Subscribe via: RSS

Johan Baeckström – “Like Before”

Posted on 18 June 2015

Johan Baeckström – “Like Before”

Format: (Album) CD, Digital
Skivbolag: Progress Productions
Releasedatum: 5 juni 2015
Genre: Synthpop
Bandmedlemmar: Johan Baeckström
Land: Sverige
Recensent: Jens Atterstrand

 

FacebookTwitterLast.fmwimpSpotifydeezergoogleplayitunesDiscogsSoundcloudkollapslogga

(English version below)

Retrosynthpop bättre utan Jarmo

Johan Baeckström är den andra halvan av synthpopduon Daily Planet, som i övrigt består av Mr. Jones Machine-bekaningen Jarmo Ollilla vid mikrofonen. Duon återvände som bekant efter 18 långa års tystnad med “Two” förra året.

Nu har Johan själv tagit kontroll över både kontrollrattar och mikrofon och ger oss den ljuvt retrodoftande solodebuten “Like Before”, där han med full avsikt vrider klockan tillbaka till 1982 och landar sin tidsmaskin någonstans längs gränsen mellan Depeche Modes “Speak & Spell”, The Assembly, Yazoo och det tidigaste av Erasure-land.

Trots att jag egentligen inte är något gigantiskt fan av den här ofta rätt fjantiga och mesiga synthpopen utan egentligen föredrar de mörkare tonerna från tiden när de vitpudrade rougetoppade kinderna och ljusa kläderna byttes ut mot svarta kajalsotade ögon, helsvart och långrock, så finner jag många både låt- och produktionstekniskt starka kvaliteter på det här albumet.

Första halvan är otroligt stark. Den inledande “Starlights”, vars framtoning känns som uppspeedad dito av Depeche Modes “Any Second Now” från tidigare nämnda ljudreferens, inleder i mellantempo och brister ut i en kraftfull och medryckande refräng. Hitsen avlöser sedan varandra i mittpartiet med de tre medryckande upptemplåtarna “Great Unknown”, min absoluta favorit “Come With Me” och “Forever and A Day”. Tillsammans med de påföljande “Running Away From Myself” och midtempoballaden “Talking in My Sleep” så avtar den sedan något i styrka. Det blir stundtals lite för smörigt men lägstanivån är genomgående väldigt hög och alla spåren på albumet skulle kunna vara singelsläpp.

“Like Before” ger mig en skön känsla av hur Johan har släppt sitt musikhjärta fritt och låtit det härja obehindrat bland de analoga monosyntharna och simpla trummaskinerna i studion. Covern på Rational Youth-klassikern “Saturdays in Silesia” förresten, är väldigt trevligt framförd om än väldigt trogen originalet.

Jag kommer på mig själv att vid flera tillfällen faktiskt lyssna mer på arrangemangen än melodierna och låtarna i sig men det skulle inte förvåna mig mycket om det är just det Johan velat åstadkomma. Johan Baeckstroms retrosynthpop fungerar definitivt bättre utan Jarmo Ollilla, som borde ägna sig mer åt att skriva nya Mr. Jones Machine-låtar istället, gärna på svenska.

8/10 STRÅLANDE!

Tracklist

johan_baeckström

01. Starlights (04:40)
02. Great unknown (05:09)
03. Come with me (03:12)
04. Winter times (04:20)
05. Forever and a day (04:35)
06. Running away from myself (03:57)
07. Talking in your sleep (05:12)
08. Saturdays in Silesia (04:39)
09. One last time (04:34)
10. Tonight (05:00)
11. Like before (04:42)

 

(English version below)

Retro synthpop better without Jarmo

Together with Mr. Jones Machine-singer Jarmo OllillaJohan Baeckström forms the synth pop duo Daily Planet who after 18 long years of silence with “Two” last year.

Now Johan has put himself in charge of both control knobs and microphone to give us the sweet retro scented solo debut “Like Before” where he, fully intentional, turns the clock back to 1982 to land his time machine somewhere along the border between Depeche Mode’s “Speak & Spell”, The Assembly, Yazoo, and the earlier works of Erasure-country.

Although I’m not an enormous fan of this often quite silly and wimpy synthpop, and actually prefer the darker tones of the time when they white pudered blush topped cheeks and bright clothes were replaced with black eyeliner-smoky eyes, black clothing and long coats, I find many both song- and productionwise technically strong qualities on this album.

The first half is incredibly strong. The initial “Starlights”, whose appearance feels as an speeded version of Depeche Mode’s “Any Second Now” from the aforementioned reference, starts in a calm midtempo and then bursts out into a powerful and captivating chorus. Hitsongs then succeed each other in the middle part with the three rousing upptemposongs “Great Unknown”, my absolute favourite “Come With Me” and “Forever and A Day”. Put together with the subsequent “Running Away From Myself” and the midtempo-ballad “Talking in My Sleep” it then decreases slightly in strength. It surely becomes too cheesy somtimes, but the lowest level is consistently very high and all the tracks on the album could be single releases.

“Like Before” gives me a good feeling of how Johan has released his music heart freely and has let it ravage unhindered through the analog mono synths and simple drum machines in the studio. The cover of the Rational Youth-classic “Saturdays in Silesia”, by the way, is very nicely rendered albeit very faithful to the original.

I will find myself on several occasions actually listening more arrangements than the melodies and the songs themselves, but it would not surprise me very much if it’s just what Johan wanted to accomplish.

Johan Baeckstroms retro synth works better without Jarmo Ollilla, who ought to spend his time writing new Mr. Jones Machine songs instead, preferably in Swedish.

PREORDER THIS ALBUM RIGHT HERE!

Share Button

Comments are closed.

Kalabalik

Klubb död

Neuf

Ginza

Poponaut.de

Radio Virus

Storming the Base

Our Flickr Photos - See all photos

Related sites