Subscribe via: RSS

Tag Archive | "Brian Hazard"

Diskodiktatorn slår tillbaka

Tags: , , , , , , , , , ,


2004 släppte den svenska synthpopduon Diskodiktator sitt senaste album – “The World According To Diskodiktator” som fick bandet nominerade till “Årets nykomling” på 2005 års Swedish Alternative Music Awards – men sedan dess har duon, som består av Johan Billing (tidigare S.P.O.C.K) och Magnus Johansson (TopGun), pendlat mellan ytterligheter utan att göra något större väsen av sig. 2011 och 2012 släppte man coveralbumen “Five Year Mission” respektive “Degraded Faces” men under hösten 2013 började planer på något nytt ta form.

Från början var det meningen att det skulle bli ett nytt coveralbum men under resans gång återupptäckte man glädjen i att berätta något eget och på den vägen gick det; under årets sista månader skrev man närmare 30 låtar som sedan kokades ner till hälften som det slipades vidare på.

“Vi har aldrig arbetat så tidigare” säger Johan Billing som är huvudsaklig låtskrivare. “Tidigare har det mest handlat om att skriva en låt efter frukost, spela in och mixa den efter lunch och sen släppa den digitalt lagom till kvällsmaten. Nu lät vi i stället låtarna ligga och vila mellan varven och samtliga titlar på albumet har arbetats om och skruvats till i flera omgångar.”

Någonstans på vägen upptäckte man också att det var dags att ta bladet från tungan och börja sjunga på svenska. Johan fortsätter förklara: “När man skriver texter på ett annat språk blir det lätt lite fånigt och det är lätt att gömma sig bakom en fasad av ‘det är inte på riktigt’ och jag ville komma bort från det där. På svenska blev det mycket personligare och samtidigt mycket lättare att nyansera innehållet på ett helt annat sätt.”

Innehållet på albumet “Malmö C” kan vid en första anblick te sig skrämmande, inte minst den första singeln “Inte så svårt” fick en handfull människor att reagera negativt. “Vi hade långa diskussioner med folk som feltolkade texten och ville få den att handla om främlingsfientlighet men när man för tusende gången förklarat att den inte alls handlade om det och de vägrade ge med sig ger man lätt upp” säger Johan. “Jag ser det hellre som att vi håller upp en spegel mot samhället och väljer man att tolka budskapet på ett främlingsfientligt sätt tycker jag det säger mer om den som tolkar det så än om oss…”

Albumet är inspelat i hemstaden Malmö och den röda tråden är den samma; i samtliga låtar finns mer eller mindre tydliga kopplingar till Sveriges tredje största stad och om hur det är att bo där. Till sin hjälp har man använt en imponerande samling gamla klassiska analoga synthesizers men också modern musikteknik. Magnus Johansson: “Både Johan och jag har ett speciellt förhållande till gamla synthar och speciellt sådana från Korg men här har vi använt oss av det bästa från båda världar; både gammalt och nytt samsas och kompletterar varandra. Den som lyssnar noga kommer säkert känna igen en hel del klassiska synthar.”

Mastringen av albumet har gjorts av Brian Hazard (Color Theory) i USA och för att få till den optimala CD-upplevelsen lät man Alexander Hofman (S.P.O.C.K) sätta ihop låtordningen på skivan. Dessutom blandade man också tidigt i projektet in Gordon Schumway (AutoAuto) som mixkonsult. “Vi ville göra det här på riktigt och vis av erfarenheten vet vi att man lätt blir hemmablind om man försöker sköta allt själv. Att låta någon annan lyssna med färska öron och kommentera under resans gång har tvingat oss att lyfta produktionen flera steg” avslutar Johan.

“Malmö C” släpps i tre versioner; en på CD och två digitala utgåvor. Den ena digitala versionen med titeln “Malmö C förklarad” innehåller kommentarer från bandmedlemmarna där de förklarar respektive spår, inte olikt det som både Pet Shop Boys och Erasure gjort på sina senaste släpp. Magnus förklarar varför: “Det var ett enkelt sätt att ge mer djup åt låtarna. Förr i tiden hade man kanske skrivit det i en booklet men nu kändes det naturligt att spela in kommentarerna i stället. Det var dessutom förbaskat roligt att tvingas tänka till lite om vad låtarna betyder för oss.”

“Malmö C” släpps den 26 maj på CD (digitalt den 2 juni) via Electronic Fantastic Sound. (“Malmö C förklarad” släpps digitalt den 31 maj)

OBS! Håll utkik efter den kommande tävlingen här på Elektroskull med ett antal exemplar av albumet i potten!

Tracklist

Digipack4p_50_till_400pcs_new

01. Inte så svårt
02. Möt min blick
03. Triangeln stannar här
04. Fyra åtta fyra två
05. Du vet så mycket mer
06. Personlig stil
07. Sorgenfri
08. Segla säkert
09. Det skulle bli helt klart
10. Lågan som brinner
11. Malmö C
12. När tiden står still

 

Social Ambitions – “Hunger”

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , ,


Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Electric Fantastic Sound
Releasedatum: 10 juni 2013
Genre: electropopsynthpop
Master: Brian Hazard
Bandmedlemmar: Anders Karlsson, Mikael Aborelius
Land: Sverige
Recensent: Erik Uppenberg
Köp: TBA

Mindre polerat och mycket mer varierat

Svenska duon Social Ambitions debuterade med några trespårs singlar runt 2007–2008. Där bjöds en rad hittiga melodier – min favorit är låten ”Distance” – men med ett ofta anonymt sound. Ett synthpopband bland andra i den mer traditionella skolan.

Sångaren Anders Karlsson, ej att förväxla med sin namne i den hårdare bodydansorkestern The Pain Machinery, är en karismatisk scenpersonlighet och live förmådde gruppen att lyfta materialet. På skiva (eller, snarare, fil) kändes det enahanda i längden.

Debutalbumet ”Almost Gone” kom 2010 och i sommar släpptes andra fullängdaren ”Hunger” – för första gången även i en fysisk utgåva. Social Ambitions har utvecklats och står i dag står för en mindre polerad och betydligt mer varierad upplevelse, inte bara på grund av att de nu släpper låtar både på svenska och engelska.

Ljudmässigt har gruppen rört sig från sin 90-talsdoftande synthpop mot ett modernare och (mestadels i god mening) spretigare electropopsound, som vi känner det sedan tidigt 2000-tal. Skillnaden är märkbar till och med i jämförelse med EP:n ”Anticipation”, som kom så sent som förra året.

Jag hör i dag fler ekon av New Order än Depeche Mode. Inledande ”Berget” känns som tidiga New Order, till exempel ”Temptation”. ”Boulevard of Hope” och ”Hate is a Bottomless Pit” påminner om svenska band i samma anda: Gentle Touch, Embassy och Ljusår. Social Ambitions på svenska för däremot mina tankar till Mauro Scocco, som i ”Hotet”, ”Feber” och förstasingeln ”Skrämselhicka”.

Möjligen kan man tycka att albumet spretar för mycket. Vad är egentligen Social Ambitions eget sound? Jag föredrar ändå variationen på ”Hunger” och viljan att söka sig vidare jämfört med det mer sammanhållna men också mer formelbundna synthpopljudbilden på tidigare Social Ambitions-släpp.

Mina personliga favoriter är snabba låtar som poplåten ”We’re Alone” och monotont smattrande electrorökaren ”Yoni Berlin”, medan jag har svårare att ta till mig albumets lugnare låtar som den avslutande trojkan ”Bits and Pieces”, ”Skrämselhicka” och ”Hotet”.

Få kommer att gilla allt, men gillar du synthpop och electropop kommer du att hitta guldkorn utifrån din egen smak på ”Hunger”.

Tracklist

01. Berget (04:00)
02.
Boulevard of Hope (03:32)
03.
Feber (04:36)
04.
Hate is a Bottomless Pit (04:16)
05.
We’re Alone (03:43)
06.
Yoni Berlin (05:18)
07.
Herzshlagen (04:30)
08.
Bits and Pieces (05:18)
09.
Skrämselhicka (05:01)
10.
Hotet (03:38)

Social Ambitions hungrar på svenska

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,


Efter att ha presenterat sig med de tre digitala EP-släppen “Burning” (2007), “Innocence” (2007) och “The Strip” (2008), så albumdebuterade Social Ambitions med “Almost Gone” under 2010. Albumet inkluderade två singelsläpp, titelspåret “Almost Gone” och “Do You Want to Go” och erhöll en av nomineringarna på Manifestgalan när det begav sig.

Under 2011 följde man upp med den fristående singeln “Commandments” och förra sommaren släppte man i sin tur femspårs-EP’n “Anticipation”.

Nu är den Stockholmsbaserade elektroniska popduon, som består av Anders Karlsson och Mikael Aborelius, tillbaka med bandets andra fullängdare “Hunger”.

Det nya materialet har redan introducerats tidigare under året med de två digitala singelsläppen “Skrämselhicka” samt “Yoni Berlin” (lyssna nedan), det innehåller tio spår, varav hälften av dessa är skrivna på svenska och är i sin tur mastrat av Color Theory-bekantingen Brian Hazard.

Uppdatering 20130601 – Tredje singelsläppet från albumet “Berget” finns ute nu! (Lyssna nedan)

“Hunger” släpps den 10 juni via Electric Fantastic Sound.

Tracklist

  1. Berget
  2. Boulevard of Hope
  3. Feber
  4. Hate is a Bottomless Pit
  5. We’re Alone
  6. Yoni Berlin
  7. Herzshlagen
  8. Bits and Pieces
  9. Skrämselhicka
  10. Hotet



Color Theory släpper tidiga demos

Tags: , ,


Ute nu är den första volymen av Color Theorys samling “Outside the Lines”, som presenterar Brian Hazards allra tidigaste kompositioner. Materialet sträcker sig ända tillbaka till Brians allra första 4-kanals demos.

Utöver detta inkluderas en hel del udda spår, samarbeten med andra artister och bidrag till diverse samlingsskivor genom åren.

“Outside the Lines, vol 1” släpps digitalt via bandcamp och kan den här veckan köpas för endast $5 genom att använda downloadkoden “piano”.

(ordinarie pris därefter är $10).

Lyssna på och köp samlingen nedan.

Color Theory + Jonteknik = sant

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Förra året fick Brian Hazard (Color Theory) möjligheten att arbeta med Jon Russell (aka. Jonteknik).

Producenten Jon Russell är i synthkretsar kanske mest känd för att ha arbetat med Paul Humphreys (från OMD och The Listening Pool) och Claudia Brücken (från Propaganda) på EP’n “Item” (2004) och albumet “Instead” (2007), som duon släppte under monikern OneTwo.

Samarbetet resulterade i låten Exclusively Unhappy”, som även inkluderas på den nu aktuella – och mycket unika samlingen “The Complete Color Theory”. Innehållet är hela Color Theorys diskografi, med 217 spår över femton album – allt levererat på en 8 gbs USB-sticka med mängder av bonusmaterial.

“Exclusively Unhappy” erbjuds från nu och en vecka framåt för gratis nedladdning.

Gratis Halloween-EP från Color Theory

Tags: , , , , ,


Amerikanska Color Theory är snart redo att skeppa “The Complete Color Theory” som består av 217 låtar spridda över femton album, allt levererat på en begränsad 8 gb USB-sticka.

Men innan det är dags ger frontmannen Brian Hazard alla fans en tidig Halloweengåva i form av gratis-EP’n “It Must Be Halloween”.

EP’n innehåller sex spår, med remixer av bland annat svenska Rupesh Cartel och Cosmicity.

“It Must Be Halloween EP” finns ute nu och kan laddas ner gratis via bandets bandcampsida.

(lyssna/ladda ner EP’n nedan)

Tracklist

  1. It Mus Be Halloween (Carved Souls Whisper Mix)
  2. Hypothetically (Rupesh Cartel Club Mix)
  3. Zer Crossing (Early Version)
  4. If Not Now When (Cosmicity Remix)
  5. End of The Night
  6. Our Shadow (Casm’s Trip Through The Darkness Mix)

Color Theory på USB

Tags: , , ,


Alla sätt är bra, utom de dåliga.

Amerikanska Color Theory debuterade redan 1997 och 217 låtar spridda över femton album (varav tre är dubbelalbum) har sedan dess lämnat frontmannen Brian Hazards studio i Huntington Beach, Kalifornien – och i sin tur det egna skivbolaget 11th Records.

Color Theory är även känd för sin Depeche Mode-coversamling samt ett antal remixer år andra artister genom åren.

Nu är det således dags att stryka de trognaste fansen lite extra medhårs. Den 1 november släpps hela rasket samlat på en 8 gb USB sticka och utöver hela Color Theory-discografin så innehåller denna även ett antal fotografier, låttextskisser och diverse manus. Prislappen är satt till $99 dollar, men på alla förbeställningar som görs fram till det officiella releasedatumet så drar man av $5 dollar för varje exemplar av de tio officiella Color Theory-skivsläppen som man tidigare betalat $5 eller mer för. Frakten ingår.

“The Complete Color Theory” släpps den 1 november via 11th Records.

Color Theory släpper begränsad dubbel-EP

Tags: , , , ,


Amerikanska Color Theory presenterar nu “Silence + Second Thoughts” på CD. Dessa två EP’s har tidigare enbart funnits tillgängliga digitalt men efter allmän efterfrågan som har man nu valt att leverera dessa i en begränsad CD-utgåva.

Utgåvan innehåller 7 originalspår samt de tio remixer som levererades i de ordinarie digitala utgåvorna.

Men det gäller att agera snabbt för att erhålla ett exemplar då 200 av de totalt 300 exemplaren redan är uppbokade via amerikanska skivbolaget A Different Drums VIP-prenumerationstjänst.

Brian Hazard skapade synthpop-projektet Color Theory redan 1994 och har sedan dess släppt dryga dussinet album och deltagit i ett stort antal remixprojekt, samlingsskivor och samarbeten med andra artister.