Genre: Pop, Electropop
Recensent: Erik Uppenberg

Upptempo, vemod och undangömda pärlor

Pet Shop Boys har alltid varit frikostiga med extralåtar på sina singelsläpp. ”Format” är en uppföljare till den sexton år gamla ”Alternative”, som samlade duons B-sidor och bonusspår från åren 1985 till 1994. Låtarna gås igenom kronologiskt och avhandlas spår för spår av Neil Tennant och Chris Lowe i den medföljande bookleten.

B-sidor och bonusspår blir ofta de låtar som inte riktigt passar in på fullängdarna, vilket gör skivan till en mer varierande musikalisk resa än ett vanligt Pet Shop Boys-album. Här ryms allt från drum and bass-försöket ”Betrayed”, via Beatles-doftande ”I Didn’t Get Where I Am Today” till en pastisch på temat från ”Love Boat” kallad ”Between Two Islands”. Liksom på ”Alternative” finns här en handfull raka dansspår – ”Disco Potential”, ”Casting a Shadow”, ”In the Night (2005)” och några lite mer experimentella försök, exempelvis ”The Former Enfant Terrible” som är en välriktad känga mot Sir Mick Jagger.

Pet Shop Boys brukar också bjuda på demoversioner avsedda för sidoprojekt och andra artister som bonusspår. ”Confidential”, skriven för Tina Turner, ”Friendly Fire” från musikalen ”Closer to Heaven” och ”No Time for Tears” som ingick i Pet Shop Boys soundtrack till stumfilmsklassikern ”Pansarkryssaren Potjemkin”. (fortsättning nedan)

En hel rad starka låtar är från åren runt 1996,  då duon släppte sitt enligt mig mest ojämna album ”Bilingual”: ”The Truck Driver and His Mate”, ”How I Learned to Hate Rock and Roll”, ”Hit and Miss” och ”Delusions of Grandeur”. Kanske ansågs låtarna inte fungera jämte de latinodoftande rytmer som präglade ”Bilingual”, men jag har ändå svårt att förstå att man inte bytte några av de svagare albumspåren mot dessa.

Två andra undangömda pärlor och personliga favoriter är ”Bright Young Things” och ”After the Event”. Upptempo och starka melodier paras med vemod, såväl musikaliskt som textmässigt, i dessa bägge storstadsbetraktelser från duons hemstad London. Pet Shop Boys när de är som allra bäst – och det vill inte säga lite.

Men på en samling med hela 38 spår är förstås inte allt av hög klass. Här finns också exempel på Pet Shop Boys när de enligt mig är som sämst: mesiga ballader och midtempolåtar som ”Silver Age” och ”Searching for the Face of Jesus”. Just frånvaron av två dåliga låtar avslöjar att samlingen inte är helt komplett: Den onödiga covern ”Je t’aime (Moi non plus)” och outhärdligt mjäkiga ”Sail Away (Ace of Clubs)” saknas. Bägge är från tiden kring albumet ”Nightlife” (1999) och jag är faktiskt glad att slippa dem.

Tracklist CD 1

  1. The truck driver and his mate
  2. Hit and miss
  3. In the night (1995)
  4. Betrayed
  5. How I learned to hate rock ‘n’ roll
  6. Discoteca (New Version)
  7. The calm before the storm
  8. Confidential (Demo for Tina)
  9. The boy who couldn’t keep his clothes on
  10. Delusions of grandeur
  11. The view from your balcony
  12. Disco potential
  13. Silver age
  14. Screaming
  15. The ghost of myself
  16. Casting a shadow
  17. Lies
  18. Sexy Northerner

CD 2

  1. Always
  2. Nightlife
  3. Searching for the face of Jesus
  4. Between two islands
  5. Friendly fire
  6. We’re the Pet Shop Boys
  7. Transparent
  8. I didn’t get where I am today
  9. The Resurrectionist
  10. Girls don’t cry
  11. In private (7-inch mix): Pet Shop Boys with Elton John
  12. Blue on blue
  13. No time for tears (7-inch mix)
  14. Bright young things
  15. Party song
  16. We’re all criminals now
  17. Gin and Jag
  18. After the event
  19. The former enfant terrible
  20. Up and down