Subscribe via: RSS

Parralox – “Holiday’18”

Posted on 19 December 2018

Parralox – “Holiday’18”

Format: (Album) Digital, CD
Skivbolag: Subterrane Records
Releasedatum: 22 september, 28 december 2018
Genre: Electropop, synthpop
Bandmedlemmar: John Von Ahlen med gäster
Land: Australien
Recensent: Stefan Last

HemsidaFacebookTwitterLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsBandcampSoundcloudReverbnationYoutube

(English version below)

Dags för årets coverfest!

Parralox ger oss den femte volymen av sin årliga coverkavalkad, och i vanlig ordning bjuds det både välkända dunderhits och mer obskyra alster.

Albumet både öppnas och avslutas med ”Daisy” (eller ”Daisy Bell (Bicycle Built For Two)” som den heter i original) som skrevs av Harry Dacre i slutet av 1800-talet och som långt senare framfördes av HAL 9000 när ”han” avaktiverades i Stanley Kubriks science fiction-epos ”2001: A Space Odyssey”.

Don’t Change”, en av INXS tidigare singlar (1982), blir till en riktig synthpopdänga när John von Ahlen givit låten hans karakteristiska Parralox-touch.

Efter det lyckade samarbetet på låten ”Together In Electric Dreams” (på soundtracket till filmen ”Electric Dreams”) bestämde sig Giorgio Moroder och Philip Oakey för att spela in ett helt album tillsammans. Här gör Parralox sin version av en av dess singlar, ”Be My Lover Now”, med trummor och basgång som parafraserar The Human Leagues ”Don’t You Want Me”, och det fungerar märkvärdigt väl.

Precis som förra året finns svenska Secret Service representerade i låtlistan, den här gången med klassiska ”Flash In The Night” som passar utmärkt i Parralox-kostym.

Och vi kan ju inte ha en ”Holiday…”-platta utan The Human League. Genom åren har Parralox gjort covers av samtliga låtar från ”Reproduction”-plattan och nu tar man sig an ”Travelogue”. Valet föll i år på låten ”The Black Hit Of Space” där originalets oputsade skevhet bekymmerslöst går hand i hand med Parraloxs mer exakta popkänsla.

Bland de kanske något mindre kända låtarna hittar vi ”Sharp As A Knife” (icke att förväxlas med Parraloxs debutsingel ”Sharper Than A Knife”) som i original släpptes 1986 av electro/hip-hop-kombon Brandon Cooke och Roxanne Shanté. När John gjort sitt har låten fått en uppfriskande effektiv Moroder-esque dansgolvsvibb.

Det kan inte vara många som lyckats missa Blondies ”Heart Of Glass”. Här har låten fått ett Pet Shop Boys-doftande midtempo-arrangemang och de vokala insatserna framförs förtjänstfullt av Louise Love.

Det är inte många artister som lyckas med konststycket att hålla lyssnarens intresse vid liv när låtar tänjs ut till en bra bit över nio minuter. När Parralox tar sig an The Cures klassiska ”Lullaby” från 1989 och ger den en vocoderkryddad, elektronisk bearbetning funkar det dock precis hela vägen. Det skulle säkert gå alldeles utmärkt att klippa ner låten till en fyra-minuters singelversion, och i allt väsentligt skulle man kunna se versionen vi hör här på ”Holiday ’18” som ett typexempel på en klassisk ”extended version” där låtens olika beståndsdelar ges utrymme att glänsa både tillsammans och individuellt.

Innan albumet avslutas med ovan nämnda ”Daisy” så tar vi ett litet steg in i 90-talet med en cover av The Beloveds ”Time After Time”. Denna version håller sig relativt trogen originalet men har en mer distinkt ljudbild jämfört med originalets softare produktion.

Holiday…”-seriens femte upplaga lever gott och väl upp till alla förväntningar, och jag är nog inte ensam om att hoppas att detta är en jultradition som nu är såpass etablerad att den är här för att stanna. Den digitala upplagan finns ute nu och den begränsade CD-upplagan släpps den 28 december och kan förbokas här redan nu!

Tracklist

01. Daisy (Part 1) (00:40)
02. Don’t Change (04:29)
03. Be My Lover Now (04:03)
04. Flash In The Night (05:00)
05. The Black Hit Of Space (04:18)
06. Sharp As A Knife (05:44)
07. Heart Of Glass (05:45)
08. Lullaby (09:27)
09. Time After Time (05:03)
10. Daisy (Part 2) (04:22)

(English version below)

Time for the annual cover fest!

Parralox give us the fifth volume of their annual covers extravaganza, and as usual both huge megahits and more obscure numbers are on offer.

The album opens as well as closes with ”Daisy” (or ”Daisy Bell (Bicycle Built For Two)” as it was originally titled) which was written by Harry Dacre towards the end of the 19:th century and was much later sung by HAL 9000 as ”he” was deactivated in Stanley Kubrik‘s sci-fi epic ”2001: A Space Odyssey”.

Don’t Change”, a single from the early years of INXS (1982), becomes a proper synthpop smash as John Von Ahlen bestows his characteristic Parralox-touch upon the song.

After the successful collaboration on the ”Together In Electric Dreams” single (from the ”Electric Dreams” movie soundtrack) Giorgio Moroder and Philip Oakey decided to record a full album together. Parralox do their version of one of its singles, ”Be My Lover Now”, with the drums and bassline paraphrasing The Human League‘s ”Don’t You Want Me” and it works remarkably well.

Just like last year Swedish band Secret Service are represented in the track list, this time with their classic ”Flash In The Night” which proves to be perfectly suited for a Parralox makeover.

And we can’t have a ”Holiday…” album without The Human League. Over the years Parralox have covered all songs from the ”Reproduction” album and now they take on ”Travelogue”. The choice for this year fell upon the track ”The Black Hit Of Space” where the unpolished wonkiness of the original go effortlessly hand in hand with the precise pop sensibility of Parralox.

Among the somewhat lesser known tracks we find ”Sharp As A Knife” (not to be confused with Parralox‘s debut single ”Sharper Than A Knife”) which was originally released in 1986 by the electro/hip-hop combo Brandon Cooke and Roxanne Shanté. When John‘s had his way with the song it’s been given a refreshingly effective Moroder-esque dancefloor vibe.

Few could have missed Blondie‘s ”Heart Of Glass”. The song has ben given a Pet Shop Boys-flavoured mid tempo arrangement with vocals delightfully provided by Louise Love.

Not many artists can pull off keeping the listener’s interest alive when songs are stretched out well beyond nine minutes. When Parralox have a go at The Cure‘s classic ”Lullaby” from 1989 and give it an electronic, vocoder-embellished workover it really does work all the way though. I’m certain the song could be cut down to a four-minute single edit, and the version we have at hand on ”Holiday ’18” could be seen as a classic extended version where the various elements of the song gets to shine, both in unity and individually.

Before the album closes with the above mentioned ”Daisy” we take a small step into the 90s with a cover of The Beloved‘s ”Time After Time”. This version remains relatively faithful to the original but features a more distinct sonic palette compared to the softer production of the original.

The fifth volume of the ”Holiday…” series certainly lives up to all expectations, and I’m sure I’m not the only one hoping this Christmas tradition is now established enough to stay. The digital edition of the album is out now while the limited CD edition is released on December 28 and can be pre-ordered right here!

Share Button

Comments are closed.