Subscribe via: RSS

Leæther Strip – “50”

Posted on 16 January 2018

Leæther Strip – “50”

Format: (Album) CD, 2CD**, digital***
Skivbolag: Læbel
Releasedatum: 15 september 2017
Genre: EBM, synthpop
Bandmedlemmar: Claus Larsen
Land: Danmark
Recensent: Jens Atterstrand

 

HemsidaFacebookTwitterLast.fmtidalSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsBandcampReverbnationYoutube

(English version below)

Grattis på femtioårsdagen Claus!

Ett nytt år i den här musikscenen har på sistone nästan alltid inneburit att vi får ett nytt album från Claus Larsen och hans huvudsakliga musikprojekt Leæther Strip. 2017 var givetvis inget undantag, då dansken firade femtio med släppet av albumet “50”.

Åsikterna kring Claus Larsens snabba produktionstakt går ofta isär. Men ingen kan ifrån honom att lägstanivån alltid är hög och precis som på det förra albumet “Spaectator” (2016), så samsas här Leæther Strips ikoniska EBM med de på sistone alltmer förekommande inslagen av melodiös electro och mörka synthpopspår.

Nitzer Ebb-sångaren Douglas McCarthy har sagt i ett antal intervjuer nyligen att det egentligen dröjde till bandets andra- och tredje albumsläpp innan de hade lärt sig att skriva riktiga låtar och fenomenet i sig är ytterst relevant även när det kommer till Leæther Strip utveckling under senare tid. Kanske har Claus numera alltmer flitigt förekommande samarbeten med landsmannen John R. Mirland i gemensamma synthpopprojektet Am Tierpark och det nylanserade experimentella projektet Mirland/Larsen bidragit till en större nyfikenhet och önskan att vilja infoga mer harmonier, melodier och andra nya inslag i en numera alltmer poporienterad approach?

“50” innehåller såväl välproducerad mörk EBM i upptempo i sant Leæther Strip-manér, som den inledande aptitretaren “Into Its Eyes (Meathook Massacre II)”“Feed My Pride” och “We Can Destroy It”, medan en stor dos mörk atmosfär ger albumet bred dynamik via låtar som “Mad Culture” och “We Die Alone”.

Leæther Strip behärskar mycket på “50” och samtidigt som de klassiska EBM-inslagen i vanlig ordning är både medryckande och utmärkt framförda, så är det de lite lugnare och melodiska spåren som “Don’t Scream At Me” och “Aelements” jag konstaterar att jag själv helst vill återkomma till på det här albumet. Claus skriver väldigt personliga och eftertänksamma låttexter och kanske är det just i denna typen av låtar som hans bäst når fram med sina låtskrivarkvaliteter.

Att ställa senare albumsläpp sida vid sida med tidiga albumklassiker som “Solitary Confinement” (ett album som jag personligen rankar som ett av hela nittiotalets starkaste i hela genren) känns fullkomligt irrelevant då Leæther Strip sound och framtoning har förändrats och utvecklats väldigt mycket sedan det begav sig.

“50” är långt ifrån årets eller ens Leæther Strip bästa album för den delen, men kärleken som han ständigt visar till vår scen via sin musik är svårslagen i sammanhanget. Jag blir ytterst sällan besviken, ej heller den här gången.

Fotnot: CD-utgåvan av albumet levereras även med bonusdiscen “Aedm” innehållande tolv av Leæther Strips Depeche Mode-covers samt en cover av Dave Gahans “Bottle Living”. Kvaliteten varierar en del men de flesta är snyggt arrangerade och framförda med Claus egen personliga touch.

Tracklist “50”

01.Into It’s Eyes (Theme From Meathook Massacre II) (04:44)
02.Don’t Scream At Me (05:21)
03.Mad Culture (04:43)
04.Feed My Pride (04:32)
05.We Die Alone (04:16)
06.Ælements (05:13)
07.My Worth (05:52)
08.I Am Disturbed (05:09)
09.We Can Destroy It (04:08)
10.The Executioner (04:51)
11.Ways To Fail (05:00)
12.Boys (03:42)
13. Into It’s Eyes (Maxi Mix) (07:01) ***
14. Into It’s Eyes (Mirland Remix) (04:14 ***
15. Into It’s Eyes (Adzix Remix) (04:19) ***
16. Into Its Eyes (Nature Of Wires Remix) (04:15) ***
17. Into Its Eyes (Digital Anodyne Remix) (05:30) ***
18. Into It’s Eyes (Score Version) (04:43) ***

Bonus Disc “Aedm” **

01. Rush (Depeche Mode Cover) (05:08)
02. Where’s The Revolution (Depeche Mode Cover) (06:12)
03. Black Celebration (Depeche Mode Cover) (06:13)
04. No More (Depeche Mode Cover) (04:55)
05. If You Want (Depeche Mode Cover) (04:59)
06. Nothing’s Impossible (Depeche Mode Cover) (06:18)
07. In Your Memory (Depeche Mode Cover) (04:59)
08. No Disco (Depeche Mode Cover) (04:38)
09. Fools (Depeche Mode Cover) (05:41)
10. Blasphemous Rumours (Depeche Mode Cover) (05:43)
11. Lie To Me (Depeche Mode Cover) (06:02)
12. New Dress (Depeche Mode Cover) (05:25)
13. Bottle Living (Dave Gahan Cover) (05:17)

(English version below)

Happy 50:th birthday Claus!

A new year in this music scene has almost always meant that we get a new album from Claus Larsen and his main music project Leæther Strip. 2017 was of course no exception when the dane celebrated fifty with the release of the album “50”.

The opinions about Claus Larsen’s rapid production rate may often differ. But what noone could take away is the fact that the lowest level of his music is constantly high and just like on the previous album “Spaectator” (2016), we get Leaether Strip’s iconic EBM combined with the ever-increasing features of melodic electro and dark synthpop tracks.

Nitzer Ebb singer Douglas McCarthy has recently said in a number of interviews that it really took until their second and third album before they learned more of actual songwriting and the phenomenon itself is actually extremely relevant also when it comes to Leaether Strip’s development in later times. Perhaps Claus’ now more and more frequent collaborations with countryman John R. Mirland on their joint synth pop project Am Tierpark and the newly launched experimental project Mirland/Larsen has contributed with a greater curiosity and the desire to want to insert more harmonies, melodies and other new features in Leaether Strip’s ever-increasing pop approach?

“50” contains both well-produced dark EBM in the quite typical Leaether Strip manner, as the introductory appetizer “Into Its Eyes (Meathook Massacre II)”, “Feed My Pride” and “We Can Destroy It”, while a large dose of dark atmosphere gives the album wide dynamics through songs like “Mad Culture” and “We Die Alone”.

Leaether Strip manages many different things with excellence on “50” and while the classic EBM elements as usual are both cathy and excellently executed, it’s the somewhat calmer and melodic tracks such as “Don’t Scream At Me” and “Aelements” that I find myself returning to the most on this album. Claus writes very personal and thoughtful song lyrics and maybe it’s just in this kind of songs that brings out the best of his songwriting qualities.

Placing later album releases alongside early album classics like “Solitary Confinement” (an album I personally rank as one of the strongest of the nineties throughout the genre) feels completely irrelevant as the Leaether Strip sound and approach has changed and developed a lot since that time.

“50” is far from this year’s, or even Leaether Strip’s, best album for that matter, but the love that he constantly shows to our scene through his music is hard to beat. I’m extremely rarely disappointed, neither this time around.

Note: The CD-edition also comes with a bonus disc containing a number of Leæther Strip’s Depeche Mode covers. The quality of those varies alot but most of them are nicely arranged and performed with Claus own personal touch.

Share Button

Comments are closed.